יום הולדת שמח, ויקינג 1! מה שהנחתים המוקדמים לימדו אותנו על מאדים

ויקינג 1

התמונה הצבעונית הראשונה שצולמה משטח המאדים, שצולמה על ידי נחתת ויקינג 1 של נאס'א ב -21 ביולי 1976, חשפה שמיים ורודים. (אשראי תמונה: NASA/JPL)

אתה אולי יודע שהאנושות דרכה לראשונה על הירח לפני 49 שנים היום. אבל 20 ביולי מתנפח בהיסטוריה של טיסות חלל גם מסיבה אחרת: זהו התאריך, בשנת 1976, כאשר נחתת ויקינג 1 מאדים של נאס'א משכה את המגע הראשון האמריקאי על הכוכב האדום.

ויקינג 1 היה רק ​​חלק אחד מהגדול תוכנית ויקינגים , ששיגרה שני מסלולים ושתי נחיתות לעבר הכוכב האדום בשנת 1975 כדי לחפש סימני חיים ולהבין טוב יותר את ההיסטוריה הגיאולוגית של מאדים.

למרות שהעבודה הטכנולוגית והמדעית של ויקינג נמשכת יותר מארבעה עשורים, תוכנית מאדים מוקדמת עדיין רלוונטית מאוד כיום. בתור התחלה, מדענים עדיין מנסים להבין מה המשמעות של התוצאות הניסיוניות התמוהות של הנחתים. רובר הסקרנות של נאס'א מצא לאחרונה מולקולות אורגניות-אבני הבניין של החיים המכילות פחמן-על מאדים. [המאדים ההיסטורי של ויקינג 1 נחת בתמונות]

הוויקינגים נשאו גם סיסמומטרים וציוד אחר כדי לסייע למדענים ללמוד יותר על פנים המאדים, מה שהופך את הנחתים לאבות אבות נאס'א. משימת InSight שינחת על מאדים בנובמבר הקרוב.

נאס

נחתת ויקינג 1 של נאס'א צילמה את התמונה הזו ב -23 ביולי 1976, שלושה ימים בלבד לאחר שהגיעה לכדור הארץ האדום.(אשראי תמונה: NASA/JPL)

מולקולות אורגניות וחיפוש אחר חיים

כל אחד מנחתות הוויקינגים ביצע מספר ניסויים לאיתור חיים, שהחזירו תוצאות מסקרנות אך מעורפלות. הרובוטים חיממו גם דגימות אדמה מאדים בתנור והשתמשו במכשיר ספקטרומטר מסה כרומטוגרף גז (GCMS) כדי לחפש אחר מולקולות אורגניות שרוטות.

אף אחד ממכשירי GCMS של ויקינג לא מצא סימנים לאורגניקה, וזה היה (ונשאר) די מפתיע. אורגניות נפוצות ברחבי הקוסמוס, כולל על אסטרואידים ושביטים - מה שאומר שפגיעות מטאוריט צריכות להעביר את המולקולות אל פני השטח של המאדים באופן קבוע למדי.

נתוני הוויקינגים נותרו נושא למחקר ודיון עד היום. לדוגמה, לאחר ניתוח מחדש, חוקרים קבעו לאחרונה כי נחיתות זיהו כלורובנזן , תרכובת אורגנית הנפוצה בקוטלי עשבים וגומי. כלורובנזן אינו סימן לחיים, אך הוא עשוי להיות תוצר לוואי של עיבוד תנורי הוויקינגים מולקולות אורגניות על פני השטח בעת ניתוח דגימות.

המחקר החדש מצביע על כך שהכלורובנזן שהנחתים מצאו נוצר כתוצאה מתגובה בין פרכלורט, מלח הנפוץ באדמת המאדים, כמו גם פחמן אורגני של כוכב הלכת האדום. במילים אחרות, ויקינג אולי מצא את אבני הבניין של החיים על מאדים לפני כארבעה עשורים. החוקרים מזהירים, עם זאת, כי בחלק מהמכשירים היו מזהמים אורגניים פוטנציאליים, כך שלא ברור אם החומרים האורגניים אכן היו ממאדים.

המחברת הראשית של המחקר האחרון, מליסה גוזמן, אמרה כי בהתחשב בתוצאותיה המעניינות-כמו גם בממצא האחרון של מולקולות אורגניות על ידי סקרנות-חובה להביא מכשירים לזיהוי חיים לכוכב האדום בקרוב. [ החיפוש אחר חיים על מאדים (ציר זמן צילום) ]

'לא שלחנו מכשירים לזיהוי חיים למאדים מאז שוויקינג שלחה את שלושת הניסויים שלו בביולוגיה', אמר גוזמן, שבסיסו באוניברסיטת פריז-סקליי בצרפת, ל- demokratija.eu בדוא'ל.

'אבל סקרנות עשתה עבודה נהדרת באפיון נוסף של מקום מגוריו של מאדים', הוסיפה. (הרובר הקרין בין היתר נתונים ביתיים על סביבות מימיות עתיקות ותנאי קרינה נוכחיים).

גוזמן הצביע על רובר אירופאי הקרוב מתוכנית ExoMars שיעזוב את כדור הארץ ביולי 2020. לרובר יהיה מכשיר בשם MOMA - Analyzer Molecule Organic Mars מאדים. MOMA נועדה לחפש מולקולות אורגניות, תוך התמקדות במיוחד ב'ידות 'החיים, שנקראת הומוכירליות.

'אנחנו בתקופה מאוד מרגשת לאסטרוביולוגיה, כי יש מומנטום לשלוח מכשירים לזיהוי חיים הן למאדים והן לכמה מהלוויינים הקפואים-כמו [אנקסלדוס [של שבתאי] ואירופה [צדק]-סביב ענקי הגז שיש להם הובטח הבטחה למגורים לכל החיים ', אמר גוזמן.

נאס'א מתכננת להשיק רובר לגילוי חיים משלו בשנת 2020. רובר מאדים 2020 יחפש סימנים לחיים קדומים ויטמון דגימות מבטיחות לחזרה עתידית לכדור הארץ, בין היתר.

המקורי

בודק את פנים מאדים

לשני הנחתים הוויקינגים היו סיסמומטרים שעליהם נוספו ברגע האחרון (באופן יחסי) בתכנון המשימה, על פי חוקר ראשי InSight ברוס בנרדט, ממעבדת הנעה הסילוני של נאס'א בפסדינה, קליפורניה.

'נותרה להם מעט יכולת המונים נוספת', אמר בנארדט ל- demokratija.eu.

'אבל זה היה הילד החורג המסכן של המטען, כביכול,' הוסיף. 'זה קיבל את הפירורים האחרונים של הקצאת הכוח והקצאת הנתונים'.

מד הסיסמה גם הוברק לחלק העליון של החללית, שכמה מהנדסים חשבו שאולי עדיין תקין בחיפוש אחר 'רעידות'. לרוע המזל, רעש הרוח הציף את מד הסיסמומטרים של ויקינג 2, ובעיה בכבלים השביתה את מד הסייזם בוויקינג 1.

'זו הייתה אכזבה אמיתית לכולם,' אמר בנרדט. ״הייתי מתמחה בקיץ ב- JPL בנחיתת הוויקינגים; זה היה הכלי האהוב עלי, אבל לא הייתי מעורב בו״.

למרבה המזל, הנחתת InSight - ששמה הוא קיצור של 'חקר פנים באמצעות חקירות סיסמיות, גיאודזיה ותחבורה חום' - תישא סייזומטר משלו שיונח ישירות על פני הכוכב האדום. המכשיר יזהה פגיעות מטאורים ורעידות, ונתוניו יאפשרו למדענים להסיק כמה תכונות מרכזיות של פנים הכוכב האדום, אמרו חברי צוות המשימה. [ Mars InSight: משימת נאס'א לחקור את גרעין הכוכב האדום (גלריה) ]

ניסוי פחות מפורסם של ויקינג היה תחקיר מדעי רדיו שעקב אחר ה'נדנוד 'של הקוטב הצפוני של מאדים, המצביע על כיוונים שונים לאורך מחזור של 165,000 שנה. בדיקת המשך בוצעה על ידי נחתת Pathfinder של נאס'א בשנת 1997, ו- InSight תעשה עבודה דומה לאחר שתנחת על מאדים, אמר באנרדט. ניסוי מדעי הרדיו של InSight יהיה כל כך רגיש שהוא יכול אפילו לעקוב אחר התנודדות נפרדת של הקוטב הצפוני במהלך שנת מאדים.

'יש התנודדות קטנה שקורה בסדר גודל של חודשים, וזה בעיקר בגלל התהפכות הנוזל בפנים המאדים', הסביר בנארדט. 'כשהוא משתולל מסביב, הוא מתקשר עם המעטפת הסלעית שמעליו וגורם לכוכב הלכת הסלעי להתנדנד מעט'.

התנודדות זו קיימת גם בכדור הארץ, שם היא נקראת התנודדות צ'נדלר. ניתוח הנדנוד יכול לאפשר לחוקרים לאמוד את צפיפות פניו של כוכב הלכת הסלעי ואת גודל ליבתו, אמר באנרדט.

הידיעה על גודל הליבה והרכבה מתייחסת גם לחיותו של כוכב הלכת, אמר, מכיוון שכוכב הלכת מייצר את השדה המגנטי שלו בליבה. שדה מגנטי גלובלי מגן על האטמוספירה של כוכב הלכת על ידי הסטת חלקיקי שמש טעונים; כאשר מאדים איבד את שדהו לפני כ -4 מיליארד שנים, חלקיקים כאלה החלו להסיר את האוויר שהיה עבה פעם על פני כדור הארץ, ובסופו של דבר גרם לעולם לעבור מחם ורטוב יחסית לקור ויבש.

'הסתכלות על ההיסטוריה של הליבה עצמה קשורה בחזרה להיסטוריה האפשרית של מגורים', אמר באנרדט.

תנועות המסלולים הוויקינגיים (כמו גם חלליות רבות אחרות המקיפות את מאדים) נתנו מידע כלשהו על פנים הפנים, אמר באנרדט. הצניחות והקפיצות העדינות במסלולים של הגששים אפשרו למדענים למפות את וריאציות הכבידה על מאדים, אשר מצידן חושפות אילו סוגים של סלעים - למשל, סלעים וולקניים צפופים או משקעים קלים יותר - נמצאים באזורים שונים. נתונים כאלה גם עוזרים לחוקרים למפות שינויים בעובי קרום המאדים ממקום למקום.

'זה סוג של טלסקופ מטושטש אל פנים,' אמר בנרדט. 'השתמשנו בו כדי להסיק דברים אודות התפתחות הקרום'.

הנחתת InSight, אשר הושק בתחילת מאי , הייתה שייט 'ללא רבב' עד כה, הוסיף, ורוב המטען כבר נבדקו בטיסה. הצוות צילם גם כמה תמונות של החלק הפנימי של המעטפת המקיפה את החללית, ולהפתעתם הם הצליחו לראות מעט מהשמיכה התרמית בחלק הפנימי של החללית. התמונות האלה יפורסמו בקרוב, אמר באנרדט.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .