מערך כוכבים מסחרר מסנוור בצילום האבל החדש

אשכול כדורי NGC 1898

טלסקופ החלל האבל תפס את הדימוי הזה של אשכול הכדוריות NGC 1898, המתקרב סמוך למרכז הגלקסיה הגדולה של הענן המגלני. (אשראי תמונה: ESA / האבל ונאס'א)



וואו. זה הרבה כוכבים.



ההמונים הבלתי נספרים של אשכול הכדוריות NGC 1898 מאירים בתצלום שפורסם לאחרונה על ידי המפורסם טלסקופ החלל האבל , משימה משותפת של נאס'א וסוכנות החלל האירופית (ESA).

במהלך השנים, האבל ביצע תצפיות רבות על NGC 1898, מבנה שהתגלה על ידי האסטרונום הבריטי ג'ון הרשל בשנת 1834. NGC 1898 שוכן בסמוך למרכז הענן המגלני הגדול, גלקסיה לווינית ננסי של שביל החלב שלנו, המונה כ -160,000 שנות אור מכדור הארץ. [ טלסקופ החלל האבל: חגיגת צילום 25 שנה ]



'היום, אנו יודעים שאשכולות כדוריים הם חלק מהאובייקטים הוותיקים ביותר ביקום וכי הם שרידים לתקופות הראשונות של היווצרות גלקסיות', כתבו גורמים ב- ESA היום (22 באוקטובר) בתיאור התמונה.

'למרות שכבר יש לנו תמונה די טובה על אשכולות הכדוריות של שביל החלב - עדיין עם הרבה שאלות ללא מענה - המחקרים שלנו על אשכולות כדוריים בגלקסיות ננסיות סמוכות החלו,' הוסיפו . 'התצפיות של NGC 1898 יסייעו לקבוע אם תכונותיהם דומות לאלה שנמצאות בשביל החלב, או אם יש להן תכונות שונות, בשל היותן בסביבה קוסמית אחרת.'

אשכול הכוכבים Messier 50 פתוח



טלסקופ החלל האבל שיגר למסלול כדור הארץ על גבי מעבורת החלל דיסקברי באפריל 1990. התמונות הראשוניות שלו היו מטושטשות, סוגיה שגורמי המשימה זיהו לפגם קל במראה הראשית של הטלסקופ.

אסטרונאוטים לטיול בחלל פתרו את הבעיה בדצמבר 1993, ושמרו עוד ושדרגו את האבל בארבע משימות שירות נוספות בשנים 1997 עד 2009.

במשימת השירות האחרונה, במאי 2009, החליפו האסטרונאוטים את כל ששת הג'ירוסקופים השומרים על הכיוון של האבל. השלישי מתוך ששת הג'ירוסים הללו נכשל לאחרונה, ושלח את הטלסקופ למצב 'בטוח' מגן.



האבל צריך שלושה גירוסים מתפקדים כדי לפעול ביעילות מירבית, וגיבוי שחברי צוות המשימה שואפים לגייס לא התנהג כמתוכנן. אבל גורמי נאס'א הביעו ביטחון שהטלסקופ האיקוני יהיה כך תחזור לפעול שוב בקרוב , גם אם הגיבוי אינו נופל לקו; האבל יכול לפעול במצב ג'ירו אחד, כאשר ג'ירו שני משמש כגיבוי.

ספרו של מייק וול על החיפוש אחר חיי חייזרים, ' שם , 'יפורסם ב -13 בנובמבר בהוצאת גרנד סנטרל. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall . עקוב אחרינו @Spacedotcom אוֹ פייסבוק . פורסם במקור ב- demokratija.eu .