שביט חג המולד 46P הופך את העונה לזוהרת (וירוקה) למדענים

שביט 46P/וירטאנן

תמונת רדיו של שביט 46P/Wirtanen (משמאל) ותמונה אופטית (מימין). תמונת הרדיו בעלת פי 1,000 מהרזולוציה מהאופטית, ומתקרבת לחלק הפנימי ביותר של תרדמת השביט. (אשראי תמונה: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), מ.קורדינר, נאס'א / CUA; דרק דמטר, פלנטריום אמיל בולהר)



בדיוק בזמן לחג המולד, ההופעה האחרונה של שביט זורחת כמו קישוט יפהפה בשמים-פינוק מענג עטוף ירוק לחובבנים ולמדענים כאחד.



ב -16 בדצמבר, שביט 46P/Wirtanen הגישה את הקרבה הקרובה ביותר לכדור הארץ במשך יותר מ -20 שנה , עוד כשהמצלמות הדיגיטליות ואסטרונומיית הלייזר היו בחיתוליהם. עם כלים מתקדמים הרבה יותר, האסטרונומים הביאו היום את המבקר השמימי לבדיקה חסרת תקדים.

בבית W.M. מצפה הכוכבים קק בהוואי, קבוצת מדענים בראשות בונצ'ו בונב (פיסיקאי באוניברסיטה האמריקאית) היו מסוחררים בציפייה. [ תמונות מדהימות: שביט מבריק 46P/Wirtanen Wows Stargazers ]



'זה מרגש מאוד כי השביט כל כך קרוב ובהיר מספיק למחקרים אסטרונומיים מפורטים', אמר בונב בהודעת המצפה . 'שביט וירטאנן נמצא במרחק של 30 מרחקים ירחיים מכוכב הלכת שלנו, כלומר שזה בערך פי 30 מהמרחק לירח. זה כלום לעומת המרחקים העצומים שאסטרונומים עובדים איתם בדרך כלל. '

הצוות קיבל זמן טלסקופ מוערך בין 16 ל -17 בדצמבר, בדיוק כשהתרחשה הגישה הקרובה ביותר. התזמון שלהם היה חופשי לחלוטין עם ההשקה המחודשת של המכשיר הספקטרוגרף הקרוב-אינפרא אדום (NIRSPEC) ששודרג לאחרונה. ל- NIRSPEC יותר פיקסלים הפועלים ברגישות רבה יותר, ומאפשרים לאסטרונומים לזהות אובייקטים קלושים יותר בשמיים.

שביט 64P/וירטאנן



הטיסה של שביט 64P/וירטאנן בסוף שנת 2018 חפפה במקביל למטר המטאורים השנתי של Geminid, הנראה כאן בתצוגת חלוף זמן.(אשראי תמונה: ג'וש וואלוונדר/מצפה הכוכבים W.M. Keck)

'התקנו גלאים רגישים יותר, והחלפנו את מכשירי ההדמיה הדיגיטליים, יחד עם מנגנונים ואופטיקה אחרים, עם מכשירים חדשים כדי לתת למכשיר חייה חדשה', אמר איאן מקלין, פיסיקאי ואסטרונום מאוניברסיטת קליפורניה בלוס אנג'לס. דחף להפעלת NIRSPEC בשנת 1999, נכתב באותה הודעה.

מוקדם מדי לומר מה NIRSPEC תפס על וירטאנן, כיוון שלתוצאות מדעיות לרוב לוקח חודשים לפחות לנתח. אבל הפוטנציאל לתובנות חדשות הניע את הצוות - במיוחד במסע שלהם למצוא מולקולות פרה -ביוטיות (מים, אמוניה, פחמימנים), או מרכיבי המבשר לחיים.



'למרות שמטרתנו היא לאפיין את ההרכב הכימי של שביט וירטאנן, תמיד קיימת אפשרות לראות משהו בלתי צפוי או לגלות משהו חדש שיעלה שאלות חדשות להתייחסות. זה מה שהופך את המדע למרגש כל כך, ״ אמר בונב.

אבני בניין של חיים

בחצי הכדור הנגדי לקק, מערך Atacama Large Millimeter/submillimeter Arilla של צ'ילה (ALMA) צפה גם במעבר של השביט רגע לפני התקרבותו הקרובה ביותר, ב -2 בדצמבר וב -9 בדצמבר. מטרת הצוות הייתה הצצה למעטפת הגז המקיפה את הגרעין - אזור המכונה יותר תרדמת.

'השביט הזה מעורר סערה בקהילות האסטרונומיה המקצועיות והחובבניות בשל הבהירות והקרבה המשולבת שלו, מה שמאפשר לנו ללמוד אותו בפירוט חסר תקדים', אמר מרטין קורדינר, נאס'א, שהוביל את הצוות שערך את תצפיות ALMA. הצהרה מהמצפה . 'כשהשביט התקרב אל השמש, גופו הקפוא התחמם, שחרר אדי מים וחלקיקים אחרים שנאגרו בפנים, ויצרו את התרדמת הנפוחת והזנב המוארך.'

אלמה הגדילה את ליבו של וירטאנן, ולכדה את הזוהר הנפלט ממולקולה אורגנית הנקראת מימן ציאניד. אורגנים מושכים את תשומת ליבם של המדענים מכיוון שמולקולות כרוכות בפחמן אלה הן אבני הבניין של החיים על פני כדור הארץ.

תמונות מוקדמות שפורסמו מ- ALMA מראות את מימן ציאניד המקובץ בתבנית מעט מעוותת בתרדמת, אך תוצאות מפורטות יותר יפורסמו בעיתוני מדע עתידיים. העיצוב של 66 מקלטי הרדיו האישיים של ALMA מאפשר לאסטרונומים להביט לשמיים באורך גל מילימטר ותת מילימטר. אזור זה של הספקטרום האלקטרומגנטי יכול לחשוף דברים שאינם נראים לעין האנושית, כגון שביטים של שביט או מערכות פלנטריות אפופות אבק. על ידי התבוננות באובייקטים רחוקים במיוחד, ALMA גם מציץ אחורה בזמן אל הגלקסיות המוקדמות ביותר ביקום שלנו.

באשר לווירטנן, הוא נוסע לאט לאט ליופיטר במסלולו עד שהוא חוזר בקרבת כוכב הלכת שלנו בעוד 5.5 שנים. זה נשמע כמו הרבה זמן עד שתתחיל להשוות את מסלולו של וירטאנן שביטים מפורסמים יותר כמו האלי , שלוקח כ- 75 שנים להקיף את השמש. שביטים מסוימים מהרחוקים יותר Oort Cloud חוקרים חישבו שיכולים לקחת אלפי שנים או אפילו עשרות אלפי שנים לביקור חוזר.

עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .