101 גייזרים נצפו על אנקלדוס הירח הקרח של שבתאי

מבט קסיני על גייסרים של אנסלדוס

מבט מחללית קאסיני של נאס'א הצופה על פני אגן הגייזר ליד הקוטב הדרומי של הירח שבתאי אנקסלדוס, לאורך שברים שמוציאים אדי מים וחלקיקי קרח לחלל. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/SSI)



ירח שבתאי הקרח אנסלדוס מכיל לפחות 101 גייזרים, המגיעים עד לאוקיינוס ​​התת -קרקעי של הלוויין, כך עולה ממחקר חדש.



מדענים מיפו 101 גייזרים של אדי מים וקרח ליד הקוטב הדרומי של אנסלדוס לאחר ניתוח תמונות שצולמו על ידי חללית קאסיני של נאס'א על פני תקופה של כמעט שבע שנים. מאמץ זה גם עזר לאסטרונומים לאתר את ההתפרצויות למקורם, אמרו חוקרים.

קאסיני הבחין לראשונה בג'ייזרים שפרצו מארבעה שברים של 'פס נמר' על אנסלדוס-ירח ברוחב 310 קילומטרים המכוסה פגז קרח-בשנת 2005, אך מוצאם נותר נושא לוויכוח עד היום. [תמונות: אנסלדוס, הירח הקר של שבתאי, הירח הבהיר]



גרפיקה המציגה מודל תלת מימד של 98 גייזרים שנצפו על ידי סקר הדמיה של קאסיני של אנסלדוס

גרפיקה המציגה מודל תלת -ממדי של 98 גייזרים שנצפו על ידי סקר הדמיה של קאסיני של אזור הקוטב הדרומי של אנקלדוס.(אשראי תמונה: ASA/JPL-Caltech/מכון מדעי החלל)

לדוגמה, כמה מדענים חושבים שהגייזרים מונעים מחום חיכוך שנוצר כאשר קירות פסי הנמר מתחככים זה בזה. תרחיש זה מרמז שהפלומים מורכבים מחומר מפני השטח של אנקלדוס, או רק מתחתיו.



אך חוקרים אחרים טוענים כי הגייזרים מגיעים עד ל אוקיינוס ​​של מים נוזליים שמתפרק מתחת לקליפה הקפואה של אנסלדוס, ושהם מתפוצצים לחלל כשהשברים נפתחים. אם זה המקרה, חלליות עתידיות שאוספות חומר מהפלומים עלולות לדגום את האוקיינוס ​​הזה בלי לגעת אפילו בירח - סיכוי שמסעיר את האסטרביולוגים, הרואים באנצידלוס את אחד ההימורים הטובים ביותר של מערכת השמש לארח חיי חייזרים.

חוקרים השוו את מיקומם של 101 הגייזרים שהמופו לאחרונה עם נתוני דיוק שנאספו בשנת 2010 על ידי ציוד לחישת החום של קאסיני. הם קבעו כי כל התפרצות קשורה לנקודה חמה בגודל של כמה עשרות מטרים בלבד - קטנה מכדי להיווצר כתוצאה משפשוף של קירות שבר.

'ברגע שהיו לנו את התוצאות האלה בידנו, מיד ידענו שחום לא גורם לגייזרים, אלא להיפך', הסופרת הראשית קרולין פורקו, מנהיגת צוות ההדמיה של קאסיני ממכון המדע לחלל בבולדר, קולורדו, אמר בהצהרה . 'זה גם אמר לנו שהגייזרים אינם תופעה קרובה לפני השטח, אך יש להם שורשים עמוקים בהרבה.'



שורשים אלה מגיעים לים התת -קרקעי של הירח באמצעות צינורות לא קפואים בקליפת הקרח של אנסלדוס, סיכם הצוות.

אמן

תפיסת האמן מציגה חתך של מעטפת הקרח מתחת לאחד משברי 'פס הנמר' של אנסלדוס, שממנו פורצים גייזרים של אדי מים וקרח לחלל.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/Institute of Space Institute)

במחקר שני, אסטרונומים גילו שהפלומה הכוללת של גנזר שנוצר על ידי גייזר משתנה בהירות כשהירח מסתובב סביב שבתאי. עם זאת, הסיבה המדויקת לשינוי הבהירות נותרה בגדר תעלומה.

שני המחקרים החדשים מופיעים בגיליון האחרון של כתב העת האסטרונומי.

משימת קאסיני של 3.2 מיליארד דולר - מאמץ משותף של נאס'א, סוכנות החלל האירופית וסוכנות החלל האיטלקית - שיגרה בשנת 1997 והגיעה למסלול סביב שבתאי בשנת 2004. החללית אמורה להמשיך וללמוד את כוכב הלכת המצולע וירחיו הרבים עד ספטמבר. 2017, כאשר היא תבצע צלילת מוות מכוונת לאטמוספירה של ענקית הגז.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .