למרות קרניים קטלניות, פולסים יכולים לארח כוכבי לכת יושבים

פולסר עם כוכב לכת

רושם אמנותי של כוכב לכת (מרכז) ליד מגרש ליד (פולסאר) (מימין). כוכב לכת כזה חייב להיות בעל אווירה עצומה הממירה את קרני הרנטגן הקטלניות וחלקיקי האנרגיה הגבוהה של הפולסר לחום. (אשראי תמונה: המכון לאסטרונומיה, אוניברסיטת קיימברידג ')



למרות שהפולסרים מפציצים באופן קבוע קרני גמא וקרני רנטגן, כוכבי לכת חייזרים במסלול סביבם יכולים תיאורטית להיות ראויים למגורים, כך עולה ממחקר חדש.



עם זאת, עולמות פולסר אלה כנראה אינם ידידותיים לבני אדם - על פי המחקר, סביבת כוכבי הלכת תהיה דומה יותר לתחתית הים על פני כדור הארץ.

כאשר כוכב גדול מתפוצץ בסופרנובה בסוף חייו, הוא יכול להותיר אחריו גרעין צפוף של חומר הנקרא כוכב ניטרונים . חומר כוכבי הניוטרון הוא החומר הצפוף ביותר הידוע-פיסה בגודל קוביית סוכר בעלת מסה של הר, כ -100 מיליון טון. המסה של כוכב נויטרונים בודד עולה על זו של השמש תוך התאמה לכדור בקוטר קטן יותר מלונדון. [בתוך כוכב ניוטרון (אינפוגרפיקה)]



הפולסרים מסתובבים במהירות יוצאת דופן, עד אלפי סיבובים בשנייה, והם מהבהבים כמו משואות מגדלור - ומכאן שמם, קיצור של 'כוכב פועם'. הם בוהקים באופן קבוע בקרני גמא וקרני רנטגן ומוציאים חלקיקים אנרגטיים. על פי חוקרי המחקר החדש, גלקסיה של שביל החלב מארחת כמיליארד כוכבי נויטרונים, כ -200,000 מהם פולסארים.

למרות האופי האלים של פולסרים, עדיין יכולים להיות להם כוכבי לכת. למעשה כוכבי הלכת הראשונים שגילו האסטרונומים מקיפים את הפולסר B1257+12 , הממוקם במרחק של כ -2,300 שנות אור מכדור הארץ בכוכבית בתולה.

שלושה עולמות ידועים במסלול B1257+12, שאחד מהם הוא בערך המסה החמישית של כדור הארץ, בעוד ששני האחרים הם 'עלי-כדור הארץ' בערך פי ארבעה ממסת כדור הארץ. מאז שהתגלו שלוש כוכבי לכת אלה בשנת 1992, אסטרונומים גילו גם עולם אחד בגודל צדק סביב ה- PSR הפולסרי J1719–1438 ועולם אחר בגודל צדק סביב PSR B1620-26, שהוא מערכת בינארית המכיל פולסר וכוכב ננס לבן.



כעת חוקרים מציעים שחיים יכולים להתקיים על אותם כוכבי לכת המקיפים את הפולסאר. 'למרות הפליטה של ​​חלקיקים קטלניים וקרינה, לפולסרים עשוי להיות אזור למגורים', אמר מחבר המחקר אלסנדרו פטרונו, אסטרופיזיקאי באוניברסיטת ליידן בהולנד, ל- demokratija.eu.

מאחר שיש חיים כמעט בכל מקום שיש מים על פני כדור הארץ, אסטרונומים שופטים לעתים קרובות עולם כמגורים אם הם קיימים באזור שבו מים נוזליים יכולים לשרוד על פני השטח שלו. במחקר החדש, חוקרים מצאו כי 'אזורים למגורים' יכולים להתקיים סביב כוכבי נויטרונים.

'אזור מגורים כזה יכול להיות רחב כמו זה שקיים סביב כוכבים רגילים', אמר מחבר המחקר מיכל קמה, אסטרופיזיקאי מאוניברסיטת קיימברידג 'באנגליה, ל- demokratija.eu.



המדענים השתמשו במצפה החלל צ'אנדרה כדי לנתח צילומי רנטגן מהפולסר B1257+12. החישובים שלהם מצביעים על כך ששני כדור הארץ העל של הפולסר עשויים להיות חמים מספיק כדי שיהיו מים נוזליים על פני השטח שלהם, אמר פטרונו. [יקום הרנטגן: תמונות מצפה החלל של רנטגן של צ'אנדרה]

החוקרים ציינו את היותם של כוכבי לכת סביב פולסרים תלויים בשני ממצאים מרכזיים לפחות. ראשית, סביר להניח שנדרשת אטמוספירה עבה פי מיליון מכדור הארץ בכדי להגן על כל החיים שעל פני השטח שלהם מפני קרינה פולסרית. זה יהפוך את התנאים בעולמות אלה לדומים לאלה המצויים בים העמוק של כדור הארץ.

'הלחץ האטמוספרי שאתה מוצא על פני כוכבי הלכת האלה דומה ללחץ שיש לך אפילו יותר שקע מריאנה ', שבעומק של 36,000 רגל (11,000 מטרים) היא הנקודה העמוקה ביותר הידועה על פני כדור הארץ, אמר קמה.

'עם זאת, מכיוון שאנו יודעים שחיים קיימים במעמקי האוקיינוס ​​שלנו, צורה מסוימת של חיים עשויה בהחלט להתקיים בלחץ גבוה ובסביבות חמות אלה', אמר פטרונו.

ממצא מרכזי נוסף היה שעולמות למגורים סביב פולסרים הם ככל הנראה ארצות על עם המונים עד פי עשרה מכדור הארץ, ששדות הכבידה החזקים שלהם עוזרים להם להחזיק באטמוספירה שלהם במשך מיליארד שנים או יותר, אמרו החוקרים. המדענים חישבו כי קרינה מפולסרים תמחק את האטמוספירה של כוכב לכת קטן יותר בתוך כמה אלפי שנים, ותוביל לכך שכל מים נוזליים על פני השטח שלהם ירתחו.

החוקרים החלו בעבודה זו בציפייה לגלות שאי אפשר לקיים אזור למגורים סביב פולסרים ', אמר קמה. ״במקום זה הבנו מהר שעבור כדור הארץ-על זו אפשרות מוצקה מאוד. הוסיפו בנוסף לכך את העובדה שלמערכת הפולסאר הרב-פלנטרית היחידה הידועה יש שני כדור-על וההתרגשות שלנו הרקיעה שחקים״.

עבור עולמות באזורי המגורים של הפולסרים, 'חלקיקי האנרגיה הגבוהה והקרינה ישמרו על האטמוספירה חמה מספיק כדי לאפשר למים חמים נוזלים להתקיים', אמר פטרונו. 'מכיוון שכמעט ואין אור גלוי המגיע לכוכב הלכת - פולסרים כמעט ולא פולטים אור גלוי - זה פותח תרחישים מאוד לא צפויים עבור סביבות למגורים אקזוטיים.'

המדענים אכן מציינים שאפילו אטמוספירה עבה לא יכולה לחסום את כל הקרינה באנרגיה גבוהה מפולסרים. 'חלקו עדיין עשוי להגיע לפני השטח של הפלנטה, מה שעלול להזיק לכל צורת חיים', אמר קמה.

פטרונו וקמה פירט את ממצאיהם ברשת 19 בדצמבר בכתב העת אסטרונומיה ואסטרופיזיקה.

עקוב אחר צ'ארלס ק. צ'וי בטוויטר @cqchoi . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .