כיצד פועלת משימת אופקים חדשים של נאס'א לפלוטו (אינפוגרפיקה)

תרשימים מראים מפגש של אופקים חדשים עם פלוטו

אופקים חדשים הופכת לחקירה הראשונה שחוקרת את פלוטו באמצע 2015. (קרדיט תמונה: מאת קארל טייט, אמן האינפוגרפיקה)

בדיקת ניו אופקים ששוגרה בשנת 2006 היא החללית הראשונה שטסה על פני פלוטו. פעם חשבו שהוא כוכב לכת מסיבי כמו כדור הארץ, כיום ידוע פלוטו כגוף קפוא רק שני שלישים מקוטר הירח של כדור הארץ. אופקים חדשים לא עצרו בפלוטו, אלא נוסעים עמוק יותר לתוך חגורת הקויפר, עם אפשרות להיתקל בעתיד בחפצי חגורת קויפר (KBO).



'אופקים חדשים' קיבלו עליית מהירות מכוח המשיכה של צדק בשנת 2007. בלעדיו, החללית לא הייתה מגיעה לפלוטו עד שנת 2036.

בערך בגודל של פסנתר כנף, אופקים חדשים מופעלים על ידי גנרטור תרמו -אלקטרי רדיו -איזוטופי (RTG). סוללה גרעינית זו משחררת אנרגיה למרות הירידה של 24 ק'ג. (11 ק'ג) פלוטוניום רדיואקטיבי. גנרטורים דומים שימשו את בדיקות החלל של וויאג'ר ועל הירח על ידי אסטרונאוטים של אפולו.

המכשירים המדעיים המשולבים של New Horizons כוללים מצלמות, ספקטרומטרים, גלאי חלקיקי אבק וניסויי גלי רדיו.

במהלך ההמראה, אופקים חדשים אספו כ -50 ג'יגה -בתים של תמונות ונתונים אחרים. כדי להעביר את כל עומס הנתונים שלו בחזרה לכדור הארץ יידרשו 16 חודשים.