לוויין מזג האוויר האמריקאי שהושבת מתפרק במסלול כדור הארץ

אמן

תיאור אמן של הלוויין NOAA-17 במסלול. (אשראי תמונה: NOAA)

לוויין מזג אוויר אמריקאי שפרש לפני שמונה שנים התפרק במסלולו, ופרץ ללפחות 43 פיסות זבל בחלל, על פי נציגי הממשלה.



הלוויין, שזכה לכינוי NOAA-17 על שם המינהל הלאומי לאוקיינוסים ואטמוספירה שהפעיל אותו, שיגר בשנת 2002 והופסק בשנת 2013 לאחר שהמכשירים שלו החלו להיכשל. NOAA-17 התפרקה ב -10 במרץ בשעה 3:11 בבוקר EDT (0711 GMT), על פי טייסת בקרת החלל ה -18 של כוח החלל שבסיסה בקליפורניה, כפי שהיה דיווחה לראשונה על ידי SpaceNews .

'בשלב זה, ההריסות מהוות איום מועט על תחנת החלל הבינלאומית או על כל נכסי חלל קריטיים אחרים', כתבו בהודעת גורמי NOAA.

קָשׁוּר: כיצד פיסות זבל קטנות גורמות לנזקים מדהימים?

#18 SPCS אישרה את התפרקות NOAA 17 (#27453, 2002-06-24) ב- 10 במרץ 2021, בשעה 0711 UTC. NOAA 17 הופסק בשנת 2013. מעקב אחר 16 חלקים קשורים - אין אינדיקציה הנגרמת מהתנגשות. #מרחב טיסות בטיחות #מפלט בחלל @החלל החלל 19 במרץ 2021

ראה עוד

טייסת בקרת החלל ה -18 ציין בציוץ פורסם ביום חמישי (18 במרץ) כי אין כל סימן שהתנגשות גרמה להתפרקות הלוויין. NOAA לא מסרה פרטים מה גרם לאירוע. דיווחים מוקדמים ציינו כי הפרידה יצרה 16 ​​פיסות פסולת; בהודעת דוא'ל ל- demokratija.eu ב -25 במרץ, נציג פיקוד פעולות החלל-מערב אמר כי טייסת בקרת החלל ה -18 עוקבת אחר 43 חלקים מהלווין.

NOAA-17 היה אחד מתוך חבילה של לוויינים שהסוכנות שיגרה כדי לעקוב אחר תנאי מזג האוויר, כשהם מסתכלים כל הזמן למטה על שטח כדור הארץ שחווה תנאי בוקר, על פי הסוכנות. במהלך פעילותה, NOAA-17 הקיף את כדור הארץ ממוט לקוטב בגובה של כ- 800 קילומטרים, על פי ארגון המטאורולוגיה העולמי .

תחנת החלל הבינלאומית מתקרבת סביב כדור הארץ בגובה ממוצע של כ- 400 קילומטרים.

למרות שהלווין היה בעל תוחלת חיים של שלוש שנים, על פי NOAA, הסוכנות הצליחה להשתמש ב- NOAA-17 במשך כמעט 11 שנים לפני שפרשה לו באפריל 2013 עקב כשלים במכשיר. באותה תקופה, מנהלי חלליות נקטו מספר צעדים כדי להפחית את הסיכויים להפריע ללוויינים אחרים, על פי הודעת NOAA על התפרקות החודש.

'כשהושבתה, פעולות הלוויין של NOAA כיבו את כל משדרי החלליות, ניתקו את הסוללות, פתחו שסתומי דחף כדי לדלל חנקן והפנו את המערך הסולארי הרחק מהשמש', כתבו גורמים בסוכנות. 'צעדים אלה ננקטו על מנת להבטיח שהלוויין יהיה אינרטי ככל האפשר וממזער את הסיכון להפרעות בתדרי רדיו עם חלליות אחרות לאחר הפסקת הפעולה.'

קודמו של הלוויין, NOAA-16, ששוגר בשנת 2000 ופעל כמעט 14 שנים, זכה לגורל דומה בשנת 2015.

#18 SPCS אישרה את הפרידה של YUNHAI 1-02 (#44547, 2019-063A), שהתרחשה ב- 18 במרץ 2021, בשעה 0741 UTC. מעקב אחר 21 חלקים קשורים - הניתוח נמשך. #מרחב טיסות בטיחות #מפלט בחלל @החלל החלל 22 במרץ 2021

ראה עוד

במקרה, טייסת בקרת החלל ה -18 זיהתה התפרקות נוספת של לווין מזג אוויר ביום חמישי, הפעם של יונהאי 1-02 בסין, שהושקה בספטמבר 2019. הטייסת עוקבת אחר 21 פיסות פסולת מהאירוע, על פי הודעה .

ככל שיש יותר פיסות טכנולוגיה בחלל - מבצעיות או לא - הסיכון גבוה יותר שחלקן יתנגשו. ובגלל המהירויות הגבוהות להפליא של אובייקטים המקיפים את כדור הארץ, התנגשויות כאלה נוטות לעורר בלאגן של פסולת שיכולה לגרום לפעולות נוספות. שיטות עבודה מומלצות בינלאומיות לפעולות לווין קוראים למשוך חללית למטה מספיק כדי שאטמוספירה של כדור הארץ תשמיד אותה בתוך כ -25 שנה.

הערת עורך : הסיפור הזה עודכן ב -25 במרץ כדי להוסיף את זמן הפרידה ומספר מעודכן של פסולת שנמצאת במעקב. שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה בטוויטר @meghanbartels. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.