לאגם מאדים הקדום היו מספר סביבות שיכולות לתמוך בחיים

עדות לאגם מאדים קדום

סלע זה בשכבות אחידות, שצולם על ידי רובר המאדים של נאס'א קוריוז באוגוסט 2014, מציג דפוס אופייני להפקדת משקעים על קרקעית האגם לא רחוק מהמקום בו נכנסו מים זורמים לאגם. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/MSSS)



חלון ההזדמנויות לחיים לצוץ על מאדים הקדום היה ככל הנראה רחב יותר משחשבו המדענים.



האגם שפעם מילא חלק ניכר ממכתש הגאלי הענק של מאדים כלל מספר סביבות אפשריות למגורים המופרדות לפי עומק, כפי שעושים כמה גופי מים כאן על כדור הארץ, כך עולה ממחקר חדש המבוסס על תצפיות של רובר הסקרנות של נאס'א.

'ריבוד כימי זה עשוי לספק מעין תפריט של אפשרויות לכל חיידק שהעדיף סביבה אחת על פני השנייה', אמר מחבר המחקר ג'ואל הורוביץ, מדענים גיאוגרפיים באוניברסיטת סטוני ברוק בניו יורק, ל- demokratija.eu. . [תמונות: אגם מאדים הקדום יכול היה לתמוך בחיים]



'מה שאנחנו לומדים הוא שכל המרכיבים הדרושים כדי שהחיים יתפסו היו בתוך האגם הזה במכתש גייל', הוסיף הורוביץ. 'מבחינתנו, זו תוצאה ממש מרגשת'.

נישות מרובות

רובר סקרנות בגודל המכונית נגע למטה בתוך מכתש הגייל ברוחב 96 קילומטרים באוגוסט 2012, במטרה לקבוע אם האזור הצליח אי פעם תומך בחיים מיקרוביאליים .

הסקרנות פגעה במהירות בלכלוך השכר, ומצאה הוכחות רבות לכך שגייל מחזיק א אולי מערכת אגם ונחל למגורים בעבר העתיק. תצפיות נוספות של הרובר גילו כי מערכת זו ככל הנראה נמשכה לפני כ -3.8 מיליארד שנים ועד 3.1 מיליארד שנים, אם כי לא ברור אם היו פני השטח ברציפות במהלך המתיחה. (ייתכן שהאגם ​​התייבש והתמלא שוב מספר פעמים, אמרו מדעני המשימה).



הורוביץ ועמיתיו אפיינו את האגם העתיק של גייל לפרטי פרטים על ידי ניתוח נתונים גיאוכימיים ומינרלוגיים סקרנות שנאספה על סלע אגמים במהלך 1,300 ימי המאדים הראשונים של הרובר. (יום אחד של כוכב הלכת האדום, או סול, ארוך במעט מיום כדור הארץ, ונמשך כ -24 שעות ו -40 דקות.)

(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/MSSS/LANL/CNES/IRAP/LPGNantes)



תצפיות אלה השתרעו על כ -330 רגל אנכית (100 מטר) של מצבורי סלעים, עובי שלדברי הורוביץ ייקח עד 10 מיליון שנים להיווצר בתחתית אגם כדור הארץ.

הנתונים גילו כי סביבת אגם מכתש גייל הייתה מרובדת מבחינה כימית על ידי עומק: היו הרבה יותר חמצון - חומרים המסיקים אלקטרונים ממגיבים במהלך תגובה כימית - ליד פני השטח מאשר עמוק בפנים, אמרו החוקרים.

כפי שהשם מרמז, חמצן הוא חמצון נפוץ.

'מנקודת מבט של כדור הארץ, אנו יכולים לחשוב על חלק המים הרדודים של האגם הזה כאילו הוא עשיר בחמצן מומס', אמר הורוביץ. 'וחלקו של המים העמוקים יותר של האגם היה דל מאוד בחמצון, או דל מאוד בחמצן.'

כאן על כדור הארץ, בתי גידול עתירי חמצן ודלי חמצן נוטים לתמוך בסוגים שונים מאוד של אורגניזמים; אכן, חיידקים אנאירוביים רבים מתים כאשר הם נחשפים לריכוזי החמצן שבני אדם רגילים אליהם.

כך המחקר החדש, שהתפרסם היום (1 ​​ביוני) באינטרנט ב- כתב העת Science , אמור לעניין את האסטרוביולוגים, אמר הורוביץ.

'רק הגדלנו את מספר ההזדמנויות הפוטנציאליות בתוך האגם הזה לחיים או לאחוז או לנסות,' אמר. [ חיפוש החיים על מאדים: קו זמן צילום ]

אקלים משתנה

החוקרים הצליחו ללמוד דברים מעניינים אחרים גם מנתוני קוריוז.

לדוגמה, מרבצי הדג העתיקים ביותר דומים בהרכב הכימי לסלעים משקעיים שנוצרו באקלים קר מאוד כאן על כדור הארץ. ואבני הלייקבד האחרונות של גאלי מזכירות סלעי אדמה שהתגבשו בסביבות ממוזגות יותר.

כך שנראה שמאדים היה די קר כאשר אגם מכתש גייל נוצר לראשונה, ואז כוכב הלכת התחיל להתחמם, אמרו הורוביץ ועמיתיו.

בנוסף, סקרנות הבחינה גם בראיות לכך שאחרי שהמשקעים על שפת האגמים התקשו לסלע, הם השתנו על ידי איזה נוזל מלוח שזרם מעליהם. תצפית זו יכולה לסייע לחוקרים להבין טוב יותר את המעבר של מאדים מעולם חם ורטוב יחסית לכדור הארץ הקר והיבש שאנו מכירים כיום - מעבר שמדענים קושרים לאובדן האטמוספירה של הכוכב האדום, שרובם המכריע הופרך על ידי חלקיקי השמש לפני יותר מ -3 מיליארד שנים.

'אולי התמלחות המלוחות האלה נוצרו כיוון שאווירתו של מאדים התייבשה ואיבדה את החלל', אמר הורוביץ. הנתונים ש- Curiosity אספה עד כה אינם מאפשרים לצוות המשימה להתבונן מתי בדיוק התמיסות האלה זרמו, הוסיף.

הסקרנות ממשיכה לחקור את מאדים. מאז ספטמבר 2014, הרובוט בעל שישה הגלגלים מטפס לאט במרגלותיו הר שארפ , העולה 5.5 קילומטרים לשמי כוכב הלכת האדום ממרכז גייל.

סקרנות קוראת את שכבות הסלע של הר שארפ לקבלת רמזים על התפתחות האקלים של מאדים, ותגליות נוספות יגיעו לבטח. אבל לא משנה מה יהיה העתיד, הרובר כבר הצליח לעצב מחדש את הבנת המדענים לגבי הכוכב האדום, וגרם לפחות לחלקים ממנו להיראות מוכרים לנו, אמר הורוביץ.

מכתש גייל 'נראה כמו סביבה עתיקה שלא כל כך זרה לנו', אמר. 'זה באמת נראה כמו אגם מים מתוקים כמעט בכל מקום על פני כדור הארץ.'

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu.