אסטרואיד 'קירח' ברוחב 6 רגל הוא הקטן ביותר שנלמד אי פעם

אסטרואיד קטן ליד כדור הארץ: אמן

איור אמן של אסטרואיד קטן ליד כדור הארץ בחלל. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech)



אסטרונומים קבעו שיא חדש, לפי מידה של סלע חלל זעיר ברוחב 2 מטר בלבד.



החוקרים השתמשו בארבעה טלסקופים שונים על פני כדור הארץ בכדי לחקור את האסטרואיד הקרוב לכדור הארץ (NEA), הנקרא 2015 TC25, במהלך תעופה קרובה שעשה על כוכב הלכת באוקטובר 2015.

'זו הפעם הראשונה שיש לנו נתוני אופטיקה, אינפרא אדום ומכ'ם על אסטרואיד כל כך קטן, שהוא בעצם מטאורואיד', אמר וישנו רדי, מהמעבדה הירח והפלנטרית של אוניברסיטת אריזונה. [אסטרואידים מסוכנים בתמונות]



'אתה יכול לחשוב על זה כמטאוריט שצף בחלל שלא פגע באטמוספירה והפיל אותו לקרקע - עדיין,' הוסיף רדי , מחבר ראשי של מחקר חדש שפורסם ב- The Astronomical Journal המדווח על תצפיות TC25 לשנת 2015. (אבל הסיכוי שהאסטרואיד יפגע בכדור הארץ בעתיד הנראה לעין הוא קטן, אמר.)

תמונה זו של האסטרואיד 2015 TC25 ברוחב 2 מטר נלכדה על ידי אסטרונומים מאוניברסיטת צפון אריזונה באמצעות טלסקופ ערוץ דיסקברי בהפי ג

תמונה זו של האסטרואיד 2015 TC25 ברוחב 2 מטר נלכדה על ידי אסטרונומים מאוניברסיטת צפון אריזונה באמצעות טלסקופ ערוץ דיסקברי בהפי ג'ק, אריזונה.(אשראי תמונה: NAU/מצפה הכוכבים לואל/טלסקופ ערוץ Discovery)



רדי וצוותו מצאו כי 2015 TC25 בהיר להפתיע, המשקף כ -60 % מאור השמש הפוגע בו. האסטרואיד מסתובב גם הוא אחת ל -2 דקות, מה שהופך אותו לאחד מה- NEA המהירים ביותר שנצפו אי פעם, אמרו חוקרים.

בנוסף, נראה כי 2015 TC25 הוא נתח של סלע מוצק, ולא ערימת הריסות כמו אסטרואידים גדולים יותר. האסטרואיד הזעיר מורכב גם מסלע חשוף במהותו; היא חסרה את שכבת הריגולית דמויית הלכלוך המכסה את אחיה הגדולים.

'זיהוי זה ב- TC25 לשנת 2015 פירושו שכל האסטרואידים הקטנים עשויים להיות קירחים וללא אבק,' רדי אמר בהצהרה אחרת .



האסטרואיד התגלה באוקטובר 2015, זמן קצר לפני הטיסה שלו בכדור הארץ, מה שהביא את סלע החלל במרחק של 79,500 קילומטרים בלבד (128,000 קילומטרים) מעל פני כדור הארץ. (לשם השוואה: הירח מקיף את כדור הארץ במרחק ממוצע של 239,000 מייל, או 384,600 ק'מ).

2015 TC25 הוא NEA המקיף את השמש אחת ל -382 ימים. אבל רדי וצוותו חושבים שהתנגשות כנראה ניתקה את סלע החלל מ -44 ניסה, אסטרואיד ברוחב 43 קילומטרים השוכן בחגורה הראשית בין מאדים לצדק.

'אם נוכל לגלות ולאפיין אסטרואידים ומטאורואידים קטנים כל כך, אז נוכל להבין את אוכלוסיית החפצים ממנה הם מגיעים: אסטרואידים גדולים, שיש להם סיכוי קטן בהרבה להשפיע על כדור הארץ', אמר רדי.

החוקרים חקרו את TC25 לשנת 2015 באמצעות מתקן הטלסקופ האינפרא אדום של נאס'א בהוואי, מצפה הכוכבים ארסיבו בפורטו ריקו, מצפה הכוכבים מגדלנה ריד בניו מקסיקו וטלסקופ לוול מצפה/ערוץ גילוי באריזונה.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .