התמונה הראשונה של האינטרנט הקוסמי נחשפה על ידי 'פנס' בחלל העמוק

נימה רשת קוסמית

הציאן של התמונה העמוקה הזו מציג את ערפילית גז המימן המפוזר שאורכו 2 מיליון שנה אור, העוקבת אחר נימה של הרשת הקוסמית. (אשראי תמונה: S. Cantalupo)



לראשונה, אסטרונומים תפסו תמונה של 'רשת הגז' המפוזרת המשתרעת בין גלקסיות.

המבנה, המכיל את רוב החומר ביקום, משקף את התפלגות החמקמק חומר אפל . על ידי שימוש בקרינה מקוואזאר רחוק, האובייקטים הבהירים ביותר ביקום, צוות המדענים הבינלאומי תפס את החוטים שלא נראו בעבר שנמתחו בין גלקסיות.

'האור מהקווזאר הוא כמו קרן פנס', אמר סבסטיאנו קנטאלופו, מחבר המחקר החדש וחוקר מאוניברסיטת קליפורניה, סנטה קרוז, בהצהרה. 'במקרה הזה, היה לנו מזל שהפנס מצביע לעבר הערפילית וגורם לגז לזהור.' [ תעלומת החומר האפל מוסברת (אינפוגרפיקה) ]



הדמיות מחשב מצביעות על כך שחומר ביקום קיים בא

סימולציות מחשבים מצביעות על כך שהחומר ביקום קיים ב'רשת קוסמית 'המשתרעת בין הצמתים המורכבים מגלקסיות. הכנס מראה קטע של 10 מיליון שנות אור מתוך סימולטון שמכיל גז וחומר אפל כאחד.(קרדיט תמונה: אנטולי קליפין וג'ואל פרימק; הכנס: ש. קנטלופו)

מבנה היקום



גלקסיות, מלאות במיליארדי כוכבים, נראות עצומות, אך הן מהוות רק אחוז קטן מהחומר ביקום. הם משמשים כצמתים שבהם כוח הכבידה מחבר את החומר ביחד. הדמיות ממוחשבות מצביעות על נימים ארוכים המחברים את הגלקסיות הרחוקות. קווי הרשת האלה מכילים גז מימן שנותר מתחילת היקום.

קנטלופו וצוותו השתמשו בקרינה מקוואזאר כדי להאיר את החוטים הנמתחים בין גלקסיות. קוואזרים נולדים מחורים שחורים -מסיביים, ושוכבים במרכז הגלקסיות, בחלק מהחלקים הצפופים ביותר של הרשת. קווזרים כאלה יכולים להאיר לא רק את הגז סביב הגלקסיה, אלא גם את החומר הנמתח ממנה.

'הקווזאר מאיר גז מפוזר בקשקשים הרבה מעבר לכל מה שראינו בעבר, ונותן לנו את התמונה הראשונה של הגז המורחב בין הגלקסיות', אמר ג'יי חאווייר פרוצ'סקה, גם הוא מאוניברסיטת קליפורניה סנטה קרוז. 'הוא מספק תובנה נהדרת לגבי המבנה הכולל של היקום.'



כאשר היקום מתרחב, הוא מותח את האור המגיע מהקווזאר, המרוחק כ -10 מיליארד שנות אור. קנטלופו וצוותו בנו פילטר מיוחד לטלסקופ קק באורך 10 מטרים בהוואי כדי לזהות רק את אורך הגל המוזרם.

ערפילית הגז הנאספת לאורך נימה משתרע על פני כמעט 2 מיליון שנות אור ברחבי היקום, ומתפרסת בין הגלקסיות.

'זהו אובייקט יוצא דופן מאוד,' אמר קנטלופו. 'הוא ענק - גדול פי שניים מכל ערפילית שזוהה קודם לכן, והוא חורג הרבה מעבר לסביבה הגלקטית של הקווזאר.'

מחקר הצוות פורסם ב -19 בינואר בכתב העת Nature.

מאירים את החושך

המבנה של החומר ה'רגיל 'ביקום משפיע על התפלגות החומר האפל. למרות שמדענים עדיין לא הצליחו לצפות ישירות בחומר האפל, מחקרים מראים שהוא מהווה כמעט 85 אחוז מהחומר ביקום.

גלקסיות יושבות בתוך הילות של חומר אפל. נימי החומר החסר נמתחים בין היקום. הודות לכוח הכבידה, חומר רגיל עוקב אחר תפוצתו, ולכן נימי גז מיונן, כגון אלה שמצאו קנטלופו וצוותו, צריכים להדהד את מיקומם של חומר אפל.

החוקרים העריכו כי קיימת בערפילית יותר מפי 10 מכמות הגז המפוזר הנורמלי מהצפוי.

'אנו חושבים שאולי יש יותר גז בתוך הגושים הקטנים והצפופים בתוך הרשת הקוסמית מאשר נראה במודלים שלנו', אמר קנטלופו. 'תצפיות אלה מאתגרות את ההבנה שלנו לגבי גז בין -גלקטי ונותנות לנו מעבדה חדשה לבדיקה וחידוד המודלים שלנו.'

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .