לב האפלה: זרם גז מוזר מוחק את הליבה הבהירה של גלקסי (וידאו)

החור השחור העל -מסיבי במרכז NGC 5548 מתנהג בצורה מוזרה. הגלקסיה נמצאת במרחק של כ- 245 מיליון שנות אור מכדור הארץ.

החור השחור העל -מסיבי במרכז NGC 5548 מתנהג בצורה מוזרה. הגלקסיה נמצאת במרחק של כ- 245 מיליון שנות אור מכדור הארץ. (קרדיט תמונה: ESA / האבל ונאס'א. הכרה: דויד דה מרטין.)

המרכז הבהיר של גלקסיה רחוקה הכהה לאחרונה באופן מוזר ובלתי צפוי, וכעת מדענים חושבים שהאשם היה זרם גז נדיר וחזק שנושף מולה, המעיב על לבו.



ממצא חדש זה עשוי גם לספק תובנות לגבי פעולתם של חורים שחורים -מסיביים וכיצד הם משפיעים על הגלקסיות שלהם, הוסיפו מדענים. אתה יכול צפה בסרטון המפרט את ממצא הגלקסיה החדשה באתר demokratija.eu.

אסטרונומים בחנו גלקסיה ידועה בשם NGC 5548, המרוחקת כ -245 מיליון שנות אור מכדור הארץ בכוכב הכוכבים Boötes, הרוכל. מרכז אותה גלקסיה בהיר, בשל אור הנפלט מהחומר הממהר לעבר ליבתו, חור שחור על -מסיבי בערך פי 65 מיליון ממסת השמש. [ צפו בתמונות מדהימות של גלקסיות ברחבי היקום ]

בשנת 2013, אסטרונומים הבחינו שמשהו מאפיל את האור מ- NGC 5548, וחוסם 90 אחוזים מקרינת הרנטגן הנפלטת מהחור השחור העל-מסיבי.

תמונה זו מציגה את הגלקסיה NGC 5548, שבה זרם גז מוזר הסתיר את הגלקסיה

תמונה זו מציגה את הגלקסיה NGC 5548, שבה זרם גז מוזר הסתיר את מרכז הגלקסיה.(קרדיט תמונה: ד'ר מיסטי בנץ)

'אסטרונומים הסתכלו על הגלקסיה הזו במשך עשרות שנים, וכולם ציפו שהיא תתנהג כרגיל, כך שראיית מרכז הגלקסיה הזו משתנה למצב אחר לגמרי הייתה מפתיעה ומרגשת', כותב הראשי של המחקר החדש ג'ל קסטרה, אסטרונום ב- SRON. כך מסר מכון הולנד לחקר החלל באוטרכט, הולנד, ל- demokratija.eu.

כדי לברר יותר מדוע חשוך הליבה של גלקסיה זו, אסטרונומים בחנו אותה עם שישה מצפה כוכבים שונים של נאס'א וסוכנות החלל האירופית-טלסקופ החלל האבל, XMM-ניוטון, סוויפט, NuSTAR, צ'נדרה ואינטגרל-ממאי 2013 עד פברואר 2014.

לאחר שהשוו את התצפיות שלהם לנתונים משנת 2002, כאשר נראה ששום דבר לא ליקוף את גרעין הגלקסיה ההיא, המדענים יצרו מודל להסביר את הליקוי. החוקרים טוענים כי האשם היה זרם גז נע במהירות וגמורה העולה במהירות של עד 11 מיליון קמ'ש (18 מיליון קמ'ש).

'זהו אירוע נדיר למדי, שלא נראה בעשורים בהם הסתכלנו עליו', אמרה קאסטרה.

זרם הגז הזה החל לטשטש את NGC 5548 מתישהו בין אוגוסט 2007 לפברואר 2012, ונמשך מתישהו בין 2.5 לשש שנים.

'היא עברה מרחק של לפחות 100 מיליארד קילומטרים,' אמרה קאסטרה. 'כנראה שיש לו מבנה מוארך, שרוחבו רק 1 עד 10 אחוזים מאורכו.'

החור השחור העל -מסיבי במרכז NGC 5548 מתנהג בצורה מוזרה. הגלקסיה נמצאת במרחק של כ- 245 מיליון שנות אור מכדור הארץ.

החור השחור העל -מסיבי במרכז NGC 5548 מתנהג בצורה מוזרה. הגלקסיה נמצאת במרחק של כ- 245 מיליון שנות אור מכדור הארץ.(קרדיט תמונה: ESA / האבל ונאס'א. הכרה: דויד דה מרטין.)

למרות שמדענים ראו גלקסיות אחרות עם זרמי גז ליד חורים שחורים 'זו הפעם הראשונה שראינו זרם כזה עובר לקו הראייה', אמר מחבר המחקר ג'רארד קריס ממכון המדע לטלסקופ החלל בבולטימור, מרילנד. 'במקרה יצא לנו מזל. עם רוב האובייקטים כאלה, בדרך כלל אינך רואה אירוע מסוג זה״.

החומר הנופל על חור שחור מתחמם ופולט קרניים אולטרה סגולות וצילומי רנטגן. הקרינה האולטרה סגולה יכולה להפעיל רוחות חזקות החוצה. מדענים ידעו שרוח נושבת כל הזמן ממרכז NCG 5548 במשך שני עשורים, אך זרם גז חדש זה נוסע עד פי חמישה מהר יותר מהרוח המתמשכת הזו. יתר על כן, זרם הגז הזה מקורו הרבה יותר לזה גרעין הגלקסיה מהרוח המתמשכת-רק כמה ימי אור משם. (יום אור הוא המרחק שאור עובר ביום, השווה לכ -25.9 מיליארד קילומטרים.)

אנימציה זו מציגה את רוח הגלקסיה NGC 5548. החור השחור נמצא ברקע.

אנימציה זו מציגה את רוח הגלקסיה NGC 5548. החור השחור נמצא ברקע.(אשראי תמונה: Renaud Person)

'הנחל החדש הזה הוא ככל הנראה גז שמגיע מה- דיסק צבירה , דיסק הגז שמסתחרר פנימה לעבר חור שחור, 'אמרה קאסטרה. 'הדיסק הזה סוער, מלא בכל מיני בועות וחוסר יציבות שיכולים לשגר גז מהדיסק'.

החוקרים אומרים כי ממצאים אלה הם העדות הישירה הראשונה לתהליך המיגון הצפוי זמן רב הדרוש להאיץ רוחות חורים שחורים למהירויות גבוהות. מחקרים קודמים מצביעים על כך שרוחות אלה מתעוררות רק אם נקודת המוצא שלהן מוגנת מפני צילומי רנטגן-זרם הליקוי שהתגלה יכול לספק הגנה כזו.

רוחות חורים שחורים יכולות להיות חזקות מספיק כדי לפוצץ גז שאחרת היו נופלות על החור השחור. המשמעות היא שרוחות החור השחור יכולות לווסת הן את צמיחת החור השחור והן את הגלקסיה שלו. 'למידה נוספת על הרוחות החזקות הללו יכולה לשפוך אור על האבולוציה הגלקטית', אמרה קסטרה.

בעתיד, אמרה קסטרה, על החוקרים לנסות למצוא יותר מזרמי גז רבי עוצמה אלה כדי לברר באיזו תדירות הם קורים וללמוד עוד על הגורמים להם.

המדענים פירטו היום (19 ביוני) את ממצאיהם באינטרנט בכתב העת Science.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .