מפת המים הראשונה על הירח יכולה לסייע לחקר הירח העתידי

תרשים זרימת מי הירח

יש מגמה כללית של הגדלת תכולת המים לכיוון קטבי הירח. אתרי הנחיתה של אפולו מסומנים בצהוב. (אשראי תמונה: אוניברסיטת בראון)



לראשונה, מדענים מיפו את התפלגות המים הכלואים בקרקע הירח, שיכולים להועיל לתכנון משימות עתידיות אל פני הירח.



בשנת 2009, בדיקת LCROSS (תצפית ולוויית חישה של מכתש הירח) של נאס'א גילתה עקבות של מים ומולקולה קשורה בשם הידרוקסיל, המורכבת מימן וחמצן, בקרקע על הירח. בהתבסס על תגלית זו, חוקרים מאוניברסיטת בראון השתמשו בנתונים ממפת הירח של נאס'א ליצירת מפה הראשונה של ריכוז המים בשכבות העליונות של הקרקע.

'חתימת המים קיימת כמעט בכל מקום על פני הירח, לא מוגבלת לאזורי הקוטב כפי שדווח בעבר', אמר שואי לי, מחבר המחקר הראשי, אמר בהצהרה מאוניברסיטת בראון. 'כמות המים עולה לכיוון הקטבים ואינה מראה הבדל משמעותי בין שטחי קומפוזיציה מובחנים.' [ תמונות: החיפוש אחר מים על הירח ]



לי ערך את המחקר כדוקטורנט באוניברסיטת בראון, אך כיום הוא עובד כחוקר פוסט -דוקטורט באוניברסיטת הוואי.

המחקר שנערך לאחרונה מראה כי ריכוז המים של אדמת הירח מגיע למקסימום ממוצע של כ -500 עד 750 חלקים למיליון באזורי הקוטב, וזה פחות ממה שנמצא בדיונות של המדבריות היבשים ביותר בכדור הארץ, על פי ההצהרה.

ובכל זאת, מים מסוימים עדיפים על פני מים, וניתן להשתמש בהם כדי לתמוך במושבות על הירח או אפילו במשימות למאדים ומעבר להן, אמרו החוקרים.



'זהו מפת דרכים למקום שבו קיימים מים על פני הירח', אמר ראלף מיליקן, גיאולוג מאוניברסיטת בראון ומחבר המחקר. 'עכשיו כשיש לנו את המפות הכמותיות האלה שמראות היכן המים נמצאים ובכמה כמויות, אנחנו יכולים להתחיל לחשוב אם כדאי לחלץ או לא, אם כמי שתייה לאסטרונאוטים או לייצור דלק.'

ההתפלגות האחידה ברובה, עם ירידה הדרגתית לכיוון קו המשווה, תומכת במחקרים קודמים המצביעים על כך המים מגיעים מהרוח הסולרית -זרמים של חלקיקים בעלי אנרגיה גבוהה מהשמש. אטומי מימן ברוח השמש יכולים להגיב עם חמצן הכלוא בסלעי הירח ליצירת הידרוקסיל ומים מולקולריים, על פי ההצהרה.

עם זאת, נתונים ממפה המינרלוגיה של הירח מצאו גם ריכוזים גבוהים מהממוצע של מים במצבורים וולקניים ירחיים ליד קו המשווה של הירח, דבר המצביע על כך שהמים הובאו אל פני השטח כמגמה שפרצה מהמעטה השקוע עמוק, ולא על ידי חשיפה לרוח השמש. זה היה המוקד של מחקר נוסף שפרסמו החוקרים ביולי.



החוקרים מצאו גם כי קווי הרוחב הנמוכים של הירח הופכים רטובים יותר בשעות הבוקר המוקדמות והתייבשים אחר הצהריים, ונדועים בכ -200 חלקים למיליון, על פי המחקר.

'אנחנו לא יודעים בדיוק מה המנגנון לתנודה זו, אבל הוא אומר לנו שתהליך היווצרות המים בקרקע הירח פעיל ומתרחש היום', אמר Milliken בהצהרה. 'זה מעלה את האפשרות שמים עלולים להצטבר מחדש לאחר המיצוי, אך עלינו להבין טוב יותר את הפיזיקה מדוע וכיצד זה קורה כדי להבין את טווח הזמן שאליו ניתן לחדש מים.'

עם זאת, המחקר גם משאיר מספר שאלות ללא מענה. מפת המינרלוגיה של הירח מודדת אור המוחזר מעל פני הירח, כלומר אינו יכול לחפש מים באזורים שנותרו חשוכים לצמיתות, כמו תחתית מכתשי הירח, בהם יתכנו מצבורים משמעותיים של קרח מים. כמו כן, החוקרים לא הצליחו לקבוע עד כמה המים עומקים בקרקע, על פי ההצהרה.

'אנו חשים רק את המילימטר העליון של הקרקע, ואיננו יכולים לומר בוודאות מה תכולת המים מתחת לזה', אמר מיליקן. 'התפלגות המים בעומק יכולה לעשות הבדל גדול מבחינת כמות המים שיש בפועל.'

למרות שחוקרים עדיין לא בטוחים אם ניתן להפיק את המים, מפת הירח החדש מציגה את טווח המים הזמין על פני פני הירח, מה שיכול לסייע למדענים לזהות את המקום האידיאלי למשימות ירח עתידיות.

הממצאים שלהם היו פורסם ב -13 בספטמבר בכתב העת Science Advances.

עקוב אחר סמנתה מתיבסון 13. סאם_אשלי . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .