קאסיני מתחיל בצלילות טבעת שבתאי, מתחיל את גמר המשימה

שַׁבְתַאִי

גיף זה של נאס'א מציג את קטעי הטבעות השונים המקיפים את שבתאי. טבעת F הצרה מסמנת את הגבול החיצוני של מערכת הטבעת הראשית. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/Institute of Space Institute)



חללית קאסיני של נאס'א מתחילה סדרה של צלילות נועזות דרך טבעות שבתאי ב -30 בנובמבר, השלב הראשון בחקירת 'הגמר הגדול' של החללית על כוכב ענק הגז.



מה -30 בנובמבר עד ה -22 באפריל, קסיני יצלול דרך הקצה החיצוני של טבעות שבתאי 20 פעמים, אחת לשבעה ימים. החללית תיכנס לשטח לא מפותח ותקבל את המבט הקרוב ביותר על הטבעות החיצוניות של שבתאי וירחיו. נאס'א תיארה שלב זה של המשימה ב סרטון חדש .

'אנו קוראים לשלב זה של המשימה מסלולי טבעת הרועה של קאסיני, כי נדלג מעבר לקצה החיצוני של הטבעות', אמרה לינדה ספילקר, מדענית הפרויקטים של קאסיני במעבדת הנעה הסילוני של נאס'א (JPL) בקליפורניה, אמר בהצהרה . 'בנוסף, יש לנו שני מכשירים שיכולים לדגום חלקיקים וגזים כשחוצים את מטוס הטבעת, כך שבמובן מסוים קאסיני' רועה 'על הטבעות.' [ משושה, טבעות ועוד של שבתאי 'בוהה' במשך ימים - סרטון Time -Lapse של קאסיני ]



גיף זה של נאס'א מציג את קטעי הטבעות השונים המקיפים את שבתאי. טבעת F הצרה מסמנת את הגבול החיצוני של מערכת הטבעת הראשית.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/Institute of Space Institute)

זו לא הפעם הראשונה שקסיני פורץ דרך חדשה. במהלך 12 שנותיה במערכת שבתאי, הטיל הבדיקה הנחיתה על הירח של שבתאי טיטאן, וגילה את ים המתאן של הלוויין; גילה אוקיינוס ​​תת קרקעי על הירח אנקלדוס; וחקר את מקורות זרם הסילונים המשונה והענק של שבתאי. (בנוסף, קאסיני גילה מספר רב של ירחים חדשים סביב שבתאי.)

קאסיני יצא לשבתאי בשנת 1997, תוך שהוא מסלול מסובך על פני ונוס פעמיים, כדור הארץ ולאחר מכן צדק כדי להאיץ מהירות לפני שהגיע למערכת של כוכב הלכת המצלצל בשנת 2004.



קאסיני יעבור דרך טבעת חיצונית חלשה לכמה מסלולים, ולאחר מכן יחקור את טווחיו החיצוניים של טבעת F של שבתאי, המסמן את הגבול של מערכת הטבעת הראשית. טבעת F היא ברוחב של כ- 800 קילומטרים - צרה בהשוואה לטבעות אחרות - וכוללת סטרימרים, נימים וערוצים כהים המשתנים לאורך שעות, אמרו חוקרי נאס'א בהצהרה.

'למרות שאנו טסים קרוב יותר לזירת ה- F מכפי שהיה לנו אי פעם, עדיין נהיה רחוקים יותר מ -7,800 ק'מ.' אמר ארל מייס, מנהל הפרויקט של קאסיני ב- JPL, בהצהרה.

בעודו שם, קאסיני יחקור את הירחים הקטנים הרבים המקיפים בתוך הטבעות ובסמוך להן (כולל פנדורה, אטלס, פאן ודפניס), יגרור חלקיקי טבעות וגז לניתוח, ויבנה סריקה מעמיקה של מבנה הטבעות.



נאס

חללית קאסיני של נאס'א השיגה תוצאות מרשימות במהלך משימתה בת 12 שנים בשבתאי.(אשראי תמונה: נאס'א/ מעבדת הנעה סילונית-קאלטק)

לאחר סיום שלב המשימה באפריל, קאסיני יתחיל בתוכנית 'הגמר הגדול', יתלושש סביב טיטאן הירח כדי להתחיל 22 צלילות בין שבתאי לטבעותיו, ולבסוף יפנה לצלול לאטמוספירה של כוכב הלכת ב -15 בספטמבר. תצפיות על כוכב הלכת בשלב זה של מרעה טבעות של חישוב מידת הקרבה של החללית בבטחה במהלך הצלילות שלה לפני הצניחה האחרונה, אמרו המדענים.

הצלילה הסופית הזו לא רק תמנע מהחללית, שאוזלת הדלק שלה, מפני זיהום הירחים שעלולים להתגורר בשבת, אלא גם תספק מבט חסר תקדים על כוח הכבידה, הרכב ואטמוספירה של הכוכב.

שלח דוא'ל לשרה לוין בכתובת slewin@demokratija.eu או עקוב אחריה @SarahExplains . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .