השבתת הממשלה גובה תשלום על מדעי החלל

נֶפֶשׁ

שביל החלב מנצנץ מעל קבוצה של טלסקופים רדיו במערך האטקמה הגדול של מיליארד מילימטר/תת מילימטר (ALMA) שבצפון צ'ילה. (קרדיט תמונה: Babak Tafreshi / ESO)



סיאטל - בעוד השבתת הממשלה החלקית הותירה אלפי עובדים ללא משכורת, היא גם גובה מחיר מהקהילה של מדעי החלל. פרויקטי מחקר מושהים בזמן שמצפים מתכוננים להיסגר. ונאס'א מפורסמת טלסקופ החלל האבל סבל מבעיה מכנית שרק עובדי נאס'א שהוקנו יכולים לתקן.



כאן ב- מפגש 233 של החברה האסטרונומית האמריקאית (AAS), ההתכנסות השנתית הגדולה ביותר של אסטרונומים ואסטרופיזיקאים במדינה, השבתת הממשלה אסרה על מאות עובדי נאס'א והקרן הלאומית למדעים (NSF) לתת שיחות, להציג תוצאות מדעיות חדשות ואף להשתתף בכנס בהתנדבות. כמה אירועים נאלצו לבטל, בעוד שמדעני נאס'א רבים נאלצו להסתמך על שותפים מחוץ לנאס'א שיעבירו את מצגותיהם בהיעדרם.

בינתיים, מתקני הטלסקופ שנשארו עד כה פתוחים בזמן ההשבתה ייגמרו בקרוב הכסף ויפסיקו את הפעילות. זה כולל את מצפה הכוכבים הלאומי לאסטרונומיה של הרדיו (NRAO), ארגון במימון פדרלי המפעיל את מערך מילימטר גדול של אטקמה (ALMA), טלסקופ הבנק הירוק והמערך הגדול מאוד (VLA).



גורמי NRAO בכנס AAS אמרו כי למתקני הטלסקופ שלהם נותר מספיק מימון מלפני ההשבתה לפעול לפחות עד סוף ינואר, אם לא באמצע פברואר. אם השבתת הממשלה לא תסתיים לפני כן, גם המתקנים יצטרכו להיסגר.

של נאס'א מצפה כוכבים לאסטרונומיה אינפרא אדומה (SOFIA), המכונה 'הטלסקופ המעופף', הפסיק את פעולתו מאז הכיבוי. הטלסקופ, המותקן על גוף המטוס של מטוס בואינג 747, לא טס מאז תחילת ההשבתה. נאס'א תכננה להביא את SOFIA לסיאטל כדי להציע סיורים בפגישת AAS, אך הסיורים האלה בוטלו בהיעדרות SOFIA. פקידי נאס'א גם תכננו לפרסם השבוע הודעה גדולה על שדרוגים חדשים שיגיעו ל- SOFIA, אך הודעה זו נדחתה עקב הכיבוי.

אסטרונומים שכתבו הצעות תחרותיות על מנת להשתמש ב- SOFIA 'יסבלו' ממחקרם, כך אמר הרולד יורק, מנהל פעולות המדע של SOFIA באגודת מחקר החלל באוניברסיטאות, במהלך פגישת העירייה כאן יום שלישי (8 בינואר).



לאחר סיום ההשבתה, ייקח כשבוע להפעיל את SOFIA מחדש, אמר יורק. אז המפעילים של SOFIA יצטרכו להבין כיצד לפצות על כל הזמן האבוד. אם NRAO תסגור את הטלסקופים שלה, אסטרונומים נוספים יהיו באותה סירה.

שני בתי עירייה של נאס'א בוטלו ב- AAS. ישיבת העירייה המרכזית של נאס'א ביום שני (7 בינואר) הוחלפה תחילה בבניין העירייה של משרד האנרגיה, אך בסופו של דבר אירוע זה בוטל. ישיבת העירייה אודות טלסקופ החלל החדש ג'יימס ווב (JWST), המתוכננת לצאת לדרך בשנת 2021, בוטלה גם בשל כיבוי הממשלה.

עם זאת, זה 'בהחלט לא אומר שהעבודה לא מתקדמת ב- JWST', אמר קן סמבאך, מנהל מכון המדע לטלסקופ החלל (STScI) במהלך פגישה כאן ב- AAS. JWST עברה בדיקות חומרה וכעת נמצאת בחדר 'נקי' במתקן נורת'רופ גראמן ברדונדו ביץ ', קליפורניה. נורת'רופ גראמן נחתם על ידי נאס'א לבניית הטלסקופ, והם יכולים להמשיך לעבוד עליו בזמן שרוב נאס'א נמצאת על פרק זמן.



JWST נבנה כיורש של טלסקופ החלל האבל , שעדיין מתפקד למרות היותו על הרגליים האחרונות אחרי 29 שנים במסלול. בדומה למתקנים במימון קדימה של NRAO, האבל הצליח להישאר בפעולה במהלך השבתת הממשלה. STScI, המטפלת בפעולות המדע של האבל, יכולה להישאר פתוחה במהלך הכיבוי מכיוון שהיא קיבלה מימון מנאס'א לפני תחילת הכיבוי.

אם טלסקופ החלל האבל יתקל בבעיות טכניות כלשהן, הוא ידרוש את עזרתם של עובדי מרכז טיסות החלל גודארד בחברת נאס'א בגרינבלט, מרילנד, כדי להפעיל אותו מחדש, אמרו בכירים ב- STScI בפגישה.

למרבה המזל, מצלמת Wide Field 3 של האבל הפסיקה לפעול ביום שלישי (8 בינואר), ולא ברור מתי מפעילי המשימה של נאס'א יוכלו לחקור ולקוות את הבעיה. הטלסקופ מצויד בשלוש מצלמות נוספות שיכולות להמשיך לפעול בינתיים.

אף על פי שרוב המדענים המורחבים שנועדו להעביר מצגות ב- AAS הצליחו למצוא דוברים מחליפים ברגע האחרון, היעדרם מהכנס לא נעלם מעיניהם. לא כל הכרזות שלהם הוצגו באולם התצוגה. באותו חדר, דוכן NSF נראה נטוש, עם שלט כחול על הדלפק, 'העובדים אינם מורשים לעבוד, בתפקיד פקיד או בהתנדבות, אלא אם קיבלו הודעה כי הם פטורים או יוצאים מהכלל. חוּפשָׁה.'

תערוכת קרן לאומית למדעים במפגש ה -233 של האגודה האמריקאית לאסטרונומיה בסיאטל.

תערוכת קרן לאומית למדעים במפגש ה -233 של האגודה האמריקאית לאסטרונומיה בסיאטל.(אשראי תמונה: demokratija.eu)

NSF היא סוכנות במימון פדרלי כמו נאס'א, אך הדיון בעיריית NSF בעיריית AAS לא בוטל. ריצ'רד גרין, מנהל חטיבת NSF למדעי האסטרונומיה, לא הורשה לנסוע לכנס, אך הוא עדיין הצליח להוביל את העירייה מרחוק באמצעות סקייפ. גרין הצליח לעשות זאת כיוון שאינו עובד מדינה מבחינה טכנית; במקום זאת, תפקידו מסווג כ'סובב 'או כמשרה זמנית. מעמד זה מאפשר לו להמשיך לעבוד במהלך כיבוי, למרות שאינו יכול לנסוע.

עם זאת, עבור רוב העובדים הפדרליים, השבתה ממשלתית פירושה אי עבודה, נסיעה ודואר אלקטרוני מחשבונות ממשלתיים. ועבור עובדים פדרליים שהם מדענים ואסטרונומים, זה אומר לאבד זמן, כסף ונתונים יקרי ערך. כמה תצפיות טלסקופיות צריכות להיות מתוזמנות עם אירועים אסטרונומיים ספציפיים, מה שהופך אותן לא מעשיות לתזמון מחדש. אירועים אסטרונומיים נדירים או בלתי צפויים אף עלולים להיעלם מעיניהם אם אף טלסקופ לא מחפש אותם.

עד שהנשיא דונלד טראמפ והקונגרס יוכלו להחליט על תקציב פדרלי, המצפים האסטרונומיים במימון פדרלי שעדיין פועלים יגמרו את הכספים וייסגרו למשך כל הזמן.

שלח מייל ל- Hanneke Weitering לכתובת hweitering@demokratija.eu או עקוב אחריה @hannekescience . עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .