השפעת החממה עשויה להרחיב את אזור המגורים במערכות סולאריות חייזריות

אזורי מגורים לסוגי כוכבים שונים. מערכת השמש שלנו משמשת להשוואה.

אזורי מגורים לסוגי כוכבים שונים. מערכת השמש שלנו משמשת להשוואה. (אשראי תמונה: מגזין אסטרוביולוגיה)

האזור הרחוק שמעבר לשבתאי קר מדי למים נוזליים, הכרח לחיים כפי שאנו מכירים אותם. אך מחקר חדש מצביע על כך שכוכבי לכת סלעיים רחוקים מכוכב האם שלהם יכולים לייצר מספיק חום בכדי לשמור על זרימת מים - אם האטמוספירה שלהם הייתה מורכבת בעיקר ממימן.

כוכבי לכת הסמוכים לשמש שלהם קוצרים את היתרונות של אור וחום, ואילו אלה הרחוקים יותר צריכים לסבול טמפרטורות קרות יותר. אך המחקר החדש מצביע על כך שכוכבי לכת עם אטמוספירה עשירה במימן עלולים להכיל נוזלים על פני השטח שלהם אפילו עד פי חמישה מהמרחק בין כדור הארץ לשמש.

עם אטמוספירת מימן, אפקט החממה כוכבי לכת אלה שיכולים לחוות יספיקו בכדי לאפשר מים נוזליים על פני השטח שלהם, למרות מסלולם הרחוק.

האזור שמסביב לכוכב בו מים יכולים להיות נוזליים ולא קרח ידוע כאזור המגורים. לפעמים נקרא ' אזור הזהב , 'זה בדיוק נכון - לא חם מדי (כדי שהמים לא יתאדו) ולא קר מדי (כדי שלא יקפא).



בדרך כלל, המרחק המחושב לוקח בחשבון גוף סלעי בעל אטמוספירה המורכבת ממים ופחמן דו חמצני, אותם גזי חממה המצויים על כדור הארץ.

״זה סוג הפלנטה שאנחנו יודעים רָאוּי לִמְגוּרִים 'מסביר ריימונד פיירהומברט מאוניברסיטת שיקגו, סופר ראשי על מאמר שפורסם לאחרונה בכתב העת Astrophysical Journal Letters.

למרות שחיים יכולים להתקיים במקומות רבים ברחבי היקום, אנו יודעים רק על מקום אחד שהוא בהחלט יצר - כדור הארץ. כך מוצאים עצמם האסטרונומים מחפשים כוכבי לכת אחרים דומים בתקווה למצוא חיים במקומות אחרים. [ 5 טענות נועזות לחיי חייזרים ]

גודל א אזור המגורים של מערכת השמש משתנה, עם זאת, בהתאם למאפייני הכוכב. עבור כוכבים חמים ובהירים יותר, האזור נמתח רחוק יותר לחלל, בעוד שהקצה הפנימי שלו לא יכול להיות קרוב מדי לכוכב.

אזור המגורים של כוכב מסוג G כגון השמש, למשל, נע בין 0.95 ל- 1.4 AUs (יחידת AU אחת, או יחידה אסטרונומית, היא המרחק מכדור הארץ לשמש). כדור הארץ, ללא ספק, נופל לאזור זה. עבור כוכב קטן יותר ועמום יותר מסוג M, אזור המגורים קרוב יותר, בין 0.08 ל- 0.12 AUs.

אך על פי המחקר של פיירהומברט, כוכב לכת סלעי בעל אטמוספירה של מימן עשוי להיות בעל אזור מגורים המשתרע עד 1.5 AUs עבור כוכבי M ו- 15 AUs עבור כוכבי G.

המשמעות היא שכוכבים דומים לשמש, כוכבי לכת סלעיים מחוץ להישג ידם של שבתאי יכולים להכיל אוקיינוסים של מים.

טרוויס ברמן ממצפה הכוכבים לואל מציין שאולי יש תרחישים דומים רבים של כוכבי לכת שאינם מחקים את כדור הארץ אך עדיין חיים למגורים. ברמן, שלא היה חלק מהמחקר החדש, ביצע מחקר מקיף על ידי דוגמנות משלו לאטמוספירה של כוכבי לכת חוץ -שמשיים.

אם כבר מדברים על המחקר החדש, אמר ברמן, 'הוא מרחיב את הרעיון שלנו לגבי אזור המגורים, לפחות במובן של חיים בסיסיים ... עבודה כזו היא בזמן, כיוון שהחיפוש אחר כוכבי לכת יבשתיים פוטנציאליים רק הולך ומתגבר'.

הצוות של פיירהומברט נאלץ לאתר 'אזור זהב' עבור כוכבי לכת עתירי מימן המקיפים כוכבים מסוגים שונים. אם כוכב לכת כזה היה קרוב מדי לכוכב האם שלו, אנרגיית הכוכבים עלולה להרוס את אטמוספירת המימן. אך מרחק רב יותר הפחית את הסיכוי למים נוזליים על פני כדור הארץ.

'למרבה השמחה, נראה שיש אזור קרוב מספיק כדי לאפשר מים נוזליים, אך לא כל כך קרוב לגרום לאיבוד האטמוספירה', אמר פיירהומברט.

אז גם היווצרות אווירה כזו לא אומרת שהיא תהיה בסביבה מספיק זמן עד שהחיים יתפתחו.

פיירהומברט מציין כי הפעילות הטקטונית כגון הרי געש או רעידות אדמה עלולה לשחרר פחמן חד חמצני ולהפוך את המימן למתאן.

במקביל, חיים מיקרוביאליים יכולים לצרוך מימן, להרוס את האטמוספירה התומכת בהם.

'לגרום לכל המערכת לפעול, במיוחד בכוכב M, די מסובך,' אמר. 'יכול להיות שיש לך הרבה כוכבי לכת למגורים כי הם לא מצאו תהליך קיום.'

הסיפור הזה סופק על ידי מגזין אסטרוביולוגיה , פרסום מבוסס אינטרנט בחסות NASA תוכנית אסטרוביולוגיה .