מדעני אזרחים ואסטרונומים מוצאים שני גמדים חומים עתיקים ומוזרים

זהו אמן

זהו איור של אמן לגמד חום. למרות שמם, ננסים חומים היו נראים מגנטה או כתום-אדום בעין האדם אם הם נראים מקרוב. (אשראי תמונה: התמונה באדיבות ויליאם פנדריל)



מדעני אזרחים סייעו לאחרונה להפנות אסטרונומים לזוג אובייקטים החוצים את הגבול בין כוכבי לכת לכוכבים.



אובייקטים תת-כוכביים אלה שנראו לאחרונה הם ננסים חומים, החולקים אלמנטים רבים במשותף עם כוכבים. עם זאת, לגופים הגזים האלה אין מספיק מסה כדי להתחיל היתוך גרעיני בליבתם, ולכן הם דומים לכוכבי לכת יותר מכוכבים.

לגמדים החומים החדשים יש יצירות יוצאות דופן מאוד. הם הגמדים החומים דמויי כוכב הלכת שנצפו באוכלוסיות הכוכבים הוותיקות ביותר של שביל החלב, אמרו גורמים נאס'א. הַצהָרָה . הם גם עשויים לסייע לחוקרים ללמוד יותר על כוכבי לכת מחוץ למערכת השמש.



קָשׁוּר: אירועי שמי הלילה הטובים ביותר ביולי 2020 (מפות צפייה בכוכבים)

טפט החלל הזה הוא אמן

התרשמותו של האמן על הגמד החום לוהמן 16B, המשוחזרת מתצפיות שנערכו על ידי הטלסקופ הגדול ביותר של מצפה הכוכבים הדרומי באירופה.(אשראי תמונה: ESO/I. קרוספילד/נ. ריזינגר (skysurvey.org))



מדעני האזרח שזיהו את שני האובייקטים היו חלק ממשיכת NASA המתמשכת עולמות בחצר האחורית: כוכב הלכת 9 פּרוֹיֶקט. הם חיפשו בנתוני חלליות ממשימות WISE ו- NEOWISE של נאס'א; שתי המשימות הן פרקים בחייה של חללית אחת הנקראת סייר אינפרא אדום סקר רחב .

והאובייקטים ששיתוף הפעולה מצא לאחרונה, הנקראים כיום WISE 1810 ו- WISE 0414, הם מוזרים.

כאשר מדענים חקרו אותם, הופתעו לראות שלשני הגמדים החומים האלה יש מעט מאוד ברזל בהשוואה למה שנצפה בדרך כלל בגמדים חומים. זה סימן מובהק לכך שהם מבוגרים מאוד. בני הזוג מוערכים כבני 10 מיליארד שנה ובעלי מסה של פי 75 מהמסה של צדק , אמרה נאס'א.



אם הגמדים החומים האלה נוצרו עם רמות נמוכות של מתכת, כך יכול להיות עתיק כוכבי לכת . זו יכולה להיות סיבה לחפש כוכבי לכת ישנים דלי מתכת או עולמות חייזרים שמקיפים כוכבים עתיקי מתכות. מחקר נוסף על אוכלוסיית הגמדים החומים הזו יכול לענות על שאלות לגבי עד כמה תהליך יצירת הכוכב תלוי בנוכחות מתכות.

מחקר שהתקבל לפרסום ב- The Astrophysical Journal ו הועלה לשרת ההדפסה המוקדמת arXiv.org מפרט ממצאים אלה. המחבר הראשי שלה הוא אדם שניידר מבית הספר לחקר כדור הארץ והחלל באוניברסיטת אריזונה בטמפה. שניידר זיהה לראשונה את WISE 1810 בשנת 2016.

נציגי נאס'א אמרו כי Backyard Worlds: Planet 9 תרם ליותר מ -1,600 תגליות ננס חומות.

עקוב אחר דוריס אלין אוררוטיה בטוויטר @salazar_elin. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.