איך כמעט הסערה הסולארית של 1967 הובילה למלחמה גרעינית

התלקחות סולארית של 23 במאי 1967

השמש כפי שנראתה ב- 23 במאי 1967. התלקחות עוצמתית פרצה מהאזור הבהיר במרכז החלק העליון של הדיסק הסולארי. (אשראי תמונה: הארכיון ההיסטורי של מצפה השמש הלאומי)



סערה סולארית עוצמתית כמעט חיממה את המלחמה הקרה לפני כחצי מאה, כך עולה ממחקר חדש.



חיל האוויר האמריקאי החל להתכונן למלחמה ב- 23 במאי 1967, מתוך מחשבה שברית המועצות תקעה קבוצה של מכ'מי מעקב אמריקאים. אבל חזאי מזג האוויר בחלל התערבו בזמן ואמרו לבכירים כי א התפרצות שמש חזקה היה האשם, על פי המחקר.

'אלמלא העובדה שהשקענו מוקדם מאוד בתצפיות סופות סולאריות וגיאומגנטיות ותחזיות, סביר שההשפעה [של הסופה] הייתה גדולה הרבה יותר', דלורס קניפ, פיסיקאית חלל באוניברסיטת קולורדו אמר בולדר והמחבר הראשי של המחקר בהצהרה. 'זה היה לקח עד כמה חשוב להיות מוכן'. [זעם השמש: סופות השמש הגרועות ביותר בהיסטוריה]

אזעקת שווא מפחידה



הסערה החלה להתבשל ב -18 במאי 1967, כאשר החוקרים הבחינו בקבוצה גדולה של כתמי שמש עם שדות מגנטיים חזקים שהצטברו בחלק אחד של הדיסק הסולארי.

כתמי שמש-אזורים חשוכים וקרירים יחסית על פני השמש-משמשים כרפיצות לשיגור התפרצויות עוצמתיות של קרינה באנרגיה גבוהה המכונה התלקחויות שמש, כמו גם התפרצויות פלזמה סולארית הנקראות פליטות מסה קורוניות (CME), המלוות כמעט תמיד התלקחויות חזקות .

התלקחויות עזות שפוגעות בכדור הארץ עלולות לשבש שידורי רדיו ותקשורת לווינית, בין היתר. CMEs המכוונים לכדור הארץ יכולים להזיק עוד יותר; גדולים יכולים להוליד 'סערות גיאומגנטיות' שפוצצות שנאים ברשתות חשמל, למשל.



ב- 23 במאי 1967, השמש ירתה בהתלקחות כה חזקה עד שנראתה לעין בלתי מזוינת, והחלה לפלוט גלי רדיו ברמה שטרם נראתה קודם לכן, אמרו חברי צוות המחקר.

הערות על אזור השמש שבו התרחשה התלקחות השמש של מאי 1967, מה -18, 20, 21, 23, ו -28 במאי.

הערות על אזור השמש שבו התרחשה התלקחות השמש של מאי 1967, מה -18, 20, 21, 23, ו -28 במאי.(אשראי תמונה: הארכיון ההיסטורי של מצפה השמש הלאומי)



באותו יום נראה כי שלושת אתרי המכ'ם של מערכת האזהרה המוקדמת מפני טילים בליסטיים בחיל האוויר בחצי הכדור הצפוני הרחוק - שנמצאו באלסקה, גרינלנד ובריטניה - היו תקועים.

פקידי חיל האוויר הניחו בתחילה כי ברית המועצות אחראית לכך. חסימת מכ'ם כזו נחשבת לפעולת מלחמה, ולכן המפקדים החלו להכין במהירות מטוסים מאובזרים בנשק גרעיני לשיגור. (המטוסים החדשים שהיו מקושקשים היו 'כוחות נוספים', על פי מחברי המחקר; ארה'ב שמרה על מטוסים 'עירניים' נושאי גרעינים למעלה ברציפות לאורך כל שנות השישים.)

'זהו מצב חמור', אמר קניפ . 'אבל כאן הסיפור מסתובב: דברים השתבשו להחריד, ואז משהו הולך כשורה לשבח'.

אותם כוחות נוספים מעולם לא שוגרו. אז מה קרה? חזאים סולאריים בפיקוד ההגנה על החלל הצפון אמריקאי (NORAD)-מאמץ משותף בין ארה'ב לקנדה הדואג לטילים נכנסים ואיומים אפשריים אחרים-ובמקומות אחרים הבינו כי ההתלקחות, לא הסובייטים, שיבשה את המכ'מים. (צבא ארה'ב החל לעקוב אחר הפעילות הסולארית והשפעותיה על כדור הארץ בשנות החמישים; עד 1967, NORAD קיבל עדכונים יומיים בנושא, אמרו חברי צוות המחקר).

קניפ ועמיתיה חושבים שמידע זה הגיע בזמן למפקדי חיל האוויר ולפקידים בכירים אחרים-כולל אולי הנשיא לינדון ג'ונסון.

'לעתים קרובות, איך שהדברים עובדים, משהו קטסטרופלי קורה, ואז אנחנו אומרים 'אנחנו צריכים לעשות משהו כדי שזה לא יקרה שוב'', אמר מוריס כהן, מהנדס חשמל ומדען רדיו במכון הטכנולוגי של ג'ורג'יה באטלנטה. , נאמר באותה הצהרה. 'אבל במקרה הזה, נעשתה מספיק הכנה בדיוק בזמן כדי למנוע תוצאה הרסנית', הוסיף כהן, שלא היה מעורב במחקר החדש.

תמונה זו, שצולמה על ידי נאס

סופת -על סולארית

ההתלקחות ב- 23 במאי 1967 לוותה ב- CME, שפגע בכדור הארץ כ -40 שעות מאוחר יותר. (CMEs נוסעים בחלל במיליוני קילומטרים לשעה-מהירים, אך לא כמעט כמו קרינת התלקחות השמש, שכמובן נעה במהירות האור).

CME עורר סערה גיאומגנטית עוצמתית, אשר שיבשה את תקשורת הרדיו האמריקאית במשך כמעט שבוע, אמרו חברי צוות המחקר. סערה זו גם העצימה את האורות הצפוניים, והפכה אותם לראויים עד דרום מקסיקו.

'כהפרעה מגנטוספרית, אירוע ה- 25-26 במאי מדורג קרוב לצמרת בספרי השיאים', כתבו קניפ ועמיתיה במחקר החדש, שהתקבל לפרסום בכתב העת Space Weather.

אתה יכול לקרוא את תקציר העיתון בחינם כאן .

המקום הראשון בספרי השיאים, אגב, שייך כנראה לאירוע קרינגטון המפורסם בספטמבר 1859. סערה גיאומגנטית זו גרמה למערכות הטלגרף להיכשל בכל צפון אמריקה ואירופה, והאורות הצפוניים נראו עד דרום הדרום הקריביים.

סערה דמוית קרינגטון היום סביר להניח שהרסני בהתחשב עד כמה העולם תלוי יותר בתשתיות טכנולוגיות כגון רשתות חשמל ורשתות לוויין, אמרו מומחים.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .