מסעות חלל מסחריים עשויים להביא יתרונות מדעיים, אומרים עורכי הדין

אמן

עיבוד אמן של צ'ייסר החלומות המתקרב לתחנת החלל הבינלאומית. (אשראי תמונה: סיירה נבדה)



שיגור אסטרונאוטים של נאס'א לתחנת החלל הבינלאומית על גבי ספינות חלל מסחריות עשוי להיות בעל סיכונים, אך התשלומים מטיסות בעלות נמוכה יותר למוצב המקיף והשימוש המדעי המורחב בסביבת המיקרו-כבידה צפויים להיות ניכרים, כך אמרו גורמים בתעשייה למחוקקים היום ( 20 ביוני).



וויליאם גרסטנמאייר, מנהל שותף במנהלת מבצעי חקר האנושות של נאס'א, העיד הבוקר (20 ביוני) בפני ועדת המשנה של הסנאט האמריקאי לענייני מסחר, מדע ותחבורה למדע וחלל, לדון בסיכונים ובהזדמנויות הכרוכות בתעשיית החלל המסחרית המתפתחת.

על ידי תמיכה בפיתוח ספינות חלל פרטיות חדשות, נאס'א תוכל לרכוש טיסות לתחנת החלל וממנה במחיר מופחת ופיקוח.



'שני דברים אלה מאפשרים לנאס'א למקד את כשרונותיה ביעדים הגדולים יותר: ניצול תחנת החלל הבינלאומית ופיתוח הדור הבא של חומרה ומיומנויות שיאפשרו לנו להרחיב את הנוכחות האנושית במערכת השמש מעבר למסלול כדור הארץ הנמוך, ״ אמר גרסטנמאייר.

נאס'א מסתמכת כרגע על רקטות וכמוסות רוסיות כדי להעביר אסטרונאוטים אמריקאים אל המתחם המקיף, אך הסוכנות מקווה להתחיל טיסות בכלי רכב מסחריים עד 2017. [עכשיו עלייה למטוס: 10 חלליות הפרטיות הטובות ביותר]

גרסטנמאייר הדגיש כי ככל שחלליות אלה יעברו בדיקות קפדניות, ייתכנו נסיגות, וחשוב לממשלה להבין את הכשלונות ולא להדביק את התעשייה בדרכים שיחנקו את ההתקדמות והחדשנות.



'עלינו לצפות מראש ולא להגיב יתר על המידה לבעיות אלה,' אמר גרסטנמאייר. 'בעיות אלה יתרחשו ואסור לראות בהן כישלון גדול'.

הדיון כלל הערות של פמלה מלרוי, יועצת טכנית בכירה במשרד התחבורה החללית המסחרית במנהל התעופה הפדרלי (FAA), ג'רלד דילינגהם, מנהל נושאי תעופה אזרחית במשרד האחריות הממשלתי האמריקאי, מייקל גולד, מנהל פעולות DC ו צמיחה עסקית בחברת ביגלו וחלל, ומייקל לופז-אלגריה, נשיא התאחדות החלל המסחרית.

כמה מהנציגים דיברו על היתרונות הצפויים של טיסה בחלל מסחרי, הכוללים את היכולת לנצל את תחנת החלל הבינלאומית למלוא פוטנציאל המחקר שלה, תוך מתן פלטפורמה לחברות פרטיות לביצוע מחקר ופיתוח במיקרו -כבידה.



ניסויים מדעיים, כגון פיתוח חיסונים, כבר מתרחשים על גבי תחנת החלל, אך אמצעים משתלמים יותר להגיע למסלול נמוך על פני כדור הארץ עלולים לחולל מהפכה בתעשיות מסוימות, כגון תרופות ומדעי החומרים.

'זה רק מגרד את פני השטח,' אמר גולד. 'עלינו לפתח גישה קבועה, חזקה ואמינה לחלל בכדי להביא זאת לידי ביטוי.'

ברגע שיהיו זמינים כלי רכב מסחריים, מתכוונת נאס'א לצרף אסטרונאוט נוסף לצוות השישה הטיפוסי של תחנת החלל. המשמעות היא רכישת ארבעה מושבים לטיסה, בקצב צפוי של שתי טיסות בשנה, אמר גרסטנמאייר.

'אנחנו עדיין בוחנים מה הגיוני,' אמר. 'זה יהיה בסדר גודל של כשתי טיסות בשנה עם ארבעה מושבים מאושרים בטיסות אלה, אך אנו בוחנים כיצד נוכל להשתמש במושבים האלה ביעילות.'

הדיון היום מגיע לאחר שנאס'א וה- FAA הודיעו בתחילת השבוע כי חתמו על הסכם להקמת תקני רישוי למשימות מסחריות לתחנת החלל הבינלאומית.

עקוב אחר דניס צ'או בטוויטר @denisechow או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק ו Google+ .