ערפילית 'כף כף החתול' מתפרצת עם צמיחת כוכבים חדשה

תמונה בצבע שווא של NGC 6334

בתמונה זו בצבע שווא של NGC 6334, אדום מייצג את תמונת IR של 70 המיקרון של הירש, ירוק מייצג את תמונת IRAC 8 מיקרון וכחול מייצג את פס NEWFIRM 1 מיקרון J. רוחב האזור כ- 70 שנות אור. (אשראי תמונה: S. Willis (CfA+ISU); ESA/Herschel; NASA/JPL-Caltech/Spitzer; CTIO/NOAO/AURA/NSF.)



אינדיאנפוליס-ערפילית הזורחת כ -5,500 שנות אור מכדור הארץ עשויה לעבור 'בייבי בום', על פי מחקר חדש.

NGC 6334 (ערפילית כפות החתול) עשוי להיות אחד האזורים היצרניים ביותר היוצרים כוכבים בשביל החלב. הערפילית היא ביתם של עשרות אלפי כוכבים שזה עתה נוצרו ומחזות מחזיקים בערך 200,000 שמשות של חומר היוצר כוכבים.

'NGC 6334 יוצרת כוכבים בקצב מהיר יותר מאוריון-כל כך מהר שנראה שהוא עובר מה שאפשר לקרוא לו פרץ של היווצרות כוכבים', כותבת המחברת הראשית של המחקר שרה וויליס מהמרכז לאסטרופיזיקה הרווארד-סמיתסוניאן (CfA) והודעת אוניברסיטת מדינת איווה. 'זה עשוי להיראות כמו' פרץ מיני כוכבים ', בדומה לגרסה מוקטנת של ההתפרצויות המרהיבות שנראים לפעמים בגלקסיות אחרות.'



יותר מ -2,000 מהכוכבים בערפילית צעירים מאוד ועדיין לכודים בתוך 'הקקונים המאובקים' שהולידו אותם, אמרו מדענים. וויליס הציג כאן היום (5 ביוני) את הממצאים החדשים בפגישה ה -222 של החברה האמריקאית לאסטרונומיה.

אסטרונומים צפו בעבר בגלקסיות מתפרצות בכוכבים רחוקות ובהירות, אך מכיוון שערפילית כפות החתול היא אזור בתוך שביל החלב , מדענים יכולים להבין טוב יותר מדוע עלולים להיווצר אזורי פרץ כוכבים ואיך הם נראים מקרוב.

'מכיוון ש- NGC 6334 נמצא בקרבת מקום, אסטרונומים יכולים לחקור אותו בפירוט רב יותר, אפילו עד לספירת מספר הכוכבים הבודדים מסוגים וגילאים שונים', כתבו גורמים ברשות.



אסטרונומים עדיין מנסים לחקור את מקור פרץ הכוכבים. כמה חוקרים חושבים שפיצוץ מפיצוץ סופרנובה או התנגשויות גלקטיות עלול ליצור התפרצויות כוכבים; אולם אף אחד מההסברים לא מסביר את הפעילות האחרונה של ערפילית כף החתול.

מדענים צופים כי פרץ הכוכבים יימשך פרק זמן קצר יחסית במונחים קוסמיים. בסך הכל ההתפרצות של NGC 6334 תימשך כנראה לכמה מיליוני שנים בלבד.

'יש לנו מזל, לא רק בגלל שהוא קרוב, אלא גם בגלל שאנחנו תופסים אותו בזמן פרץ הכוכבים', אמר וויליס.



עקוב אחר מרים קרמר @mirikramer ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .