הרקולס, האיש החזק של שמי הקיץ

תרשים מראה את הרקולס בשמי סוף יולי מעל ניו יורק.

תרשים מראה את הרקולס בשמי סוף יולי מעל ניו יורק. (אשראי תמונה: לילה זרוע כוכבים )



מרכיב עיקרי של המיתולוגיה, לגיבור הרקולס יש סיפור שמימי מוזר.



אחת מדפוסי הכוכבים המוכרים ביותר, הֶרקוּלֵס עומד גבוה מעל ראשינו בחצי הכדור הצפוני עם רדת הלילה השבוע.

כמו רבים ממערכות הכוכבים הוותיקות ביותר שלנו, הרקלס ניתן לייחס לתחילת ההיסטוריה המתועדת לפני כ -5,000 שנה במזרח התיכון, במיוחד מסופוטמיה (האזור שכיום אנו קוראים לו עיראק), אם כי אנו מתייחסים לגיבור הקדום בשמו הלטיני. הרקולס ייצג זה מכבר איש בעל כוח יוצא דופן והוא מופיע בצורות שונות באגדות של עמים רבים ברחבי האזור, כולל סיפורו של סמפסון בתנ'ך.



קָשׁוּר: אירועי שמי הלילה הטובים ביותר (מפות צפייה בכוכבים)

זה נראה כמו מה?

בהתאם לאיזה ספר מדריכים אסטרונומיה אתה מתייעץ, ישנן מספר וריאציות לאופן האיתור של הרקולס. בתחילה, אתה יכול לצפות שהאיש החזק הזה יהיה קבוצת כוכבים בהירה ובולטת, משהו בסגנון אוריון הצייד עם חגורת שלושה כוכבים ייחודית שלו.

אך אין זה כך.



בספרו 'מצא את כוכבי הכוכבים' (Houghton Mifflin Co., 2008), המחבר H.A. ריי אולי אמר זאת בצורה הטובה ביותר כאשר ציין כי 'הרקולס היה מפורסם בכוחו, אך כקבוצת הכוכבים הוא די חלש, ללא כוכבים בהירים'.

שומרי מסופוטמיה בשנת 3000 לפני הספירה ראו את הרקולס עומד זקוף גבוה בשמי הצפון במהלך הקיץ. הכוכב הבהיר ביותר של הרקולס הוא ראס אלגטי בסדר גודל שלישי, שהוא ערבית עבור 'ראש הכנף'. ואכן, בשמיים הרקולס הצטייר על ברך אחת, כשראס אלגטי, כוכב ענק אדום, מסמן את ראשו.

אך במהלך 5,000 השנים האחרונות התנודדות ציר כדור הארץ (המכונה 'פריסציה') גרמה למיקום הכוכבים לנוע בצורה כזאת, כך שהיום נראה שהרקולס מבצע אקרובטיקה, כשראשו חולף היטב מדרום לכדור הארץ. זֵנִית. במילים אחרות, הרקולס עומד כעת על ראשו!



ריי תיאר לעצמו מחדש את קבוצת הכוכבים הזו על פי אוריינטצייתה הנוכחית כ'איש שמניף מועדון ', הוא כותב,' הנשק המועדף על הרקולס '. בגרסתו של ריי, מרובע בצורת אבן מפתח-שראו הקדמונים כמותניו ומותניו-מסתיים כראשו של הרקולס. בינתיים, הכוכב ראס אלגטי שראו הקדמונים את ראשו של הגיבור מסמן את רגלו השמאלית של הרקולס. משיכות שונות לאנשים שונים.

בינתיים, בספרו 'היכרות עם כוכבי הכוכבים' (ויקינג פרס, 1937), האסטרונום רוברט ה. בייקר התחקה אחר הרקולס כ'דמות של שישה כוכבים המתארת ​​פרפר עם כנפיים מתוחות '. נתון זה גם מזכיר במידה מסוימת את האות 'H', שהיא כמובן גם ראשי התיבות של הרקולס.

האגדה של הרקולס

הרקולס היה ידוע בתרבות היוונית בשם הרקלס, והאגדות הנרחבות המקיפות אותו נמנות עם המוכרות ביותר במיתולוגיה היוונית. אנו קוראים לו הרקולס בהתאם למסורת השימוש בשמות לטיניים למערכות הכוכבים.

אלים יוונים, גיבורים, גיבורות ואישים אגדתיים אחרים אומצו על ידי הרומאים, שזיהו אותם עם דמויות משלהם. כך, זאוס הפך לצדק; הרה, ג'ונו; ארס, מאדים; וכן הלאה. כאשר גופים אסטרונומיים מקבלים שמות מיתולוגיים בעת המודרנית, בדרך כלל העדיפה הגרסה הלטינית.

הסופר, המדינאי והפילוסוף הרומי לוסיוס אננאוס סנקה (4 לפנה'ס -65 לספירה) מתייחס בפסוק לכמה מהאגדות המובילות של הרקולס ב'הרקולס פורנס '(' הרקולס המטורף '), כולל פרט של ג'ונו נגד הרקולס-בעלה ( בנו של יופיטר) של אישה אחרת מאת אישה אחרת, אלקמן התמותה.

יש למעשה קשר בין הרקולס לשתי כוכבי כוכב אחרים, מפלצת המים הנחשית בעלת תשעת הראשים הידועה בשם הידרה לרני, ויצור ים זוחל בהרבה.

ג'ונו הקנאי זימן סרטן (סרטן) כדי לנשוך את הרקולס אנושות. סרטנית שלה הגיעה בדיוק באותו הרגע שהרקולס היה עסוק בלהרוג את ההידרה רב -הראש, אחת מ -12 'עבודותיו' העל -אנושיות שהוקצו לו.

אבל הנשיכה של סרטן לא הייתה יותר מעצבן של הגיבור שלנו, שכתש את התוקף בפתאומיות מתחת לעקב שלו. זועם מגורלו הפחות גבור של הסרטן, ג'ונו גירש את היצור האומלל הזה לשמים כאחד הבלתי בולטים מבין קבוצות הכוכבים המסורתיות.

בנוגע ל הידרה , בכל פעם שהרקולס ירד מראשה אחת, צמחו שניים אחרים במקומו. אבל הרקולס ניצח כשהאחיין שלו, איולאוס, שורף את הגדם של כל צוואר שנקטע, ומונע מראשים חדשים לנבוט. מעניין, בשמי הערב הנוכחיים שלנו, כשהרקולס עומד בניצחון בראש השמים, ניתן לראות את זנב קבוצת הכוכבים הידרה משתחל מתחת לאופק הדרום מערבי וממהר מחוץ לטווח הראייה.

כדור כוכבים נהדר

האובייקט שתמיד מושך את מירב תשומת הלב בהרקולס ונחשב למופע לתצפיתנים על חצי הכדור הצפוני הוא M13, האשכול הגלובלי הגדול בהרקולס. הוא נמצא בתוך הקיסטון, כשני שליש מהדרך מראש הפרפר לאורך הקצה המערבי של האגף הצפוני. עם שווי אור הכולל של בערך כוכב בעוצמה השישית, ניתן לראות אותו בעין בלתי מזוינת בשמים חשוכים מאוד, כפי שהיה על ידי אדמונד האלי, שגילה את האשכול הזה בשנת 1714.

במרחק של בערך 22,000 שנות אור, M13 הוא בין הגלובוסים הקרובים ביותר; מדענים מאמינים כי נחיל גדול זה מכיל לפחות כמה מאות אלפי כוכבים. משקפת תראה אותו כזוהר חיוור וחסר צבע ובקוטרו עד חצי מזה של הירח. אבל באמצעות טלסקופים זה הופך למראה. טלסקופים קטנים בגודל 4 עד 6 אינץ 'יחשפו את הכוכבים החיצוניים, בעוד טלסקופים גדולים יותר של 8 אינץ' או יותר חושפים את היופי המדהים של כדור כוכבים גדול.

אשכול הרקולס הוא אובייקט מפורסם, המוצג לעתים קרובות לאנשים שעשויים לערוך ביקור בקיץ בערב במצפה כוכבים. בשבוע הבא (5 באוגוסט עד 8 באוגוסט) יהיה כנס השנתי ה -85 של סטלפאן שנערך ממש מחוץ לספרינגפילד, ורמונט. אם מזג האוויר יאפשר, אסטרונומים חובבים נלהבים יקימו את הציוד שלהם מתחת לשמים ניו אינגלנד החשוכים או יתכנסו במצפה הכוכבים של מקגרגור לתצפיות דרך טלסקופ שופמן בגודל 13 אינץ ' או ב טלסקופ פורטר צריח 12 אינץ '.

סיפור שמסופר לעתים קרובות על כוכבי M13 כוכבים בשמיים העמוקים וולטר סקוט יוסטון (1912-1993), שהיה בעל טור קבוע במגזין סקיי אנד טלסקופ במשך כמעט חצי מאה והיה ידוע לכולם בשם 'סקוטי'.

ערב אחד הוא הבחין בשורה ארוכה של אנשים הממתינים בסבלנות לתורם כדי להציץ בהיקף הפורטר. 'על מה אתם מסתכלים?' הוא שאל כשהוא מנע את ראשו מבעד לדלת המצפה. מתוך החושך, כמה אנשים מילמלו בשקט: M13.

'M13?' השיב סקוטי, בגוון של ספקנות. 'כל כך הרבה אנשים הסתכלו על זה, היית חושב שזה יישחק עד עכשיו!'

ג'ו ראו משמש כמדריך ומרצה אורח בפלנטריום היידן בניו יורק. הוא כותב על אסטרונומיה למגזין 'היסטוריה טבעית', 'אלמאנק האיכרים' ופרסומים אחרים. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.