צ'ייסר החלומות: עיצוב סיירה נבדה לטיסה בחלל

צ'ייסר החלומות היא חללית פרטית של חברת סיירה נבדה שתביא מטענים לתחנת החלל הבינלאומית בשנות ה -2020. שתי טיסות האספקה ​​הראשונות שלה ל- ISS ימשכו אטלס נגד רקטות מברית השיגור של יונייטד בשנת 2020 ובשנת 2021. מבחני הטיסה של Dream Chaser נמשכים ואב טיפוס החללית ניסה טיסה חופשית מוצלחת בנובמבר 2017.



החללית נועדה במקור לשאת אנשים, אך הפסידה הן ל- SpaceX והן לבואינג בשנת 2014 במהלך הענקת החוזה האחרון של תוכנית הצוות המסחרי. בשנת 2016 בחרה נאס'א בחברת Dream Chaser להטיס שש משימות מטען לתחנת החלל הבינלאומית עד שנת 2024. הסוכנות בחרה במקביל גם בחלליות SpaceX ו- Orbital ATK.



מבוסס על עיצוב סובייטי סודי

צ'ייסר החלומות נראה קצת כמו גרסה עקשנית של מעבורת החלל; הוא מבוסס על עיצובים של נאס'א ורוסית. אורכה של החללית כ ​​-9 מטר והיא יכולה לשאת עד 12,125 ק'ג. (5,500 ק'ג) מטען עד לתחנת החלל הבינלאומית. לחללית מוטת כנפיים של כ -7 מטר בערך חצי מוטת הכנפיים על פי מטוס עסקים קטנים בשם Learjet 45, על פי Business Insider.

העיצוב של Dream Chaser מבוסס בעיקר על ה- HL-20-עיצוב חללית של נאס'א משנות השמונים שהתבסס בעצמו על חללית סובייטית בשם BOR-4. אבל עיצוב HL-20 מעולם לא שימש לחלל. חברה בשם SpaceDev הקימה לתחייה את העיצוב לפני שנרכשה על ידי סיירה נבדה בשנת 2008.



לפי ארס טכניקה , בשנת 2006 חתמה SpaceDev על הסכם רישוי עם נאס'א לשימוש חוזר ב- HL-20 לקונספט Dream Chaser. למרות המורשת של הסוכנות, SpaceDev לא הצליחה להשיג מימון במסגרת התוכנית הראשונית של NASA מערכות מסחריות מסלוליות (COTS) למימון חלליות מסחריות.

אולם SpaceDev המשיכה בעבודה עם נאס'א במסגרת הסכם חוק החלל שאינו ניתן להחזר בשנת 2007. באותה שנה היא חתמה על מזכר הבנות עם ברית השיגור של יונייטד להעלות את Dream Chaser על רקטת אטלס 5. כאשר רכשה סיירה נבאדה את SpaceDev, היא התכוונה להשתמש ב- Dream Chaser לטיסות אסטרונאוטים לתחנת החלל הבינלאומית.

כסף של נאס'א לפיתוח

באוגוסט 2012, סיירה נבאדה הייתה אחת משלוש חברות שקיבלו כסף במסגרת פרס Crew Integrated Capability (CCiCap). CCiCap היה השלב השלישי בפיתוח צוות מסחרי. היא הייתה אמורה לסייע לחברות בשלבים האחרונים של עבודת החלליות להכין את ספינותיהן לטיסה. החוזה של סיירה נבדה, ששוויו היה עד 212.5 מיליון דולר, שילם כסף ככל שהחברה התקדמה באבני דרך מסוימות.



החברה גם עברה מספר בדיקות גדולות בשנת 2012, ובראשן מבחן טיסה 'שבוי' שבו היא נסעה מתחת למסוק. החללית ביצעה בדיקת הזזה אחת בשנת 2013 בה שוחררה ממסוק והגיעה למסלול, רק כדי להחליק ולגרום נזק לרכב.

'הייתה לנו גישה מוצלחת למסלול ההמראה. הרכב התלקח ברמז והמהירויות היו מושלמות ', אמר מארק סיראנג'לו, סגן נשיא תאגידי וראש מערכות החלל של חברת סיירה נבדה (SNC) הממוקם בלואיוויל, קולו, בראיון ל- demokratija.eu באוקטובר 2013.

״פגענו בקו האמצעי בדיוק היכן שהיינו צריכים להיות. עם הגישה והנחיתה, ההילוך הראשי השמאלי לא התפרס באופן משביע רצון ', הוסיף.

מחאת נאס'א



בספטמבר 2014 הכריזה נאס'א על ​​השלב הבא והאחרון של תוכנית טיסות החלל המסחריות הדרקון של SpaceX ו בואינג CST-100 חלליות במימון יכולת ההובלה של הצוות המסחרי (CCtCap). טיסות מאוישות לתחנת החלל הבינלאומית צפויות החל משנת 2018.

סיירה נבדה הגישה מחאה ב -26 בספטמבר 2014, שהפסיקה זמנית את העבודה על מאמצי צוות מסחרי. מהחברה נמסר כי הרעיון הטכני של Dream Chaser היה בוגר באותה מידה כמו לפחות אחת מהחברות היריבות, וכי היו 'שאלות רציניות וחוסר עקביות בתהליך בחירת המקורות'.

בעוד שממשלת ארה'ב אפשרה להמשיך לעבוד על צוות מסחרי, משרד האחריות הכללית שלה בדק את מחאת החברה. בינואר 2015 אמר המשרד כי יפסוק נגד סיירה נבדה.

'GAO לא הסכימה עם הטיעונים של סיירה נבדה בנוגע להערכת נאס'א, ולא מצאה דגש מיותר על התייחסות נאס'א ללוח הזמנים המוצע של כל מציע, והסבירות להשיג הסמכה של מערכת הובלת צוות לא יאוחר משנת 2017', נכתב בהודעה.

דגש חדש על מטענים וטיסות ניסוי

בתחילת 2016 הודיעה נאס'א כי סיירה נבדה (יחד עם SpaceX ואורביטל ATK) כולן יופיעו כספקיות אפשריות למשימות מטען ל- ISS לפני 2024. חוזה נאס'א גרר גם השקעה של 36 מיליון דולר של סוכנות החלל האירופית בת 22 המדינות. ינואר 2016. אז, ESA הודיעה כי תבנה את דגם הטיסה הראשון של מנגנון העגינה הבינלאומי והעגינה (IBDM). צ'ייסר החלום ישתמש ב- IBDM כדי לצרף את עצמו לתחנת החלל.

ביולי 2017 חתמו חברת סיירה נבדה ו United Launch Alliance על הסכם עם לטוס צ'ייסר החלומות ל- ISS על רקטות Atlas V . שתי הטיסות הראשונות (אלה המכוסות במסגרת ההסכם) צפויות בשנים 2020 ו -2021. 'SNC מכירה באמינותה המוכחת של רקטת Atlas V, וזמינותה וביצועי לוח הזמנים הופכים אותה לבחירה הנכונה לשתי הטיסות הראשונות של החלום צ'סר, 'אמר מארק סיראנג'לו, סגן נשיא התאגיד של אזור העסקים מערכות חלל סיירה נבדה.

חלום צ'ייסר ביצעה בהצלחה טיסת נשיאה בשבי באוגוסט 2017, וטסה בעזרת מסוק מעל מדבר מוג'ב בקליפורניה. טיסת המבחן הביאה בהצלחה את צ'ייסר החלומות לגובה של כ- 3,810 מטר, או כשליש מגובה טיסה מסחרית טיפוסית. [וִידֵאוֹ: צפו במבחן נשיאת החלומות של סיירה נבדה בשביליה ]

'הנשיאה שבויה היא חלק מסדרת בדיקות להסכם פעולות שטח התפתחותיות שיש ל- SNC עם תוכנית הצוות המסחרי של נאס'א', כתבו אז גורמי נאס'א בתיאור וידאו. 'הנתונים מהבדיקות עוזרים ל- SNC לאמת את המאפיינים האווירודינמיים, תוכנת הטיסה וביצועי מערכת הבקרה של צ'ייסר החלומות'.

שלושה חודשים לאחר מכן ביצע חלום צ'ייסר ניסוי מוצלח לטיסה חופשית מעל מוג'אבה לאחר שנשא לאוויר עם מסוק. 'לרודף החלומות הייתה טיסה ונחיתה יפים!' נציגי סיירה נבדה הודיעה בטוויטר i נובמבר 2017.

משאבים נוספים