צפייה בשמים באוגוסט: האם עתיד השביט ISON מזהיר?

צילום האבל של שביט ISON, כוכבים וגלקסיות

השביט ISON המתקרב לשמש צף על רקע אינסופי לכאורה של גלקסיות רבות וקומץ כוכבי קדמה בתמונה מורכבת זו של טלסקופ החלל האבל, שצולמה באפריל 2013. (אשראי תמונה: נאס'א, ESA וצוות מורשת האבל (STScI/AURA))



כוכב השביט ISON המרהיב ממשיך להסתיר בבוהק השמש כאשר יולי עובר לאוגוסט, אך השוטט הקפוא יראה בקרוב.

ISON, א ' שביט המאה המועמד שעשוי להציג מופע מסנוור כשהוא מתקרב במערכת השמש הפנימית מאוחר יותר השנה, היה בצירוף שמש ב -15 ביולי, אז הוא אותר כ 8 מעלות צפונית לשמש. (האגרוף הקפוץ שלך המרוחק באורך הזרוע מודד בערך 10 מעלות.)

מאז, נראה שהשמש מתרחקת לאט מזרחה ומשאירה את השביט מאחור. מאז תחילת דצמבר 2012, התגוררה ISON בקבוצת הכוכבים תאומים (התאומים). אבל יום חמישי (1 באוגוסט) מציין את תחילתו של חודש חדש - ועבור ISON, קבוצת כוכבים חדשה - כשהיא חוצה את גבולות הסרטן (הסרטן). ובכל זאת, כל זאת נקודה חשובה כי השביט ממשיך להיות בלתי נראה. [ תמונות של שביט ISON: שביט גדול פוטנציאלי ]



עם זאת, הדברים ישתנו במהלך השבועות הקרובים. ב- 10 באוגוסט, שביט ISON יהיה במרחק של 18.1 מעלות מהשמש ויתחיל לעלות מעל האופק המזרחי-צפון-מזרחי לפני עלות השחר. בקווי הרוחב באמצע הצפון בבוקר ה- 21 באוגוסט, ISON יעמוד 6 מעלות מעל האופק המזרחי-צפון-מזרחי בתחילת הדמדומים. ועד סוף אוגוסט, גובה השביט יכפיל את עצמו ל -12 מעלות עד שהשחר יתחיל לשחרר, מה שהופך אותו למטרה קלה עבור צופי השמים.

השאלה היא, מה בדיוק יראו הצופים?

הבהירות ללא שינוי



כשנראה לראשונה בסוף ספטמבר 2012, שביט ISON היה במרחק 625 מיליון מיילים (1 מיליארד קילומטרים) מכדור הארץ ו -584 מיליון קילומטרים (940 מיליון ק'מ) השמש . היא זרחה בעוצמה 18.8 בקנה מידה הפוך של אסטרונומים למדידת בהירותם של אובייקטים בשמיים. (ככל שהמספר נמוך יותר האובייקט בהיר יותר).

זה גרם לשביט להיות פי אלף יותר חלש יותר מהכוכב העמום ביותר שניתן לראות בעין ללא עזרה. השביט המשיך להאיר לאט עד תחילת השנה הזו, ואז פשוט הפסיק להאיר כשהגיע לעוצמה של 15.5.

אסטרונומים חושדים ש- ISON הוא שביט 'חדש דינמי', כלומר הוא מבצע את הטיול הראשון שלו למערכת השמש הפנימית מרחוק Oort Cloud . זה יכול להסביר את חוסר השינוי בהירותו של ISON עד כה: אם השביט מעולם לא היה נחשף לאור וחום עז, יתכן שהיה ברשותו, עד לאחרונה, ציפוי דק של חומר נדיף המתאדה במרחק רב מהשמש. לאחר שהתאדות הציפוי הזה, השביט הפסיק להאיר, מדענים משערים.



אבל שינויים עשויים להגיע בקרוב עבור ISON. אפילו כשהשביט נשאר מוסתר על ידי בוהק השמש, הוא פוסק לעבר 'קו הכפור' - המרחק מהשמש שבו מי החפץ מתחילים לרתוח לחלל. [ מסעו המסוכן המסוכן של השביט ISON (וידאו) ]

ISON תחצה את קו הכפור, הנמצא כ -230 מיליון עד 280 מיליון מיילים (370 מיליון עד 450 מיליון ק'מ) מהשמש, במהלך השבועות הקרובים, אומרים מדענים. כאשר זה קורה, מים קפואים הנעולים בתוך גרעין השביט (4.8 קילומטרים) של השביט צריכים להתחיל להתעלות לאוויר (לעבור ממוצק למצב גזי), לפוצץ סילוני גז ואבק ולהניח את השביט בחזרה על טרנד מבהיר.

אבל עד כמה השביט יהיה בהיר עד סוף אוגוסט?

שתי אפשרויות

זו השאלה הגדולה שעשויה לספק מושג לגבי מה ISON עושה בסופו של דבר כשהיא רוכבת 1.14 מיליון קילומטרים מעל פני השמש ביום חג ההודיה (28 בנובמבר).

אם השביט לא בהיר יותר מהעוצמה ה -13 עד סוף אוגוסט, יש לו סיכוי הוגן להתפרק לגמרי, או בדרך או מיד אחריו, הוא מקיף את השמש. כוכב השמש שביט טואט נעלם לחלוטין בדרכו לכיוון מפגש השמש שלו בסוף דצמבר 1945. לאחרונה, שביט לאבג'וי איכשהו שרד את המברשת הצמודה שלו עם השמש בדצמבר 2011, אפילו הצליח להעלות מופע טוב לחצי הכדור הדרומי. אבל תוך שבועות, גם זה נעלם.

מצד שני, אם ISON בהיר יותר מהעוצמה ה -13, אני חושד שהוא יישאר פחות או יותר כשהוא סוחף על פני השמש. למרות שהגרעין הקפוא לא יתפרק לגמרי, הוא עדיין עלול להישבר לכמה חלקים - חשבו מה קורה כשמזגים תה חם לכוס קרה.

אם זה יהיה בסופו של דבר גורלו האולטימטיבי של השביט, ISON עשויה לשחרר כמות אדירה של אבק, שעלולה לייצר זנב ארוך ומואר להפליא. כך היה במקרה של השביט הגדול משנת 1882 ושביט איקייה-סקי בשנת 1965, שניהם מקוטעים כשרעו את השמש.

האם ISON יהיה טיפוס?

לפחות אסטרונום אחד הצהיר שככל הנראה השביט ISON כבר משתולל.

'סביר להניח שהוא עלול להתפרק עם פריהליון או לפני שהוא מגיע אליו', אמר איגנסיו פרין, אסטרונום במכון לפיסיקה באוניברסיטת אנטיוקיה במדלין, קולומביה, בהצהרה ביום שני (29 ביולי). (פריהליון היא הנקודה במסלול של אובייקט כשהיא קרובה ביותר לשמש.)

פרין מציין כי ISON הפסיקה להאיר בינואר והשווה אותו לשביט אחר - C/2002 O4 Hönig - שנשאר באותה בהירות במשך 52 ימים, ולאחר מכן התפרק ללא שאריות נצפות.

'העתיד של השביט ISON לא נראה בהיר', סיכם פרין.

עם זאת, יש לציין כי ב -21 בפברואר פרסם פרין הודעה לפיה הוא סבור כי קיים סיכוי של 75 אחוז ש- ISON 'יהפוך להיות בהיר כמו הירח המלא בפרהליון'. היה סיכוי של 25 אחוז שזה לא יהיה בהיר כפי שציפינו בתחילה, אך 'עדיין יביא ביצועים טובים', הוסיף פרין.

כפכף זה מדגיש עד כמה קשה יכול להיות לכל אחד, אפילו למומחה, לחזות כיצד שביט יתנהג כשהוא מתקרב לשמש. יש לקוות שיהיה לנו מושג טוב יותר למה לצפות מ- ISON בעדכון הבא שלנו בסוף אוגוסט. המשך לעקוב!

עדכון: מדענים ייפגשו ביום חמישי (1 באוגוסט) ושישי (2 באוגוסט) כדי ליצור תכנית משחק להתבוננות וללימוד השביט ISON במהלך סדנה במעבדת הפיזיקה היישומית של אוניברסיטת ג'ונס הופקינס (APL) ב Laurel, MD. הסדנה תועבר באינטרנט בין השעות 9:00 עד 17:00 EDT בשני הימים. אתה יכול לצפות בשידור חי כאן ב- demokratija.eu, ישירות בכתובת דף הבית של הסדנה , או ב שידור חי .

הערת העורך:אם תצלם תמונה של שביט ISON או כל אובייקט מדהים אחר של שמי לילה וברצונך לשתף אותו לסיפור או גלריית תמונות אפשרית, אנא שלח תמונות, הערות ופרטים לעורך המנהל טאריק מאליק בכתובת spacephotos@demokratija.eu .

ג'ו ראו משמש כמדריך ומרצה אורח בפלנטריום היידן בניו יורק. הוא כותב על אסטרונומיה למגזין Natural History, Almanac של האיכר ופרסומים אחרים, והוא גם מטאורולוג מצלמה בחדשות 12 ווסטצ'סטר, ניו יורק. עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu.