Blue Origin: תוכניות שקטות לספינות חלל

מקור כחול

רכב ההשקה החדש של בלו אוריג'ן שפרד מרים מאתר ההשקה של מערב טקסס בחברת טיסת ניסוי תת -קרקעית. בלו אוריג'ין קבעה את ה -20 ביולי לטיסת הצוות הראשונה שלה, כולל המייסד ג'ף בזוס וזוכה המכרז שהציע 28 מיליון דולר. (אשראי תמונה: Blue Origin)

קפוץ אל:



Blue Origin היא חברת טיסה בחלל פרטית שהוקמה על ידי מייסד אמזון.קום ג'ף בזוס בשנת 2000. היא הייתה החברה הראשונה בעולם שהנחיתה בהצלחה רקטה רב פעמית על משטח נחיתה, הישג שהוציא הרכב התת -עירוני New Shepard במהלך ניסוי. טיסה בנובמבר 2015 (ופעמים רבות לאחר מכן).



בלו אוריג'ן מתכננת להעלות את התיירים בחלל באמצעות New Shepard ומטרתה היא גם לשגר אנשים ומטענים למסלול, באמצעות רקטה חדשה שעדיין נמצאת בפיתוח בשם ניו גלן.

Blue Origin מכוונת ל -20 ביולי 2021 למשימת הצוות הראשונה שלה בניו שפרד - טיול תת -אורביטאלי שיעלה את בזוס, אחיו מארק, הטייס החלוץ וולי פאנק ואוליבר דיימן בן ה -18. (דיימן תפס את מקומו של אדם מסתורי שעדיין שילם 28 מיליון דולר עבור מקומו במכירה פומבית מקוונת אך פרש מהטיסה ב -20 ביולי עקב התנגשויות בתזמון, על פי Blue Origin.)



קָשׁוּר: Blue Origin תשיק את המיליארדר ג'ף בזוס לחלל ב -20 ביולי. כך תוכלו לצפות.

בעבר, נאס'א סיפקה ל- Blue Origin חוזי עבודה של יותר מ -25 מיליון דולר (התשלום התבסס על אבני דרך שהושלמו) לתוכנית פיתוח הצוות המסחרי, שסייעה בפיתוח רכבי חלל במימון פרטי להבאת אנשים לתחנת החלל הבינלאומית. בשנת 2014 בחרה נאס'א לתמוך הדרקון של SpaceX ושל בואינג סטארלינר חללית לטיסות אלה.

התחלות שקטות

Blue Origin ידועה בתעשיית החלל בכך שהיא לא מפרסמת מידע רב על טיסותיה ושאיפותיה מבעוד מועד, בניגוד לחברות כגון SpaceX ו וירג'ין גלקטיק . בלו אוריג'ין נרשמה כחברה בשנת 2000 אך לא זכתה לתשומת לב ציבורית רבה עד 2006, אז ביצע בזוס שורה של רכישות קרקעות בטקסס.



על פי ה'וול סטריט ג'ורנל ', רכישות אלה בוצעו תחת שמות כגון' ג'יימס קוק ל.פ. ',' ג'ולית אחזקות ',' קורונאדו ונצ'רס 'ו'קבוט אנטרפרייז', שכולם חזרו לאותה כתובת. שמות התאגידים התבססו על חוקרים מפורסמים.

בינואר 2007, על פי MSNBC, אתר האינטרנט של Blue Origin נפתח לעסקים, ובו קטעי וידאו ותמונות מאבני דרך כגון טיסת ניסוי בנובמבר 2006.

בלו אוריג'ין קיבלה שני סבבי מימון מנאס'א: 3.7 מיליון דולר בשנת 2010 לסיבוב הראשון של תוכנית הצוות המסחרי, ו -22 מיליון דולר לסיבוב השני בשנת 2011.



הנסיגה הגדולה הראשונה שנחשפה בחברה הגיעה בשנת 2011, כאשר רכב פיתוח נכשל בגובה 45,000 רגל (13,700 מטר) בגובה במהלך מבחן טיסה.

'חוסר יציבות בטיסה הביא לזווית התקפה שהפעילה את מערכת בטיחות הטווח שלנו להפסיק את הדחיפה על הרכב. לא התוצאה שאף אחד מאיתנו רצה, אבל אנחנו נרשמים לכך שזה יהיה קשה ', כתב בזוס בעדכון של 2 בספטמבר 2011 לאתר החברה.

הוא הוסיף כי החברה כבר עבדה על רכב פיתוח אחר. ה'קפיצה הקצרה 'הבאה התקיימה בנובמבר באותה שנה.

באוקטובר 2012 נערכו בדיקות של מערכת הבריחה של קפסולת הצוות; החברה כינתה באתר שלה את האירוע 'יום נהדר בטקסס'. המערכת זינקה ל -2307 רגל (703 מ ') לפני שחזרה לכדור הארץ במצנח.

מערכת הבריחה הדוחפת של בלו אוריג

מערכת הבריחה הדוחפת של בלו אוריג'ין טילה את קפסולת הצוות הרחק ממשטח השיגור, ומדגימה מערכת בטיחות מרכזית הן לטיסות תת -אורביטליות והן למסלולים. התמונה פורסמה 22 באוקטובר 2012.(אשראי תמונה: Blue Origin)

'ההתקדמות שחברת Blue Origin השיגה ביכולותיה תת -קרקעיות ומסלולתיות באמת מעודדת את עתידה הכולל של טיסת חלל אנושית', אמר אז מנהל התוכנית לצוות מסחרי של נאס'א, אד מנגו. 'היה מדהים לראות שחללית שנאס'א מילאה תפקיד בפיתוח טיסה.'

עם זאת, ככל שתוכנית הצוות המסחרי נמשכה, נאס'א בחרה במערכות יריבות-הדרקון של SpaceX ו- CST-100 סטארלינר של בואינג-כדי לספק טיסות מאוישות לתחנת החלל הבינלאומית וממנה. זה הותיר את Blue Origin תלוי במציאת לקוחות אחרים שיתמכו בסופו של דבר בעבודתה. אחד מזרמי ההכנסה שחברת Blue Origin רודפת אחרי ניו שפרד - הקרויה על שמו של אסטרונאוט מרקורי אלן שפרד - היא תיירות חלל.

קָשׁוּר: תיירות החלל, 20 שנה בעיצומה, סוף סוף מוכנה לשיגור

הנה מה שתיירים בחלל יכולים לצפות: ניו שפרד תתרומם באמצעות מנוע ה- BE-3PM של הרקטה, שיישרף במשך כשתי דקות ו -45 שניות. לאחר ניתוק המנוע הראשי, קפסולת הצוות תיפרד מהרקטה. הנוסעים יהיו חסרי משקל במשך כארבע דקות, ויוכלו לראות את עקמומיות כדור הארץ מגובה של כ -307,000 רגל (93,573 מ '). החללית תיכנס שוב לאטמוספירה לנחיתה בטוחה על כדור הארץ, כ -11 דקות לאחר ההמראה. הרקטה, בינתיים, יורדת לנחיתה אנכית מופעלת במשטח המגע המיועד לה.

ניו שפרד עברה מספר חזרות במהלך השנים, וביצעה 15 שיגורי ניסויים לחלל תת-עירוני החל מאמצע יולי 2021. רבות מטיסות אלה ערכו ניסויים לחוקרי אוניברסיטה ולמדענים אחרים, אך אף אחד מהם עדיין לא היה מאויש.

כעת, בזוס אמור לטוס לגבול התת -עירוני בניו שפרד ב -20 ביולי, 52 שנה להיווסדות אפולו 11 נחיתת ירח. זו תהיה טיסת החלל הראשונה לצוות של ניו שפרד.

קָשׁוּר: כאשר מיליארדרים בחלל יוצאים לטיסה, 'הדברים הנכונים' לנסיעות בחלל נכנסים לעידן חדש

ג

ג'ף בזוס במשטח השיגור של Blue Origin כשברקע טיל חדש של שפרד.(אשראי תמונה: Blue Origin)

טיסות טילים לשימוש חוזר

אחת מגבולות חקר החלל כרגע היא יצירת רקטות לשימוש חוזר. SpaceX היא חברה נוספת שעובדת על הרעיון במשך שנים, אך Blue Origin היכה אותם באגרוף בנחיתה על קרקע מוצקה מספר שבועות לפני SpaceX.

הרגע הזה הגיע ב -23 בנובמבר 2015, במהלך טיסת ניסוי תת -אורביטלית של ניו שפרד. הרקטה והרכב נפרדו כרגיל, אך הרקטה לא נפלה בחזרה לכדור הארץ. במקום זאת, הוא נע לעבר משטח נחיתה ונגע ברכות בעזרת המנועים שלו.

״רקטות תמיד היו ניתנות להוצאה. לא עוד ', נכתב בפוסט בבלוג באתר החברה שנכתב על ידי בזוס. ״עכשיו הוחבאה בבטחה באתר השיגור שלנו במערב טקסס היא החיה הנדירה ביותר של חיות, רקטה משומשת. טיסה זו מאמתת את ארכיטקטורת ועיצוב הרכב שלנו״.

SpaceX הנחיתה את השלב הראשון של רקטת הפאלקון 9 הדו-שלבית שלה על היבשה כחודש לאחר מכן, בדצמבר 2015. וזה היה הישג מסוג אחר, שכן הפלקון 9 היא רקטה חזקה יותר שהולכת הרבה יותר גבוה-כל הדרך למסלול כדור הארץ.

בלו אוריג'ין עקבה אחר עולמה לראשונה עם ציון דרך לשימוש חוזר ב -22 בינואר 2016, והשיקה את אותו רכב ניו שפרד בנסיעת מבחן תת -קרקעית נוספת. (SpaceX העלתה מאז שימוש חוזר לרמה אחרת, והנחיתה את השלבים הראשונים של Falcon 9 במהלך שיגור מסלול 82 פעמים והשיב על השלבים הראשונים בשימוש 64 פעמים מאמצע יולי 2021.)

בעקבות משימת ינואר 2016, כתב בזוס כי בקרוב יהיו לחברה תוכניות לשתף עבור מערכת מסלול חזקה יותר.

'אנחנו כבר יותר משלוש שנים לפיתוח הרכב המסלול הראשון שלנו', כתב. 'למרות שזה יהיה הרכב הקטן במשפחת המסלולים שלנו, הוא עדיין גדול פי כמה מניו שפרד. אני מקווה לשתף פרטים על הרכב המסלול הראשון הזה השנה '.

מערכת השיגור למסלול נקראת ניו גלן, הקרויה על שם אסטרונאוט מרקורי ג'ון גלן .

בלו אוריג'ן תנסה להפוך את ניו גלן לזמין למשימות ממשלתיות של ביטחון לאומי. רוב העבודה מתבצעת כעת על ידי United Launch Alliance עם רקטות Atlas V ו- Delta IV, אם כי SpaceX זכתה לאחרונה בכמה מחוזי השיגור האלה. Blue Origin מפתחת גם נחיתה בשם Blue Moon, שנועדה לשאת אנשים ומטענים אל פני הירח.

פעילויות אחרות

ל- Blue Origin יש גם היבטים אחרים בעסקיו. לדוגמה, זהו גם ספק מנועים.

המנוע הזה הוא ה- BE-4, שיניע את הרקטה במסלול ניו גלן. בשנת 2018, Blue Origin חתמה על הסכם לאספקת ה- BE-4 לברית ההשקה המאוחדת, שתשתמש בה בשלב הראשון של רכב ה- Vulcan Centaur שלה, יורשו של Atlas V. Vulcan Centaur מתוכנן להשיק לראשונה בשנת 2022, במשימה שתשלח את הנחיתה הנודדת של אסטרובוטיק לירח.

ול- Blue Origin יש שאיפות ירח משלו. החברה מובילה את 'הנבחרת הלאומית', קבוצה פרטית שהציעה רעיון לנחיתה אנושית לשימוש נאס'א תוכנית ארטמיס של חקר ירח מאויש.

בסוף אפריל 2021, נאס'א בחרה את רכב הספינה של SpaceX על הצעות הנבחרת הלאומית ומתחרה שלישי, חברת Dynetics שבאלבמה. הנבחרת הלאומית ודינטיקה בקרוב הגישה מחאה למשרד האחריות הממשלתי (GAO) לעומת בחירת מערכת הנחיתה האנושית של נאס'א. ה- GAO יפרסם החלטה בקרוב; המועד האחרון לכך הוא 100 יום מאז הגשת ההפגנות.

מאמר זה עודכן ב -16 ביולי 2021 על ידי הסופר הבכיר demokratija.eu מייקל וול.