7 התעלומות הגדולות ביותר של מאדים

תעלומות של מאדים

תצלום של מאדים מנאס



פרויקט ויקינג/נאס'א



מאדים היה ידוע כ'כוכב האש 'של אסטרונומים סינים עתיקים, והמדענים עדיין בוערים בשאלות בנוגע לכוכב האדום. גם לאחר שנשלחו עשרות חלליות למאדים, הרבה לא נודע על העולם הזה. להלן כמה מהתעלומות הגדולות ביותר שלא נפתרו לנו על מאדים.

תחנה ראשונה: למאדים יש שתי פנים

מדוע יש למאדים שתי פנים?



תמונה זו נרכשה על ידי מצלמת הסטריאו ברזולוציה גבוהה של מארס אקספרס ב -17 במאי 2010 ומציגה חלק מאזור הקוטב הצפוני של מאדים בימי הקיץ הצפוניים של חצי הכדור הצפוני.

ESA / DLR / FU ברלין (G. Neukum)

מדענים תמוהים לגבי ההבדלים בין שני הצדדים של מאדים במשך עשרות שנים. חצי הכדור הצפוני של הפלנטה חלק ונמוך - הוא בין המקומות השטוחים והחלקים ביותר במערכת השמש, שנוצר על ידי מים שזרמו בעבר על פני השטח של המאדים. [ טלסקופ נהדר למאדים: Celestron NexStar 130SLT ]

בינתיים, החצי הדרומי של פני השטח של מאדים מחוספס ומכתש בכבדות, וגובהו כ -4 קילומטרים עד 8 קילומטרים גבוה יותר מהאגן הצפוני. עדויות אחרונות מצביעות על הפער העצום שנראה בין החצאים הצפוניים והדרומיים של כוכב הלכת נגרם על ידי סלע חלל ענק שנחבט במאדים לפני זמן רב.



הבא: תעלומת מאדן מתאן

תעלומה של מתאן מאדים

מדענים מחפשים ריח חיים במתאן במאדים

זֶה



מתאן - המולקולה האורגנית הפשוטה ביותר - התגלה לראשונה באטמוספירה של מאדים על ידי חללית מארס אקספרס של סוכנות החלל האירופית בשנת 2003. על פני כדור הארץ, חלק גדול מהמתאן האטמוספרי מופק על ידי חיים, כמו בקר המעכל מזון. על פי החשד, מתאן יציב באטמוספירה של המאדים במשך כ -300 שנה בלבד, כך שכל מה שמייצר גז זה עשה זאת לאחרונה.

ובכל זאת, ישנן דרכים לייצר מתאן ללא חיים, כגון פעילות וולקנית. חללית ExoMars של ESA המתוכננת לשיגור בשנת 2016 תחקור את ההרכב הכימי של האטמוספירה של מאדים כדי ללמוד עוד על מתאן זה.

הבא: האם המים זורמים?

האם המים זורמים?

סימנים של מים אפשריים על מאדים במכתש ניוטון

NASA/JPL-Caltech/Univ. של אריזונה

למרות שכמויות גדולות של עדויות מצביעות על כך שפעם זרמו מים נוזליים על פני מאדים, זו עדיין שאלה פתוחה אם הם זורמים מדי פעם על פני כדור הארץ האדום. הלחץ האטמוספרי של הפלנטה נמוך מדי, בכ -1/100th מזה של כדור הארץ, כדי שמים נוזליים יישארו על פני השטח. עם זאת, קווים כהים וצרים הנראים במורדות מאדים מרמזים כי מי מלח יכולים לרוץ במורד כל אביב.

הבא: האם למאדים היו אוקיינוסים?

האם למאדים היו אוקיינוסים?

אוקיינוסים של מאדים קדומים עשויים לנבוע מדליפות איטיות

ז 'די אכיל

משימות רבות למאדים חשפו שלל תכונות על הכוכב האדום המצביעות על כך שהיה פעם חם מספיק כדי שמים נוזליים יעברו על פני השטח שלו. תכונות אלה כוללות את האוקיינוסים העצומים, רשתות העמק, דלתות הנהר ומינרלים שדרשו יצירת מים.

עם זאת, המודלים הנוכחיים של האקלים המוקדם של מאדים אינם יכולים להסביר כיצד יכלו להתקיים טמפרטורות חמות כאלה, מכיוון שהשמש הייתה חלשה הרבה יותר אז, מה שגרם לחלק לשאול האם התכונות הללו נוצרו על ידי רוחות או מנגנונים אחרים. ובכל זאת, ישנן עדויות המצביעות על כך שמאדים הקדום היה חם מספיק כדי לתמוך במים נוזליים באתר אחד לפחות על פניו. ממצאים אחרים מרמזים כי מאדים הקדום היה פעם קר ורטוב, לא קר ויבש ולא חם ורטוב, כפי שטוענים לעתים קרובות.

הבא: האם יש חיים על מאדים?

האם יש חיים על מאדים?

נאס

נאס'א/JPL/קורנל

החללית הראשונה שנחתה בהצלחה על מאדים, ויקינג 1 של נאס'א, החלה בתעלומה שנותרה בלתי פתורה להפליא: האם יש עדויות לחיים על מאדים? ויקינג ייצג את הניסיון הראשון ועד כה היחיד לחפש חיים על מאדים, וממצאיו נידונים היום בלהט. ויקינג זיהה מולקולות אורגניות כגון מתיל כלוריד ודיכלורומטאן. עם זאת, תרכובות אלה הודחו כזיהום יבשתי - כלומר נוזלי ניקוי המשמשים להכנת החללית כשהיא עדיין הייתה על כדור הארץ.

פני השטח של מאדים עוינים מאוד לחיים כפי שאנו מכירים אותם, מבחינת קור, קרינה, צחיחות יתר וגורמים נוספים. ובכל זאת, ישנן דוגמאות רבות לחיים ששרדו בסביבות קיצוניות על פני כדור הארץ, כמו קרקעות קרות ויבשות של העמקים היבשים באנטארקטיקה ומדבר אטקמה הצחיח בצ'ילה.

יש חיים כמעט בכל מקום שיש מים נוזליים על פני כדור הארץ, והאפשרות שפעם היו אוקיינוסים על מאדים גורמת לרבים לתהות האם התפתחו חיים על מאדים ואם כן, האם הם קיימים. תשובה לשאלות אלו עשויה לסייע לשפוך אור על האופן שבו חיים משותפים עשויים להיות ובין אם לא בשאר היקום.

הבא: האם חיי כדור הארץ ממאדים?

האם חיי כדור הארץ ממאדים?

מטאורים יורדים

נאס'א/JPL

למטאוריטים שהתגלו באנטארקטיקה שהגיעו ממאדים - שהופצו מהכוכב האדום על ידי השפעות קוסמיות - יש מבנים הדומים למבנים המיוצרים על ידי חיידקים על כדור הארץ. למרות שמחקרים רבים מאז מצביעים על הסברים כימיים ולא ביולוגיים למבנים אלה, הדיון נמשך. ממצאים אלה אכן מעלים את האפשרות המפתה שחיים על כדור הארץ אכן מקורם במאדים לפני זמן רב, הובאו כאן על מטאוריטים.

הבא: האם בני אדם יכולים לחיות על מאדים?

האם בני אדם יכולים לחיות על מאדים?

ESA / IPMB

ESA / IPMB

כדי לענות אם החיים היו קיימים במאדים או לא, ייתכן שאנשים יצטרכו ללכת לשם ולברר.

התוכנית של נאס'א החל משנת 1969 הייתה לבצע משלחת אנושית של מאדים עד 1981 ובסיס מאדים קבוע בשנת 1988. עם זאת, מסעות אנושיים בין כוכבים מציבים אתגרים מדעיים וטכנולוגיים מובהקים. צריך להתמודד עם קשיי הנסיעות - סוגיות של מזון, מים וחמצן, ההשפעות המזיקות של המיקרו -כבידה, סכנות פוטנציאליות כגון אש וקרינה והעובדה שכל אסטרונאוטים כאלה יהיו רחוקים ממיליוני קילומטרים מעזרה ולהסתגר יחד. במשך שנים בכל פעם. לנחות, לעבוד, לחיות על כוכב אחר ולחזור ממנו יציעו גם שלל אתגרים.

עם זאת, נראה שאסטרונאוטים להוטים לגלות זאת. למשל, השנה התגוררו שישה מתנדבים בחללית מעמידה פנים במשך כמעט שנה וחצי בפרויקט שנקרא Mars500, סימולציית טיסה בחלל הארוכה ביותר שנערכה אי פעם, שמטרתה לשכפל משימה מאוישת למאדים מההתחלה ועד הסוף. ישנם אפילו מתנדבים רבים לטיול בכיוון אחד לכוכב האדום. חיידקים זעירים שאוכלים סלעים יכולים לכרות משאבים יקרים מחוץ לכדור הארץ ממאדים ולסלול את הדרך למושבים האנושיים הראשונים, והחקלאים יכולים לגדל יבולים על פניו. התעלומה אם בני אדם אי פעם ילכו למאדים או לא עשויה להישען במידה רבה על האם ניתן לשכנע את המעצמות לעתיד להגיע לשם.