40 שנה מאוחר יותר, מורשת מערכת השמש של חלוץ ה- NASA של חלוץ 11 נמשכת

שבתאי מאת פיוניר 11

תמונה זו צולמה על ידי פיוניר 11 ב -1 בספטמבר 1979 ממרחק של 248,500 מייל (400,000 ק'מ). ניתן לראות בבירור את קצה הדיסק דרך חטיבת קאסיני וטבעת C. ניתן לראות את פער קילר גם בצללית קלושה על פני כדור הארץ. (אשראי תמונה: מעבדת הנעה של נאס'א/סילון)



ב- 5 באפריל 1973, לפני 40 שנה בדיוק, פיוניר 11 התפוצץ מקייפ קנברל למשימה מסוכנת שתקרב את הלוויין הקטן קרוב לפני השטח של צדק ודרך הטבעות החיצוניות של שבתאי, ותסלול את הדרך לחקירות שאפתניות עוד יותר של מערכת השמש. .



לחללית הייתה פעולה קשה לעקוב אחריה. מלאכת האחות שלה, פיוניר 10, שהושקה ב -2 במרץ 1972, הייתה הראשונה שטסה מעבר למאדים, הראשונה שטסה דרך חגורת האסטרואידים והראשונה שרוכזה על ידי צדק, ושלחה כמויות של נתונים מדעיים בחזרה לכדור הארץ.

אבל ההצלחה של פיוניר 10 אפשרה למנהלי נאס'א לכוון את המבטים גבוהים יותר לחלוץ החלוץ בגובה 258 ק'ג. 9 החללית תטוס לא רק פי שלוש יותר צדק פיוניר 10, אלא שהיא גם היה משתולל על פני כוכב הלכת הבא החוצה: שבתאי.



חלוץ 11 הגישה הקרובה ביותר לצדק ב -3 בדצמבר 1974, במרחק של 43,000 ק'מ בלבד מאטמוספירה של ענקית הגז, ועפה מעל קטבי הפלנטה בכדי להימנע מחגורות הקרינה העזות סביב קו המשווה של צדק. משיכת הכבידה המסיבית של הפלנטה שימשה כקלע לשליחת פיוניר 11 רוצח לעבר שבתאי.

שבתאי וירחו טיטאן כפי שנראו על ידי פיוניר 11 בשנת 1979. אי סדרים בצללית ובצל הטבעת נובעים מחריגות טכניות בנתונים המקדימים שתוקנו מאוחר יותר. באותו זמן שצילום זה היה חלוץ 11, באותו זמן, היה 2,846,000 ק

שבתאי וירחו טיטאן כפי שנראו על ידי פיוניר 11 בשנת 1979. אי סדרים בצללית ובצל הטבעת נובעים מחריגות טכניות בנתונים המקדימים שתוקנו מאוחר יותר. באותו זמן שצילום זה היה חלוץ 11, באותו זמן, היה 2,846,000 ק'מ מ- שבתאי.(אשראי תמונה: נאס'א איימס)



צוות פיוניר רצה במקור לשלוח את החללית דרך הטבעות הפנימיות החמקמקות של שבתאי, אך נאס'א החליטה לגרום לה לעבור מסלול פחות מסוכן דרך טבעת A החיצונית של שבתאי, על מנת לבדוק חלק קריטי מנתיב וויאג'ר 2 ייקח את דרכה. 'סיור גדול' במערכת השמש. מנהלי סוכנות החלל הניחו כי המעבר הבטוח של וויאג'ר 2 לאורנוס ולנפטון יהיה חשוב יותר למדע מאשר למסע חלוץ דרך הטבעות הפנימיות של שבתאי.

'זו הייתה החלטה שנויה במחלוקת באותה תקופה', אמר מנהל הפרויקטים האחרון של פיוניר, לארי לאשר, בהצהרה ש- NASA פרסמה היום לציון 40 שנה למשימה. 'אך עם הדרך האמיצה שנסחפה, פיוניר 11 הייתה גאה לתרום להצלחת וויאג'ר 2 בהשלמת' הסיור הגדול 'ולחיפוש שניים מכוכבי הלכת החיצוניים ביותר במערכת השמש שלנו.'

מסלול בטוח יותר זה עדיין אפשר ל- Pioneer 11 לצלם תמונות מדהימות של שבתאי, והוא אף גילה כמה ירחים קטנים שלא היו ידועים מסביב לכדור הארץ, וטבעת חדשה, שכונתה טבעת F.



השידור האחרון מפיוניר 11 התקבל בשנת 1995. על פי נאס'א, כעת נחשבת החללית כ ​​-13 מיליארד ק'מ מהשמש ונוסעת בכיוון קבוצת הכוכבים סקוטום.

אם אי פעם יירטטו אותם על ידי חוצנים, חלוצים 10 וחלוץ 11 נושאים שניהם לוחות זהב כדי לתאר מהיכן הגיעה החללית, עם תמונות של גבר לא לבוש ואישה לא לבושה, תרשים של מערכת שמש ותמונה מציגה את השמש ביחס לאחרים כוכבים סמוכים. הלוח תוכנן במשותף על ידי מייסד SETI פרנק דרייק ומנחה הטלוויזיה והאסטרונום קרל סייגן.

עקוב אחר מייגן גנון טוויטר ו Google+. עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .