כוכבי גמד לבנים 'מזוהמים' לבנים נגזרים עם סלעים דמויי כדור הארץ

אמן

תיאור אמן של חומר סלעי וליבה מתכתית וכדורית המקיפים שניהם גמד לבן, כשברקע כוכב לכת דמוי כדור הארץ. (אשראי תמונה: אוניברסיטת קליפורניה, לוס אנג'לס/מארק א. גרליק/markgarlick.com)



על ידי ניתוח השרידים המתפוררים של עולמות רחוקים הנצרכים על ידי הכוכבים שלהם, מחקר חדש מגלה שלפחות כמה כוכבי לכת חוץ סלעיים עשוי להיות בעל פנים דומים לאלה של כדור הארץ ומאדים.



מחקרים קודמים גילו שרוב הגופים הסלעיים במערכת השמש שלנו נוצרו בתוך רמות גבוהות של חמצן, פי 100 אלף יותר ממה שנמצא בגז העשיר במימן של השמש. סביר שחמצון כזה משקף את התנאים הקדמוניים שהיו קיימים בשלבים הראשונים של היווצרות סלע סביב השמש. אותם סלעים ראשונים בנו בסופו של דבר אסטרואידים, ירחים וכוכבי לכת.

לא ברור אם סוג הכימיה הנראית בסלעי מערכת השמש אופיינית למערכות פלנטריות בסך הכל. אחרי הכל, המדענים עדיין לא החזירו דגימות סלע מכוכב לכת שכנה כמו מאדים, ועוד פחות מכוכב לכת המקיף כוכב רחוק.



קָשׁוּר: כוכבי הלכת המדהימים ביותר של 2018

כעת, ייתכן שחוקרים מצאו דרך לחקור את הכימיה של כוכבי לכת רחוקים - על ידי ניתוח שרידי עולמות שהתרסקו לכוכבי ננס לבנים.

גמדים לבנים הם ליבות עמומות, דוהות, בגודל כדור הארץ של כוכבים מתים שנותרו מאחור לאחר שכוכבים בגודל ממוצע מיצו את דלקם ושפכו את שכבותיהם החיצוניות. השמש שלנו תגיע יום אחד כגמד לבן, וכך גם יותר מ -90% מכל הכוכבים בגלקסיה שלנו.



גמדים לבנים צפופים להפליא (רק כפית חומר מגמד לבן שוקלת 5 טון, או 4.5 טון מטר), מה שמקנה להם שדות כבידה רבי עוצמה לגודלם. עבודות קודמות העלו כי יסודות כבדים יותר מהליום ישקעו במהירות מתחת לפני השטח של כוכבים אלה בהשפעת כוח הכבידה החזק הזה. עם זאת, אסטרונומים גם זיהו בעבר כמה גמדים לבנים עם אטמוספירה מזוהמת על ידי יסודות כבדים יותר, כולל סיליקון, מגנזיום, ברזל, פחמן וחמצן, ככל הנראה שרידי כוכבי לכת סלעיים ואסטרואידים שהתנגשו באותם כוכבים מתים.

אז המדענים שעומדים מאחורי המחקר החדש אספו את האור שפינו שישה מגמדים לבנים מזוהמים אלה. חוקרים יכולים להשתמש בהתפלגות אורכי הגל הנמצאים באור כזה כדי לחשב אילו אלמנטים קיימים; אז במקרה של הגמדים הלבנים המזוהמים האלה, הצוות יכול למדוד עד כמה שפע הברזל המחומצן נמצא בסלע שנפל לתוך הכוכבים המתים.

'זו הדרך המדויקת ביותר למדידת הגיאוכימיה של הגופים הסלעיים האלה שיש לנו כרגע', אמרה הסופרת הראשית אלכסנדרה דויל, אסטרוכימאית מאוניברסיטת קליפורניה בלוס אנג'לס, ל- demokratija.eu.



החוקרים גילו שכאשר מדובר בחמצן, לגופים הסלעיים שהקיפו את הגמדים הלבנים הללו היו כימיקלים דומים לאלה של כדור הארץ, מאדים ואסטרואידים במערכת השמש שלנו, אך שלא כמו זו של מרקורי.

'ממצאים אלה משפרים את הסיכויים שיש גופים סלעיים דמויי כדור הארץ', אמר הסופר הבכיר אדוארד יאנג, קוסמוכימיסט מאוניברסיטת קליפורניה בלוס אנג'לס, ל- demokratija.eu.

המדענים מתכננים כעת לנתח גמדים לבנים נוספים כדי לקבל תמונה טובה יותר של איך כוכבי לכת הינם.

'אנו חושבים שראינו סימנים של גופים חוץ -סולאריים כמו כדור הארץ, מאדים וכמה מהאסטרואידים בחגורת האסטרואידים של מערכת השמש, אך יתכנו רמזים לגופים כמו מרקורי גם בנתונים', אמר דויל.

החוקרים פירטו הממצאים שלהם בגיליון ה -18 באוקטובר של כתב העת Science.

  • 7 דרכים לגלות כוכבי לכת זרים
  • צילום כוכב לכת: כמה קשה זה יכול להיות?
  • כוכבי הלכת החייזרים המוזרים ביותר בתמונות

עקוב אחר צ'ארלס ק. צ'וי בטוויטר @cqchoi . עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .