הרחק מכאן! מדידת אובייקט זוהר קובעת שיא מרחק של שביל החלב

אמנות קונספט של גלקסי

תפיסתו של אמן זה לגבי הגלקסיה שלנו מראה היכן כדור הארץ נמצא יחסית לאובייקט שאסטרונומים מדדו זה עתה. ממצאים אלה יאפשרו תיאורים טובים עוד יותר של שביל החלב בעתיד. (אשראי תמונה: ביל סקסטון, NRAO/AUI/NSF; רוברט הרט, נאס'א)



אסטרונומים מדדו ישירות אובייקט בוהק בצידו הנגדי של שביל החלב, כמעט הכפיל את השיא של האובייקט הרחוק ביותר שנמדד בגלקסיה שלנו.

החוקרים השתמשו במערכת של 10 טלסקופים רדיו בניו מקסיקו שנקראת מערך הבסיס הארוך מאוד (VLBA) כדי לזהות את המרחק לאזור הזוהר, המכונן כוכבים.

בני אדם זיהו ומדדו עצמים במרחק 13.3 מיליארד שנות אור, ממש בקצה היקום הנצפה. (שנת אור אחת היא המרחק שאור עובר בשנה, כ -6 טריליון קילומטרים או 10 טריליון קילומטרים.) אז למה כל כך קשה למדוד אובייקטים על פני שביל החלב, שרוחבו הוא רק 100,000 שנות אור? [רחוק אסטרונומית: כיצד למדוד את היקום]



התשובה קשורה למיקום. מערכת השמש שלנו היא ממוקם בערך באמצע הדרך החוצה על אחת מזרועות הספירלה המסיביות של הגלקסיה, כך שהנוף היחיד שאנו מקבלים על שביל החלב הוא זה לצד זה. זה כמו לנסות למפות יער שאתה עומד בו על ידי מדידת המרחקים בין העצים סביבך. אלא שאתה לא יכול להסתובב ב'יערות 'האלה, כיוון שכדור הארץ לא זז מספיק כדי לתת לאנשי כדור הארץ פרספקטיבה שונה בהרבה מבחינת זמן אנושי. זו הסיבה שכוכבי הכוכבים נראה אותו דבר היום כפי שעשו לפני אלפי שנים.

אבק, גז וכוכבים בדיסק הגלקטי מטשטשים את ראייתנו על אובייקטים רחוקים יותר, ממש כמו שהעצים מטשטשים את ראיית האדם באנלוגיה, חוקרים אמר בהצהרה על המחקר החדש של מצפה הכוכבים הלאומי לאסטרונומיה ברדיו (NRAO). אך אנו יכולים להתפתל ולהסתובב כדי להתבונן טוב יותר ביער סביבנו ולראות כיצד נראה שהתכונות נעות כאשר אנו משנים את נקודת המבט שלנו, אמרו החוקרים. תופעה זו, הנקראת פרלקסה , הוא מה שגורם לאצבע שלך לקפוץ כשאתה מחזיק אותה מול האף ומחליף באיזו עין אתה משתמש כדי להסתכל עליה.

מרבית המרחקים באסטרונומיה מוחזרים מנתונים אודות בהירותם של אובייקטים שונים, אמר טום דאם, חוקר במרכז הארוורד-סמיתסוניאן לאסטרופיזיקה במסצ'וסטס ומחבר משותף ליצירה החדשה. ולעתים קרובות, מדענים צריכים להשתמש במרחק אחד כדי לכייל את זה של אובייקט שנמצא רחוק יותר, ולחזור על התהליך מספר פעמים. אך שימוש בפרלקסה מנתק את ההסתמכות הזו על ידע על אובייקטים אחרים.



״העניין בפרלקסה הוא שזה פשוט ישיר להפליא. זה רק מבוסס על טריגונומטריה ', אמרה דאם ל- demokratija.eu.

קבוצת דאם השתמשה בטכניקה זו כדי למדוד את המרחק לאזור יוצר כוכבים בשם G007.47+00.05 בצד הנגדי של שביל החלב. חוקרים השתמשו ב- VLBA כדי למדוד את השינוי לכאורה של האזור בשמיים כשהם נראים מנקודות מנוגדות במסלול כדור הארץ סביב השמש.

הקפיצה שהתקבלה הייתה בערך הזווית שבייסבול על הירח יתפוס בשדה הראייה שלך, כפי שנראה מכדור הארץ, על פי ההצהרה. זה מתאים למרחק של יותר מ- 66,500 שנות אור. השיא הקודם למדידת פרלקסה עמד על כ -36,000 שנות אור, אמרו החוקרים בהצהרה.



'רוב הכוכבים והגזים בגלקסיה שלנו נמצאים במרחק הזה החדש שנמדד מהשמש', אמר בהצהרה אלברטו סאנה, המחבר הראשי של המחקר וחוקר במכון מקס פלאנק לרדיו אסטרונומיה בגרמניה. 'עם ה- VLBA, כעת יש לנו את היכולת למדוד מספיק מרחקים כדי לאתר במדויק את זרועות הספירלה של הגלקסיה וללמוד את צורותיהן האמיתיות.'

הזווית הקלה בין מבטנו לאזור G007.47+00.05 באביב ובסתיו אפשרה למדענים לחשב את האזור

הזווית הקלה בין מבטנו לאזור G007.47+00.05 באביב ובסתיו אפשרה למדענים לחשב את מרחק האזור מאתנו.(אשראי תמונה: ביל סקסטון, NRAO/AUI/NSF; רוברט הרט, נאס'א)

G007.47+00.05 הוא מקור רב עוצמה למיקרוגל, שעוברים באבק וגז יחסית ללא פגיעה, אמרה דאם. הבהירות המדהימה של האזור בלבלה את המדענים עד שקבעו כי המולקולות באזור מהדהדות ומעצימות את אורו של כוכב צעיר ומאסיבי הנמצא בסמוך. המערכת מתפקדת כמו לייזר במיקרוגל, הנקרא מייזר. במקרה זה, 'במקרה אנו נמצאים ממש לאורך הקורה', אמרה דאם.

המדידה הייתה חלק מפרויקט גדול יותר של חמש שנים בשם Bar and Spiral Structure Legacy Survey (BeSSeL), שמטרתו למפות את הצד הרחוק של שביל החלב באמצעות מדידות פרלקסה של מקורות מייזר אלה, אמרה דאם. מדידה זו הגיעה בשנה האחרונה של הסקר, כאשר הצוות השקיע יותר זמן בכמה אובייקטים בעלי עניין מיוחד, אמרה דאם. סקר BeSSeL מדד כ -200 מקורות מייזר בסך הכל.

'בתוך 10 השנים הבאות, תהיה לנו תמונה די שלמה', אמר מארק ריד, העומד בראש צוות BeSSeL מהמרכז לאסטרופיזיקה בהרווארד-סמיתסוניאן, בהצהרת NRAO.

היצירה החדשה היה מפורט היום (12 באוקטובר) בכתב העת Science.

שלח דוא'ל עם האריסון טאסוף לכתובת htasoff@demokratija.eu או עקוב אחריו @harrisontasoff . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .