DARPA רוצה למחזר זבל שטח ללוויינים חדשים

DARPA Phoenix Satellite

התרשמות האמן מלוויין שירות (משמאל)-שתפותח במסגרת תוכנית הפניקס של הצבא האמריקאי-מתכוננת להסיר אנטנה שעדיין מתפקדת מלוויין פגום (מימין) במסלול גיאוסינכרוני. (אשראי תמונה: DARPA)



משרד ההגנה של ארצות הברית מחפש דרכים לשנות את זבל החלל אלפי קילומטרים מעל כדור הארץ בחזרה לחלקי לוויין יקרי ערך, או אפילו חללית חדשה לגמרי.



סוכנות הפרויקטים למחקר מתקדם בתחום ההגנה של הצבא (DARPA) פתחה בתוכנית בשם Phoenix, המבקשת למחזר חלקים של לוויינים שהושבתו ולשלב אותם במערכות חלל חדשות בזול.

תוכנית הפניקס שואפת להשתמש ברכב דמוי מכונאי כדי לחטוף אנטנות שעדיין פועלות מהלוויינים הרבים בדימוס ומתים במסלול גיאו-סינכרוני-כ- 35,406 קילומטרים מעל כדור הארץ-ולחבר אותם ל'סלטות 'קטנות יותר, או ננו-סאטליות, ששוגרו מ כדור הארץ.



'אם תוכנית זו מצליחה, פסולת החלל הופכת למשאב שטח', אמרה מנהלת DARPA רג'ינה דוגאן בהצהרה.

פסולת חלל - הצטברות של לוויינים שנגמרו, שלבי רקטות שהושקעו וזבל אחר במסלול - הפכה לבעיה עצומה. יש כל כך הרבה זבל שם עד שההתנגשויות בין חלקי פסולת עלולות להתחיל לגדול באופן אקספוננציאלי, מה שמוביל לתלולית ההריסות ההולכת וגדלה במסלול, כך דווח לאחרונה על ידי מועצת המחקר הלאומית האמריקאית. [ תמונות: חלקי פסולת תמונות ומושגי ניקוי ]

איך זה יעבוד



אם זה עובד, הפניקס יכולה לחסוך לצבא הרבה כסף בעלויות ההשקה, אמרו גורמים ב- DARPA. האנטנות גדולות ומגושמות, הדורשות הרבה דלק כדי לרדת מהקרקע, בעוד שהרמת ה'סאטלטים 'ללא האנטנה תהיה זולה בהרבה.

תוכנית הפניקס צופה השקת רכב 'מכרז', דמוי מכונאי מערכת שירות לווין , למסלול גיאו -סינכרוני. המכרז יהיה מצויד באחיזת זרועות מכניות ומערכות ראייה מרחוק. לאחר מכן ישוגרו הסאטלטים בנפרד כאשר מטען נוסף ירכב לחלל על גבי לוויינים אחרים.

הרכב המכרז היה משייט אל סאטל, מוציא אותו מהדירה ומעביר אותו ללוויין המתאים. לאחר מכן המכרז יעביר את האנטנה מהלווין בדימוס לסאטלט, וייצר לוויין 'חדש' וזול יחסית באמצעות זבל שטח חסר תועלת.



דרושה טכנולוגיה חדשה

פניקס תדרוש פיתוח טכנולוגיות חדשות, אמרו גורמים ב- DARPA וקראו למומחיות של מדענים ומהנדסים בתחומים רבים.

'לוויינים ב- GEO אינם מיועדים לפירוק או תיקון, כך שזה לא עניין של פשוט להסיר כמה אגוזים וברגים', אמר דיוויד ברנהארט, מנהל התוכנית של DARPA בפיניקס. 'הדבר דורש טכנולוגיית הדמיה מרחוק ורובוטיקה חדשה וכלים מיוחדים לאחיזה, לחיתוך ושינוי של מערכות מורכבות, שכן המפרקים הקיימים בדרך כלל מעוצבים או מרותכים.'

תוכנית הפניקס יכולה להסתכל על טכנולוגיה מבוססת קרקע כנקודת מוצא, אמרו גורמים רשמיים. לדוגמה, היא עשויה לשלב אלמנטים ממערכות הטלרובוטיקה של ימינו המאפשרות לרופאים לבצע ניתוח בחולים במרחק של אלפי קילומטרים משם, וכן מערכות הדמיה מרחוק מתקדמות המאפשרות לקדוחי שמן לצפות בקרקעית האוקיינוס ​​בגובה אלפי רגל מתחת למים.

אך יש צורך להנדס מחדש יכולות אלה כדי לפעול בחלל, כדי להתמודד עם האתגרים שמציבה סביבת המיקרו-כבידה, ואקום גבוה וקרינה קשה של החלל.

תוכנית פיניקס גם מחפשת טכנולוגיות ספציפיות שיסייעו בפיתוח סוג חדש של סאלטים שניתן לשגר כלכלית יותר למסלול גיאו-סינכרוני באמצעות שירותי רכיבה קיימים עם לוויינים מסחריים, אמרו גורמים ב- DARPA. הסוכנות מתכננת לארח שני ימי תעשייה בחודש הבא למדענים ומהנדסים המעוניינים להעלות רעיונות לתוכנית הפניקס, הם הוסיפו.

עקוב אחר demokratija.eu לקבלת המידע העדכני ביותר במדעי החלל וחדשות חקר בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .