אסטרואידים עשויים להיות מטרה קשוחה יותר ממאדים למשימות מאוישות

איורו של אמן זה מתאר משימת אסטרואיד 'רוק פלימות' עם אסטרונאוטים וחללית אוריון של נאס'א כפי שדמיינה לוקהיד מרטין. (אשראי תמונה: לוקהיד מרטין)

אף על פי שאסטרואידים נתפסים כאבני דרך במצעד המאויש של נאס'א למאדים, שליחת בני אדם לסלע חלל עשויה להיות אתגר גדול יותר מאשר הנחת מגפיים על הכוכב האדום.



מאדים רחוק יותר מכל אסטרואיד קרוב לכדור הארץ שאליו תתמקד נאס'א, אך חסרון זה עשוי להתגבר על ידי הידע הרב יותר שרכשו המדענים על הכוכב האדום הודות למשימות רבות של מאדים ששיגרו לאורך השנים, אומרים מומחים.

יתר על כן, מיפוי של אַסטֵרוֹאִיד המשימה כמעט בלתי אפשרית בשלב זה, מכיוון שנאס'א עדיין לא יודעת לאן היא הולכת.

'עדיין אין מטרות אסטרואידים טובות למשימה כזו, תנאי הכרחי לקביעת אורך המשימה ופרטים כגון חשיפת האסטרונאוטים לקרינה וחומרים מתכלים הנדרשים', נכתב בדו'ח מטעם מועצת המחקר הלאומית האמריקאית (NRC). . [ כיצד נאס'א תחקור אסטרואידים (גלריה) ]

הדרך למאדים

נחיתת אסטרונאוטים על מאדים היא המטרה ארוכת הטווח של תוכנית טיסות החלל האנושיות של נאס'א במשך עשרות שנים, אך החזון של הסוכנות כיצד להגיע לשם התערער לאחרונה.

נאס'א ראתה בירח אבן קפיצה, שפועלת להביא בני אדם ללוויין הטבעי של כדור הארץ עד 2020 במסגרת תוכנית בשם Constellation, שיזמה את דרכו במהלך נשיאותו של ג'ורג 'בוש. אבל הנשיא ברק אובמה ביטל את קבוצת קונסטלציה בשנת 2010, לאחר שפאנל סקירה עצמאי מצא כי הוא אינו ממומן באופן משמעותי ומאחור לוח הזמנים.

חולצת טריקו בלעדית של demokratija.eu. זמין לאוכלוסיית מאדים. קנה עכשיו

חולצת טריקו בלעדית של demokratija.eu. זמין לאוכלוסיית מאדים. קנה עכשיו (אשראי תמונה: חנות demokratija.eu)

ממשל אובמה במקום זאת הנחה את נאס'א לשלוח אסטרונאוטים לאסטרואיד הקרוב לכדור הארץ עד שנת 2025, ולאחר מכן הלאה לסביבת מאדים באמצע שנות ה -2030. הסוכנות מפתחת כמוסה חדשה מאוישת בשם אוריון ורקטת ענק בשם מערכת שיגור החלל כדי לגרום לכל זה לקרות.

התוכנית החדשה של 'אסטרואיד-הבא' לא אומצה בהתלהבות על ידי נאס'א או קהילת החלל הרחבה יותר, סיכם דו'ח ה- NRC.

'למרות כיסי תמיכה בודדים במשימת אסטרואידים אנושית, הוועדה לא גילתה תמיכה רחבה במשימת אסטרואידים בתוך נאס'א, במדינה כולה או מהקהילה הבינלאומית', כותבים כותבי הדו'ח, שנקרא ' הכיוון האסטרטגי של נאס'א והצורך בהסכמה לאומית '.

כדור הארץ גורם לאסטרואידים-רעידות

הצעה קשה

דו'ח ה- NRC התבסס על מחקר, ראיונות, ביקורי אתרים וניתוח שערכה ועדה עצמאית בת 12 חברים במהלך כחמישה חודשים בשנת 2012.

אחד האנשים שצוות המחקר נפגש איתם היה ביל גרסטנמאייר, המנהל השותף של נאס'א לחקירות ולפעולות אנושיות.

גרסטנמאייר 'דיבר על האופן שבו גילתה נאס'א בשנתיים שחלפו עד שדיבר אלינו, עד כמה קשה [משימת אסטרואיד מאוישת]', אמרה חברת הוועדה ומומחית מדיניות החלל מרסיה סמית במהלך מצגת עם קבוצת העבודה העתידית של מבצעי החלל של נאס'א ב -30 בינואר.

'הוא אמר בהרבה מובנים, קל יותר ללכת למאדים, כי אנחנו יודעים הרבה על מאדים', הוסיף סמית. 'אנחנו יודעים איפה זה, ועשינו את כל משימות הסיור האלה כבר, ולכן יש לנו בסיס ידע שממנו ניתן לעבוד מבחינת שליחת בני אדם, ואילו עדיין לא נבחר אסטרואיד מסוים.'

בעוד שליחת אסטרונאוטים לאסטרואיד מעולם לא נעשתה בעבר, בדיקות בלתי מאוישות התכנסו בהצלחה עם החפצים בחלל העמוק מספר פעמים.

לדוגמה, חללית שחר של נאס'א הקיפה את כוכב הלכת וסטה-הגוף השני בגודלו בחגורת האסטרואידים הראשית בין מאדים לצדק-במשך יותר משנה לפני שיצאה לדרכו אל הכומר הגדול ביותר של החגורה, סרס, בספטמבר האחרון. ובשנת 2005, בדיקת הייבוסה היפנית הורידה כמה חתיכות מהאסטרואיד ליד הארץ, Itokawa, ושלחה אותן בחזרה לכדור הארץ לצורך ניתוח.

נאס'א מתכננת להשיק משימת דיגום אסטרואידים משלה, בשם אוסיריס-רקס, בשנת 2016. ושתי חברות פרטיות-משאבי פלנטרי ותעשיות חלל עמוק-מתכוונות להעלות חלליות סיור במהלך השנים הקרובות, ולפתוח במאמצים שאפתניים לכריית מים , מתכות ומשאבים אחרים מאסטרואידים.

עקוב אחר הסופר הבכיר של demokratija.eu מייק וול בטוויטר @michaeldwall או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ .