מאדים הקדום עשוי להיות יושב במשך מאות מיליוני שנים

שכבות בסדר גודל ביישוב אגם ווייטווטר

תצוגת Pancam בצבע שווא שנרכשה על סול 3066 של שכבות בסדר גודל ביישוב אגם ווייטווטר. ציפויים עמידים בפני שחיקת הרוח ושיפרו את מראה השכבה של המחשוף. עובי השכבות בדרך כלל בכמה מילימטרים. (אשראי תמונה: Science/AAAS)



מאדים אולי היה מסוגל לתמוך בחיים מיקרוביאליים במשך מאות מיליוני שנים בעבר העתיק, כך עולה מממצאים חדשים של רובר כוכב אדום ארוך שנים.



של נאס'א רובר הזדמנויות , שחוגג 10 שנים לחקר מאדים ביום שישי (24 בינואר), גילה עדויות לכך שמי שפירים, כמעט ניטראליים, זרמו על הכוכב האדום לפני כ -4 מיליארד שנים.

תוצאות אלו, שדווחו היום (23 בינואר) בכתב העת Science, משלימות את עבודתו האחרונה של רובר הסקרנות החדש והגדול יותר של נאס'א, שגילה אגם ומערכת מי תהום שיכולים להתגורר באזור אחר במאדים, מלפני כ -3.7 מיליארד שנים. [ וידאו: מאדים יכול היה לתמוך בחיים, נאס'א מוצאת ]



'תנאי המים [שפירים] אלה התקיימו לאורך זמן', אמר ריי ארבידסון, המחבר הראשי של המחקר החדש וסגן החוקר הראשי של ההזדמנות.

לכן יתכן שאורגניזמים פרימיטיביים הצליחו לשרוד על מאדים לאורך טווחים ארוכים בתקופה שבה החיים תפסו דריסת רגל על ​​כדור הארץ, אמר ארבידסון, מנהל המעבדה לחיפוש מרחוק וכדור הארץ באוניברסיטת וושינגטון בסנט לואיס.

'זו לא תהיה הפתעה,' אמר ל- demokratija.eu. 'אולי לא בעולם; [סביבות למגורים] יכלו להתרחש פה ושם מבחינה אזורית. ואולי זה לא היה כל הזמן ברציפות. אנחנו לא יודעים״.



לימוד סלעים עתיקים

תמונת Pancam בצבע שווא שנרכשה על סול 3208 של סלעי היווצרות מאטיג

תמונת Pancam בצבע שווא שנרכשה על סול 3208 של סלעי היווצרות Matijevic ביישוב אגם ווייטווטר, המציגה כדורים מוטבעים. קנה המידה המשוער על פני התמונה הוא 40 ס'מ.(אשראי תמונה: Science/AAAS)



ההזדמנות בגודל עגלת הגולף נגעה ב -24 בינואר 2004, שלושה שבועות לאחר התאום שלה, ספיריט. לשני הרובוטים הוטלו משימות של 90 יום לחפש סימנים פעילות מים בעבר על מאדים . רוח הוכרזה כמתה בשנת 2011, אך ההזדמנות עדיין ממשיכה.

הרובר גילה את הגילוי החדש במחשוף על שפת מכתש אנדאבור, חור ברוחב 14 קילומטרים בקרקע שאליה הגיעה ההזדמנות באוגוסט 2011.

מסלול מאדים של נאס'א זיהה עדויות למינרלים חרס חשופים ועשירים באלומיניום באתר לאורך השפה שנקרא Matijevic Hill. חרסיות כאלה נוצרות בדרך כלל בנוכחות מים שפירים וחמצמצים מעט, ולכן צוות הרובר פקד על ההזדמנות ללכת לבדוק את מבנה הסלע.

כשהגיעה ההזדמנות לשם, הרובר נתקל בסלעים העתיקים ביותר שהוא למד אי פעם על מאדים. סלעים דקים ומרובדים במחשוף המתייבי מתוארכים לתקופה הנוחית של מאדים, וגורמים להם להיות בני 4 מיליארד שנים לערך, אמר ארבידסון. (קשה לדווח על סלעים ותצורות מאדים באופן סופי, כך שלמספרים כאלה יש אי ודאות גדולה הקשורה אליהם, הוא הדגיש.)

הסלעים המועשרים בחימר משובצים ב'כדוריות 'בגודל BB וחותכים בשברים רבים, שדרכם זרמו מים נוזליים מזמן, אמר ארבידסון.

'מי התהום שעברו דרך השברים האלה היו חומציים קלות בלבד, וחמצנו מעט עד לצמצום', אמר. 'אם כן, ככל שאתה הולך מוקדם יותר, כך התנאים היו יותר קשורים.'

סלעים עתיקים אלה קודמים לפגיעת האסטרואיד או השביט שיצרו את מכתש אנדאבור, והם מכוסים ברוב המקומות בחומרים צעירים יותר הנושאים חתימה של יתר -מים ומים חומציים הרבה יותר - חתימתו, במילים אחרות, של מאדים הרבה פחות מסביר פנים. .

שיתוף פעולה עם סקרנות

פסיפס MI שנרכש ב- sol 3064 ומראה ריכוז צפוף של כדורים במטרה וביישוב קירקווד. קנה המידה המשוער על פני הסצנה הוא 5 ס

פסיפס MI שנרכש ב- sol 3064 ומראה ריכוז צפוף של כדורים במטרה וביישוב קירקווד. קנה המידה המשוער על פני הסצנה הוא 5 ס'מ, והתאורה מלמעלה.(אשראי תמונה: Science/AAAS)

התוצאות החדשות של Opportunity זוכות למשמעות עמוקה יותר בשילוב עם התצפיות של רובר הסקרנות של 1 טון, אשר נגע בחלק אחר של מאדים באוגוסט 2012.

סקרנות נועדה להרחיב ולקדם את תגליות הרוח וההזדמנות. הוא מכיל 10 מכשירי מדע שונים - חבילה שנועדה במיוחד לקבוע אם הכוכב האדום יכול היה לתמוך בחיים מיקרוביאליים.

בחודש שעבר הודיע ​​צוות סקרנות כי אזור ליד אתר הנחיתה של הרובר מכיל שטח גדול ורדוד מערכת אגם שאפשר לגור בה בתקופה ההספריאנית של מאדים, העוקבת אחר הכרונולוגיה של נח בנוכח הכוכב האדום. סביר להניח שאגם זה וזרמי ההזנה שלו היו קיימים לפני כ -3.7 מיליארד שנים, או אולי אפילו קצת יותר לאחרונה, אמרו מדעני המשימה.

אז חוקרים מתחילים להבין טוב יותר את חלון התושבות של משטח המאדים, אמר ארבידסון. נראה כי החלון היה יכול להיות פתוח - לסירוגין, אולי, וכאן ושם - במשך מאות מיליוני שנים בעבר הרחוק.

מים נוזליים אינם יכולים להתקיים לתקופות ארוכות על פני השטח של מאדים של ימינו, שאטמוספירתו עובי באחוז אחד בלבד מזה של כדור הארץ. סביר להניח שאווירה זו הייתה עבה יותר מזמן, אם אגמים ומערכות נהרות היו אכן יציבים למרחקים ארוכים, אמר ארבידסון.

'אחת הדרכים לעשות זאת היא להשפיע רבות, ולשמור על אווירה [עבה זמנית]', אמר. 'אז יכול להיות שיש לך השפעות מרובות לאורך פרק זמן ממושך זה, ובאופן משותף הן גרמו לנוכחות מתמשכת של מים על פני השטח ובתחתית הרדודה. אבל איננו יודעים, בשלב זה, עם שתי דוגמאות בלבד״.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu.