שיער כימי יכול לסייע בחיפוש אחר חיי חייזרים

איור כוכב הלכת הגמד הלבן

כוכב לכת למגורים מקיף גמד לבן בדמותו של אמן זה. (אשראי תמונה: David A. Aguilar (CfA))



חוקרים אומרים כימיקלים שנמצאו פעם בתרסיס שיער עשויים לשמש סימנים לחיים זרים בעולמות רחוקים.



תרכובות אלו עשויות לחשוף זאת חוצנים שינו באופן הרסני את כוכבי הלכת שלהם, הוסיפו מדענים.

כדי לזהות סמנים ביולוגיים, או סימני חיים, בעולמות רחוקים, המדענים התמקדו לעתים קרובות במולקולות כמו חמצן, שתיאורטית נעלמת מהאטמוספרה אלא אם כן קיימים חיים כדי לספק אספקה ​​מתמדת של הגז. על ידי התבוננות באור העובר באטמוספרות של עולמות חייזרים, מחקרים קודמים הציעו מכשירים עתידיים כגון טלסקופ החלל ג'יימס ווב של נאס'א יכול לזהות עקבות חמצן. [ 10 כוכבי לכת שעשויים לארח חיי חייזרים ]



אבל החיפוש אחר מודיעין חוץ -ארצי (SETI) התרכז בעיקר ב'טכנולוגיות ', כגון רדיו ואותות אלקטרומגנטיים אחרים שציביליזציות חייזרות עלולות לוותר עליהן. כעת חוקרים מציעים שחיפושים אחר סמנים ביולוגיים באטמוספירה יכולים לחפש גם מזהמים תעשייתיים כסימנים פוטנציאליים לחייזרים חכמים.

אסטרונומים מאוניברסיטת הרווארד התמקדו בכוכבים זעירים וצפופים, המכונים גמדים לבנים. יותר מ -90 אחוזים מכוכבי שביל החלב, כולל השמש שלנו, יגיעו יום אחד לגמדים לבנים, המורכבים מליבות הכוכבים העמומות והדהות.

למרות שננסים לבנים די קרים לכוכבים, הם עדיין יהיו חמים מספיק בכדי להחזיק באזורים שנקראים למגורים-מסלולים בהם יכולים להתקיים מים נוזליים על פני השטח של כוכבי הלכת המסתובבים. אזורים אלה נחשבים לבתי גידול פוטנציאליים לחיים, שכן יש חיים כמעט בכל מקום בו יש מים נוזליים על פני כדור הארץ.



המדענים בחנו כיצד כוכבי הלכת בגודל כדור הארץ באזורי המגורים של ננסים לבנים עשויים להיראות אם יש להם מזהמים תעשייתיים באטמוספירה שלהם. הם התמקדו בכלורופלואורקרבונים (CFC), שהם תרכובות מלאכותיות לחלוטין, ללא תהליך טבעי ידוע המסוגל ליצור אותן באטמוספרות.

CFC הם כימיקלים לא רעילים שהיו בשימוש בעבר בתרסיס שיער ומזגנים, בין מוצרים רבים אחרים, לפני שחוקרים גילו שהם גורמים ל חור בשכבת האוזון של כדור הארץ , המגן על כדור הארץ מפני קרינה אולטרה סגולה מסוכנת.

'אולי קצת יותר קל לזהות חוצנים שעירים מאוד', התבדח סופר המחקר הראשי הנרי לין, פיזיקאי בהרווארד.



CFC הם גזי חממה חזקים, כלומר יעילים מאוד לספיגת חום. המשמעות היא שאם CFC נמצאים באטמוספירה של כוכב לכת רחוק בגודל כדור הארץ, הם יכולים לשנות את אורו של גמד לבן כאשר העולם הזה עובר מול הכוכב הזה-מספיק עבור 8.8 מיליארד דולר טלסקופ החלל ג'יימס ווב (JWST), שאמור להשיק בשנת 2018, כדי לאתר אותם.

בנוסף ציינו החוקרים כי CFC הם מולקולות ארוכות טווח, המסוגלות להימשך עד כ -100,000 שנים באטמוספירה. המשמעות היא שהם אפילו יכולים לשמש סמנים של ציוויליזציות חייזריות מזמן. [10 מפגשי חייזרים הופסקו]

החוקרים הדמימו את משך הזמן שיידרש ל- JWST לאתר את הפלואוריד פחמן CF4 ואת כלורופלו פחמן CCl3F באטמוספירה של כוכב הלכת בגודל כדור הארץ באזור המגורים של גמד לבן. הם עיצבו ריכוזים של גזים אלה פי 100 מהשיאים הנראים כיום על כדור הארץ.

המדענים גילו שייקח ל- JWST שלושה ימים של הסתכלות על גמד לבן כזה כדי לזהות סימנים של CF4, ורק יום וחצי עבור CCl3F.

'ההיבט המרגש ביותר של התוצאות הוא שבתוך העשור הקרוב נוכל לחפש זיהום תעשייתי מופרז באטמוספירה של כוכבי לכת דמויי כדור הארץ', חוקר אברהם לואב, אסטרופיזיקאי תיאורטי ויו'ר מחלקת האסטרונומיה של הרווארד. , אמר ל- demokratija.eu.

למרבה האירוניה, 'חייזרים מכונים לעתים קרובות יצורים קטנים ירוקים, אך' ירוק 'פירושו גם' ידידותי לסביבה ', אמר לוב. 'ציוויליזציות עשירות CFC ניתנות לזיהוי לא יהיו' ירוקות '.

המדענים אכן הזהירו כי ייקח הרבה יותר זמן לזהות מזהמים תעשייתיים אלה מאשר סמנים ביולוגיים כגון חמצן, ש- JWST יכול היה למצוא לאחר כשלוש שעות של הסתכלות על כוכב לכת כזה. אסטרונומים צריכים רק לנסות לגלות חתימות טכניות כגון CFC אם חיפושים ראשוניים אחר סמנים ביולוגיים בסיסיים כמו חמצן היו מוצלחים, הציע צוות המחקר.

האסטרונומים הזהירו כי יהיה קשה פי 100 לזהות מזהמים תעשייתיים על כוכבי לכת המקיפים כוכבי ננס צהובים כמו השמש, מה שמבצע חיפושים כאלה מעבר ליכולות JWST. זה ייקח גם זמן לא מציאותי לזהות את רמות ה- CFC על כוכבי לכת זרים התואמים את אלה שנמצאים כיום בכדור הארץ, אמר לוב.

תגלית עתידית שעלולה להתפכח עשויה להיות של עולמות חייזרים המכילים מזהמים תעשייתיים ארוכי טווח כגון CFC, אך אין להם עוד סמנים ביולוגיים קצרים כמו חמצן.

'אם נמצא בית קברות של ציוויליזציות אחרות, סביר שרוב האנשים הרציונליים יתעסקו בהגנה על כדור הארץ מפני אסון דומה', אמר לוב.

'אנו קוראים לזיהום תעשייתי סמן ביולוגי לחיים אינטליגנטיים, אבל אולי ציוויליזציה מתקדמת הרבה יותר מאיתנו עם תוכנית כוכב לכת משלהם תסווג את הזיהום התעשייתי כסמן ביולוגי לחיים לא חכמים', אמר לין.

אמן

עם זאת, אם אסטרונומים יגלו עולם כבד עם CFC הקיים מחוץ לאזור המגורים של הכוכב שלו, זה יכול להיות שציוויליזציה מחוץ לכדור הארץ עשויה 'להפוך את הכוכב הזה בכוונה, ולהפוך אותו לחם יותר על ידי זיהום גזי חממה', אמר לוב. . מדענים הציעו בעבר לטרפורמציה של מאדים על ידי חימום ועיבוי האטמוספירה של כוכב הלכת האדום, כך שבני אדם יוכלו לשוטט על פניו מבלי שיצטרכו ללבוש חליפות חלל.

המדענים פירטו את ממצאיהם במאמר שהוגש לכתב העת Astrophysical Journal.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .