אסטרואידים חבטו בירח קשה יותר ומהיר יותר לפני 4 מיליארד שנים

תמונה זו של נאס

תמונה זו ממסלול סיור הירח של נאס'א מתרכזת באגן הקוטב הדרומי-אייטקן, אגן ההשפעה הגדול ביותר על הירח, ואחד מאגני ההשפעה הגדולים ביותר במערכת השמש. (אשראי תמונה: נאס'א/גודארד)

הירח, שנחבט במטר של אסטרואידים ופסולת במהלך חייו, חווה עלייה חזקה באנרגיה ומהירות הסלעים הנכנסים לפני כ -4 מיליארד שנים, כך עולה ממחקר חדש.



צוות חוקרים מהמכון למדעי הירח של נאס'א (NLSI) במרכז המחקר איימס בשדה מופט, קליפורניה, עקב אחר ההיסטוריה של היווצרות המכתש על הירח באמצעות מפות דיגיטליות ומצא עדויות לשינוי דרמטי במהירות ובאנרגיה. של הפצצת האסטרואידים בתקופה שנקראה 'אסון הירח' שהתרחש לפני 4 מיליארד שנים.

העיתוי של שינוי זה עשוי להתרחש במקביל להפרעות בחגורת האסטרואידים הראשית של מערכת השמש הנגרמת משינויים בתנועת כוכבי הלכת החיצוניים, אמרו החוקרים.

מפות מפורטות של פני הירח מהמכון הגיאולוגי של ארצות הברית זיהו בעבר אזורים עתיקים על הירח כדי לחפש רמזים על ההפגזה. המחקר החדש שילב תצפיות אלה עם נתונים חדשים מ מסלול סיור ירח של נאס'א ללמוד את מכתשי ההשפעה שנמצאו על משטחים עתיקים אלה.

המדענים מצאו שינוי עדין בגודל המכתשים הצעירים יותר המצביע על עלייה במהירויות אסטרואידים שיצר אותם, בהשוואה לאגנים הקדומים ביותר על הירח.

דיאגרמת אסון לאחר הירח של מערכת השמש שלנו.

דיאגרמת אסון לאחר הירח של מערכת השמש שלנו.(אשראי תמונה: LPI / Brands / Bottke / Kring / Morbidelli)

נראה כי השינוי הזה חל לאחר מכתש ההשפעה הגדול ביותר של הירח, אגן הקוטב הדרומי-אייטן, ששטחו 1,550 קילומטרים, אך לפני שהוקם אגן נקטריס ברוחב 860 קילומטרים, אמרו החוקרים. [תמונות אחרונות ממסלול סיור הירח]

למעשה, מכתשים ליד אגן נקטריס נוצרו מהתנגשויות שפגעו פי שניים מאלה שנמצאו על שטחי ירח קדומים יותר, אמרו החוקרים.

בתוך חלון הזמן ההוא, מהירות האסטרואידים הנכנסים במהלך אסונות הירח עלתה ככל הנראה על ידי תנועת צדק ושאר כוכבי הלכת החיצוניים של מערכת השמש, הם מסבירים.

'מרתק שמשטח הירח שלנו רושם עדויות לשינויים במסלול בצדק ובשבתאי שהתרחשו לפני זמן כה רב', אמרה איבון פנדלון, מנהלת NLSI.

בימיה הראשונים של מערכת השמש, כוכבי הלכת הפנימיים, כולל כדור הארץ והירח, נחבטו שוב ושוב על ידי פסולת שהיוו את אבני הבניין של כוכבי הלכת. מכיוון שבסופו של דבר חומר זה שולב בכוכבי הלכת הפנימיים, שיעור ההתנגשויות האלימות הללו ירד.

אך, לפני כ -4 מיליארד שנים, אירע גל השפעות שני, המהווה את הבסיס להשערת אסונות הירח. התנגשויות אלה, שפגעו במהירות הרבה יותר גבוהה, יכלו להיגרם על ידי חפצים בחגורת האסטרואידים הראשית שנעקרו ונזרקו למערכת השמש הפנימית מהארגון מחדש של כוכבי הלכת החיצוניים.

'זוהי תקופה מרגשת לחקר ירח עם LRO וחלליות אחרות המספקות כל כך הרבה נתונים חדשים', אמרה מחברת המחקר סימון מארצ'י בהצהרה. 'שיתוף פעולה עם מדענים מתחומים שונים איפשר לנו לקשר בין נתוני תצפית אלה למודלים דינאמיים כדי לשים אילוצים חדשים על ההיסטוריה של מערכת השמש.'

ממצאי המחקר פורסמו בכתב העת Earth and Planetary Science Letters.

עקוב אחר demokratija.eu לקבלת העדכונים האחרונים במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .