אווירת הירח

על הירח, אין אוויר לנשום, אין רוח כדי לגרום לדגלים שנטעו שם האסטרונאוטים של אפולו להתנופף. עם זאת, ישנה שכבה דקה מאוד של גזים על פני הירח שיכולהכִּמעַטלהיקרא אווירה. מבחינה טכנית, זה נחשב לאקסוספירה.



בתוך אקסוספירה , הגזים כל כך פזורים שהם כמעט ולא מתנגשים זה בזה. הם דומים לכדורי תותח מיקרוסקופיים המעופפים ללא הפרעה על מסלולים בליסטיים מעוקלים ומקפצים על פני הירח. באטמוספירה של הירח, יש רק 100 מולקולות לכל סנטימטר מעוקב. בהשוואה, אטמוספירת כדור הארץ בגובה פני הים יש כ -100 מיליארד מיליארד מולקולות לכל סנטימטר מעוקב. המסה הכוללת של גזי הירח האלה היא כ -55,000 פאונד (25,000 ק'ג), בערך אותו משקל כמו משאית זבל טעונה. כל לילה, הטמפרטורות הקרות פירושו שהאווירה נופלת על הקרקע, רק כדי להניע את הרוח הסולרית בימים שלאחר מכן.



הסהר הדק והבהיר, המכונה זוהר אופק הירח (LHG) הראה כמה פעמים במהלך משימות אפולו. תמונה זו צולמה עם החללית קלמנטינה, כשהשמש הייתה מאחורי הירח. האזור הלבן בקצה הירח הוא ה- LHG, והנקודה הבהירה בראשו היא כוכב הלכת נוגה.

הסהר הדק והבהיר, המכונה זוהר אופק הירח (LHG) הראה כמה פעמים במהלך משימות אפולו. תמונה זו צולמה עם החללית קלמנטינה, כשהשמש הייתה מאחורי הירח. האזור הלבן בקצה הירח הוא ה- LHG, והנקודה הבהירה בראשו היא כוכב הלכת נוגה.(אשראי תמונה: נאס'א)



'זה לא דומה לאווירה שהיינו חושבים עליה', אמר אנתוני קולפרטה ממרכז המחקר איימס של נאס'א בשדה מופט, קליפורניה. הַצהָרָה .

כמה אלמנטים אותרו באטמוספירת הירח. גלאים שהשאירו אסטרונאוטים מאפולו זיהו ארגון 40, הליום -4, חמצן, מתאן, חנקן, פחמן חד חמצני ופחמן דו חמצני. ספקטרומטרים המבוססים על כדור הארץ זיהו נתרן ואשלגן, בעוד שהמסלול של הירח פרוספקטור מצא איזוטופים רדיואקטיביים של ראדון ופולוניום. לאחרונה , מדענים אף גילו שמולקולות מים בעובי של פחות ממיקרומטר יכולות לשרוד על פני הירח.

בשנת 2012, מסלול סיור הירח זיהה הליום.



'כעת נשאלת השאלה, האם ההליום מקורו בתוך הירח - למשל עקב ריקבון רדיואקטיבי בסלעים - או ממקור חיצוני, כמו רוח השמש?' אלן שטרן, חוקר ראשי במכשיר LAMP של LRO וחוקר במכון המחקר בדרום מערב בקולורדו, אמר הַצהָרָה .

אחד המקורות לאטמוספירת הירח הוא פליטת גזים, שחרור גזים מבפנים הירח, בדרך כלל עקב ריקבון רדיואקטיבי. אירועי פליטת גזים עלולים להתרחש גם במהלך רעידות ירח . לאחר השחרור, גזים קלים יותר בורחים לחלל כמעט מיד. הפלטת גזים ממלאת את האווירה העדינה.

ההשפעה של אור השמש, הרוח הסולארית והמיקרו -מטוריטים הפוגעים על פני הירח יכולים גם לשחרר גזים שנקברו באדמת הירח - תהליך שנקרא התזה. גזים אלה עפים לחלל או קופצים לאורך פני הירח. התזה יכולה להסביר כיצד קרח מים שנאסף במכתשי הירח. שביטים שפוגעים בירח עשויים להשאיר כמה מולקולות מים על פני השטח. חלק מהמולקולות הצטברו אז במכתשי קוטב כהים ויצרו מיטות של קרח מוצק שחלק מהמדענים ומהנדסים דנו בכרייה של חוקרים אנושיים עתידיים.



לאבק ולאווירה יכולות להיות השלכות חמורות על אסטרונאוטים המתכננים לנסוע לירח. Moondust הפשיט את חליפות החלל של אפולו מְרוּפָּט . הבנת החומר הצף באווירת הירח אמורה לסייע לתכניות לחקר החלל לעצב את הדור הבא של חליפות החלל וציוד הירח.

זוהר הירח

אור השמש האולטרה סגול משפיע על הגזים המשתחררים על ידי פליטת אלקטרונים, מה שמעניק להם מטען חשמלי שיכול לגרום לחלקיקים לרחף יותר מקילומטר לשמיים. בלילה, ההפך מתרחש. האטומים מקבלים אלקטרונים מרוח השמש ומתיישבים בחזרה ליד פני השטח.

מעיין אבק הירח הצף הזה עובר לאורך הגבול בין הלילה ליום, ויוצר זוהר הדומה לשקיעות כדור הארץ. המכונה זוהר אופק הירח, נצפה מספר פעמים במהלך משימות אפולו.

'זה משהו שאנחנו לא רואים בשום מקום על פני כדור הארץ, וזה משהו שיש לו רלוונטיות ישירה לחקר החלל, כי אם אתה מבין איך האבק מתנהג ונטען, אתה יכול להתכונן לחקר הירח', מדען הירח דניס ריצ'רד, מאנשי נאס'א. מעבדת מחקר איימס, אמרה ל- demokratija.eu. 'תאר לעצמך שאם האבק טעון ממש ממש חזק, אתה יכול להיתקל בבעיות עם ציוד חלל, זה יכול לבלוע את הציוד שלך כי הוא שוחק.'

אסטרונאוטים של אפולו תיארו את אבק הירח כגרגרי, שוחק ודביק. זה יכול לגרום הרס לציוד ולמחשבים. טיילוני ירח היו מצופים בתוכו וחליפות החלל שלהם היו כמעט נבוכות כשחזרו לכדור הארץ. עוד צריך ללמוד על אבק ירח לפני שנאס'א תחזיר אסטרונאוטים לירח.

דיווח נוסף מאת נולה טיילור רד, תורמת demokratija.eu

למידע נוסף על הירח: