כתמים בהירים תמוהים של סרס, הרים ענקיים בתמונות תקריב חדשות

מכתש כובש עם סרס

מכתש הכובש, המתפרש על 92 קילומטרים לרוחבו ומתעמק בעומק של 4 קילומטרים, הוא ביתו של האזור הבהיר והמסתורי ביותר על כוכב הלכת הגמדי סרס. התמונה פורסמה 22 במרץ 2016. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI)



וולנדס, טקסס - סרס נכנס למוקד, אך תעלומות רבות על כוכב הלכת הגמדיות נותרו בעינן.



תמונות שפורסמו לאחרונה שצולמו בחללית Dawn של נאס'א חושפים מבט מקרוב על נקודות האור המוזרות של סרס והר ענק, ורמז לקיומם של קרחונים בקטבי כוכב הלכת הגמדי.

'ברור שיש לנו הרבה עבודה כדי להרכיב סיפור עקבי על עצמו [על סרס],' אמרה סגנית החוקר הראשית של שחר, קרול ריימונד, ממעבדת הנעה הסילוני של נאס'א בפסדינה, קליפורניה, במסיבת עיתונאים אתמול ( 22 במרץ). [ ראה תמונות נוספות של כתמים מוזרים, משתנים ]



ובכל זאת, ריימונד אמר שדי ברור ש'סרס הוא עולם אוקיינוס ​​לשעבר שבו האוקיינוס ​​קפא '.

שחר מקיף את סרס - האובייקט הגדול ביותר בחגורת האסטרואידים הראשית בין מאדים לצדק - מאז מרץ 2015. אולם החללית עברה רק לאחרונה למסלול המדע הסופי הקרוב ביותר, השוכן בגובה של 385 קילומטרים מעל פני השטח של סרס.



פני השטח של סרס מופיעים במפה גלובלית זו בעלת צבע משופר, כולל אורכי גל אינפרא אדום מחוץ לטווח הראייה האנושי. התמונה פורסמה 22 במרץ 2016.

פני השטח של סרס מופיעים במפה גלובלית זו בעלת צבע משופר, כולל אורכי גל אינפרא אדום מחוץ לטווח הראייה האנושי. התמונה פורסמה 22 במרץ 2016.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

נקודות אור והר ייחודי

כשהשחר נסגר על סרס בשנה שעברה, צילמה החללית תמונות מגרות של נקודות אור על פני כוכב הלכת הגמדי. בסופו של דבר שחר פתר כתם בהיר אחד בתוך מכתש הכובש ברוחב 57 קילומטרים, למספר נקודות.



לדברי חוקר שותף של שחר, ראלף יאומן, מדען כוכבי לכת במרכז התעופה והחלל הגרמני (DLR) בברלין, ככל שהחללית התקרבה לכוכב הלכת הגמדי, 'לא היו לנו הוכחות גיאולוגיות' לגבי מה יכול להיות כתמי האור.

שחר העיפה את כתמי האור ושאר פני השטח של סרס, מתוך סדרה של שלושה מסלולים קרובים יותר ברציפות במהלך חלק גדול מהשנה שעברה. ואז, באוקטובר, החל החללית להסתובב לכיוון מסלולו הרביעי והקרוב ביותר סביב כוכב הגמד ברוחב 990 קילומטרים, ולבסוף הגיע ליעד המשימה באמצע דצמבר.

הנופים החדים ממרחק של 385 ק'מ בלבד מעליהם שופכים אור חדש על נקודות האור, אמר.

'עכשיו, כשהרזולוציה היא 30 מטר [לפיקסל], אנחנו באמת יכולים לראות תכונות גיאולוגיות', אמר ג'אומן.

חלק מההמיספרה הצפונית של כוכב הלכת הגמדי סרס מופיע במפה זו, הכוללת נתונים של ספירת נויטרונים שנרכשו על ידי מכשיר גלאי הגמא וגלאי הנויטרונים (GRaND) ​​על סיפון נאס

חלק מההמיספרה הצפונית של כוכב הלכת הגמדי סרס מופיע במפה זו, הכוללת נתונים של ספירת נויטרונים שנרכשו על ידי מכשיר גלאי הגמא וגלאי הנויטרונים (GRaND) ​​על גבי חללית Dawn של NASA. כחול מציין את ספירת הנויטרונים הנמוכה ביותר, ובקצה השני של הסקאלה, האדום מציין את ספירת הנויטרונים הגבוהה ביותר. התמונה פורסמה 22 במרץ 2016.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/UCLA/ASI/INAF)

מרכז מכתש הכובשים, שם המפורסם והדרמטי ביותר מבין נקודות אור להתגורר, מכיל כיפה העולה מלבה. יאומן הביע ביטחון כי נתוני שחר מהמסלול הקרוב יסייעו למדענים להבין יותר על הכתמים ועל סרס באופן כללי.

אולם הבנה מלאה עשויה להימשך זמן מה. ריימונד אמר שזה יכול להיות קשה לחזות היכן יעבור השחר על פני השטח, מה שהופך אותו לאתגר להבין כמה תכונות. [ כתמים בהירים ב- Ceres משתנים מדי יום (וידאו) ]

'עדיין לא בנינו את מערכי הנתונים שהיינו רוצים ב- Occator', אמרה.

אחד הנושאים הגדולים ביותר ששחר חושף כרוך בפרדוקס גיל. הסבר אחד לנקודות האור הוא שהם נחשפו כאשר חפץ גדול התרסק לסרס. כאשר חום מההשפעה חדר אל פני השטח, מלחים ואלמנטים נדיפים כגון מים היו מתחממים ומעורבים. כשהחומר הנוזלי התאדה, הוא יכול היה להשאיר מלחים מאחור להבהיק על פני השטח. אבל Occator הוא בן כ -80 מיליון שנה, וחומר בהיר לא היה צריך להחזיק מעמד כמעט כל כך הרבה זמן על פני השטח, אמרו החוקרים.

'קשה להבהיר את הדברים על משטח פלנטרי לאורך זמן,' אמר ריימונד.

תכונה תמוהה נוספת על סרס היא ההר המתנשא המכונה אחונה מונס. תמונות השחר החדשות מגלות כי החלק העליון של ההר בגובה 5 קילומטרים בנוי מחומר הדומה למשטח סביבו, בעוד שהצדדים מורכבים מחומר אחר לגמרי. ג'ומאן אמר כי הדבר מצביע על כך שאחונה מונס דחפה את דרכה מעלה מתחת לפני השטח.

'משהו [עלה] מהשטח התת -קרקעי ודחף את המשטח הישן למעלה,' הסביר.

חומרים הנובעים מבעד לסדק קטן באדמה היו יכולים ליצור את ההר בתהליכים וולקניים, אמר יאומן. לחלופין, אם החומר שמתחת לאדמה צפוף פחות מהמשטח, החומר עלול לעלות לפסגה ולדחוף מעלה הר. בעוד שני התהליכים נצפו באזורי מאגמה ולבה במערכת השמש, אף אחד מהם לא נצפה בסביבות קפואות.

'זה באמת הופך את ההר למעט ייחודי במערכת השמש,' אמר ג'אומן.

חוקרים השתמשו בפסיפס מסנן ברור כדי ליצור את המפה הגלובלית הצבעונית הזו של סרס. במפה נוספו צבעים באמצעות נתונים ספקטרליים מתצפיות אחרות של סרס (מחושב באמצעות תוכנית שינוי צבע). האזורים הירוקים והצהובים בקווי הרוחב הגבוהים מראים היכן שחר

חוקרים השתמשו בפסיפס מסנן ברור כדי ליצור את המפה הגלובלית הצבעונית הזו של סרס. במפה נוספו צבעים באמצעות נתונים ספקטרליים מתצפיות אחרות של סרס (מחושב באמצעות תוכנית שינוי צבע). האזורים הירוקים והצהובים בקווי הרוחב הגבוהים מראים היכן כיסוי הדמיה הצבעונית של שחר נשאר לא שלם. התמונה פורסמה 22 במרץ 2016.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA)

קרחונים ומכתשים מוזרים

בחודש דצמבר, מכשיר הגאמה ריי וגלאי הניוטרונים (Dawn) של Dawn התחיל בתצפיות. כאשר קרניים קוסמיות הנעות במהירות עם אינטראקציות עם משטחים פלנטאריים, הן מסעירות חלקיקים וחושפות תובנות לגבי היסודות שמתחת לאדמה. GRaND יחשוף מידע על שפע של יסודות אלה, אך התוצאות הראשונות מתמקדות במימן בשל היחס שלו למים-קרח.

תוצאות GRaND אלו מגלות כי המימן של סרס מרוכז בעדיפות בקטבים, ומאפשר למדענים לבדוק את ההשערה ארוכת השנים כי יריעות קרח מונחות מתחת לפני השטח רחוק יותר מקו המשווה.

גם ספקטרומטר המיפוי הגלוי והאינפרא אדום של שחר (VIR) עבד קשה. על ידי בחינת האופן שבו המשטח מחזיר את אור השמש באורכי גל שונים, VIR מסייע בזיהוי מינרלים על פני כוכב הלכת הגמדי.

אזור תמוה אחד מקיף את מכתש האולאני. על פי המדענית הראשית של מכשיר ה- VIR מריה כריסטינה דה סנקטיס, מהמכון הלאומי לאסטרופיזיקה ברומא, האולאני מתבלט כאנומליה מכיוון שהחומר שנלקח מההשפעה שונה מהחומר במרכז המכתש. VIR עוזרת לפתור כמה מהתעלומות סביב אתר ההתרסקות.

'הודות לנתונים חדשים שנרכוש בקרוב במסלולים נמוכים יותר, אני חושב ש [נוכל] לגלות קצת יותר על מסלולו', אמר דה סנקטיס.

משימת שחר של 466 מיליון דולר הושקה בספטמבר 2007. שחר עשה היסטוריה במרץ 2015 כשהגיעה לסרס לאחר ביקור בן 14 חודשים לכוכב הלכת וסטה (הכדור השני בגודלו בחגורת האסטרואידים), והפך ללוויין הראשון שמקיף שני אובייקטים של מערכת השמש מעבר למערכת כדור הארץ-ירח.

שחר הפך גם למשימה הראשונה שביקרה בכוכב לכת ננסי, שהגיעה חודשים ספורים בלבד לפני שמשימת 'אופקים חדשים' של נאס'א טסה על ידי פלוטו.

כתמי האור במכתש הכובש על כוכב הלכת הגמדי סרס מופיעים כאן בצבע משופר, במבט נאס

כתמי האור במכתש הכובש על כוכב הלכת הגמדי סרס מופיעים כאן בצבע משופר, ממראה חללית השחר של נאס'א. התמונה פורסמה 22 במרץ 2016.(אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI/LPI)

שחר מראה כעת סימני בלאי. לפני שעזבה את וסטה איבדה הגשושית שניים מתוך ארבעת גלגלי התגובה שלה, שעוזרים לכוון את החללית במדויק. עם זאת, זה לא הוריד את שחר, וגם לא צריך לעשות זאת בעתיד. הצוות עדיין יכול להשלים את משימתו העיקרית אם יאבד את כל ארבעת הגלגלים, על ידי שימוש רק במדחפי הגשושית כדי לשמור על אוריינטציה, אמר ריימונד.

'אם הגלגלים ממשיכים לפעול, זה מאפשר לנו יותר חיים,' אמרה.

יש מספיק דלק על הסיפון, שללא הגלגלים, החללית תוכל להחזיק מעמד עד תחילת אוגוסט. איתם, שחר יכול להימשך עוד שנה.

'מה שאנחנו בטוחים בו הוא שנוכל לסיים את המשימה העיקרית שלנו,' אמר ריימונד.

עקוב אחר נולה טיילור רד בטוויטר @נולהטרד אוֹ Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .