כיצד חקר החלל יכול ללמד אותנו לשמר את כל החיים על פני כדור הארץ

שיש כחול

צוות אפולו 17 צילם את תמונת כדור הארץ הזו לאור היום על רקע החלל כשנסעו לכיוון הירח בשנת 1972. לאחר פרסומו הפך הצילום לאייקוני וזכה לכינוי 'השיש הכחול'. (אשראי תמונה: נאס'א)



שני מדעני שימור פרסמו מערכת מערכת בכתב העת המדעי היוקרתי Nature (13 בספטמבר) הקורא להפריש שטח נוסף על פני כדור הארץ לחיות בר. אבל מה זה אומר לחקר החלל, ומה ההיסטוריה שלנו בחלל מלמדת אותנו על החוכמה של מאמץ כזה?



חקר החלל וה תנועה סביבתית שזורים זה בזה זה מכבר, כשהאחרונים מגולוונים בתמונות מבוססות-חלל כמו צילום שיש כחול של צוות אפולו 17 של הדיסק המלא בכדור הארץ ותמונת כדור הארץ החיוור החושית של וויאג'ר שצולמה על פני 6 מיליארד קילומטרים (6 מיליארד קילומטרים) של השמש שלנו. מערכת.

לפני תחילת חקר החלל, 'לא הייתה תפיסה של כדור הארץ כישות אחת ובטח שלא הקשר עבורו בחלל', ליסה רות רנד, היסטוריונית של מדע, טכנולוגיה וסביבה, שהיא כיום האיגוד ההיסטורי האמריקאי וחברת נאס'א ב היסטוריה של החלל, אמר ל- demokratija.eu. [ פְּרָאִי! מדענים צופים בצבי תינוקות מהחלל ]



'זה היה מהפכני באותה תקופה,' אמרה על התחושות בהשראת דימוי השיש הכחול. 'לא רק שאנחנו לבד בחלל בתוך החלל העוין והעקר הזה, אלא שכולנו נמצאים בו יחד,' אמרה.

כעת, ראיית כדור הארץ ממסלול הפכה לנחלת הכלל, אך החלל עדיין משנה את הדרך בה אנו חושבים על כדור הארץ. במהלך שני העשורים האחרונים, כמו לימודי כוכב לכת פרחו, החיבור קיבל סיבוב חדש כאשר אנו מזהים יותר ויותר עולמות סביב כוכבים אחרים - אך עדיין מוצאים את עצמנו אוהבים את כדור הארץ בצורה הטובה ביותר. זה נכון גם קרוב יותר לבית, שבו גם כשאנחנו ממשיכים ללמוד על העולמות סביבנו, אנחנו לא מצליחים למצוא חיים, מערכות אקולוגיות מורכבות הרבה פחות.

'זוהי ארץ הפלאות', אמר ג'ון ראמל, מדען בכיר במכון SETI וקצין הגנה על כוכבי לכת בעבר בנאס'א, ל- demokratija.eu של כדור הארץ. 'לא היינו מודעים לדברים שעשינו לביוספירה של כדור הארץ והיא הרבה יותר מורכבת ותלויה זה בזה להפליא מכל מה שאנו צפויים לראות במערכת השמש הזו.'

האם נוכל לבנות ביוספירה?



מערכת המערכת החדשה קוראת לעמידה ביעדים שכבר הסכימו ממשלות ברחבי העולם בכנס ב -2010, להגן על 17 אחוזים לפחות על פני השטח ועל 10 אחוזים מאזורי האוקיינוס ​​עד 2020 - יעדים שבני אדם נופלים עליהם כרגע בהרבה, רק 14.7 ו -3.6 אחוזים, בהתאמה.

אך יתכן שמטרות אלה אינן מה שאנחנו צריכים כדי שהמערכות האקולוגיות של כדור הארץ יתפקדו, חוששים כמה מדענים פלנטרים. ״עכשיו אנחנו מדברים על עולם הנדסי ביו, אנחנו כבר לא מדברים על כוכב לכת; אנחנו מדברים על פארק לאומי ברמה הפלנטרית וזה כבר לא ביוספירה ', אמרה נטלי קברול, אסטרוביולוג במכון SETI, ל- demokratija.eu. 'אנחנו הולכים ליצור בועה מלאכותית כאשר מה שהיה לנו היה מערכת טבעית שעובדת להפליא.'

גיבוש היבשה והים לניהול כל היצורים שסביבנו אינו שונה כל כך מבניית סוג ביוספרות מלאכותיות חוקרים לעתיד חלמו על כוכבי לכת וירחים אחרים. הדמיון יכול להיות כי מאמצים בחלל מציעים שיעורים לניהול החיים כאן על פני כדור הארץ - אך יתכן שהשיעורים האלה אינם מעודדים כפי שאנו רוצים.



'אני חושב שבהבנה כיצד לבנות ביוספירה מלאכותית ולגרום לה לעבוד, נספק מידע נוסף על איך להמשיך את זה', אמר רומל. עם זאת, לא יהיה פתרון קל. 'אפילו במקרה הטוב, כל ביוספרה שנוכל לבנות במשך מאות שנים הבאות תהיה רק ​​צל של מה שיש לנו מדי יום על כדור הארץ', אמר. [התמונות הטובות ביותר של נאס'א מכדור הארץ מהחלל מאת אסטרונאוטים (גלריה)]

ואפילו מבלי שהניחו לבנה או שתלו זרע על עולם אחר, בני אדם טבלו את בהונותיהם בעולם הבנייה הביוספירה. אולי הניסוי הנלהב ביותר הגיע בשנת 1991, כאשר צוות בן שמונה צעדו בתוך מתקן שדובב ביוספרה 2 (ביוספרה 1 היא כדור הארץ, כמובן) באמצע מדבר אריזונה.

הניסוי בן השנתיים נועד להיות העתק מיניאטורי של כדור הארץ עם 3,800 מינים, אך למרות שכל שמונה חברי הצוות שרדו, זו הייתה חוויה בעייתית. אחד מאנשי הצוות עזב לזמן קצר את הביוספרה לצורך טיפול רפואי דחוף. בטטה שגשגה הרבה יותר טוב מרוב הגידולים ברמות הפחמן הגבוהות עד שעורם של חברי הצוות הרים ברק כתום קלוש מאכילת כל כך הרבה מהם. 40 אחוזים מכלל המינים שנשאו עמם נכחדו.

'זה לא יצא טוב עבור רוב המינים - כולל בני האדם - שחיו שם', אמר רנד. 'בסופו של דבר, יש הרבה אתגרים ביצירת חיים במיקרוקוסמוס במקומות אחרים, אפילו כאן.'

היא השתמשה במונח 'גיהינום' לתיאור סרטון של החיים במתקן, שנדרס על ידי נמלים פולשניות וג'וקים וחסר חברי צוות שרצו לשמור עליהם. אחת הראשונות שהלכו היו דבורי הדבש, שלא ידוע לבני האדם שבנו את הביוספרה, לא יכול היה לראות ברוב המתקן . הם נמצאו מתים, מקובצים ליד יציאת חירום, המקום היחיד שבו זכוכית הביוספרה הכניסה את הדבורים לאור אולטרה סגול לנווט, אמר רנד.

'אפילו לניסוי לכאורה מאוד מבוקר זה עדיין היו בעיות במגוון הביולוגי,' אמר רנד. זהו שיעור רב עוצמה שההיסטוריה של מאמץ מסוג זה יכולה להציע לגבי מגבלות הכוח שלנו לבנות מערכות אקולוגיות בעצמנו. 'אם נוכל לנצל את מה שכבר נמצא כאן ולעבוד עם הטבע במקום לנסות לשחזר אותו במקום אחר, יש לנו סיכוי גדול בהרבה להצלחה', אמרה.

אנחנו לא יכולים לברוח מהבעיות שלנו

בעוד שהחלל מציע נקודת מבט חדשה על כדור הארץ ובעיותיו, מדעני החלל הזהירו מפני נקודת המבט הרווחת שכוכבי לכת אחרים יכולים להציע מפלט אם כדור הארץ יהפוך לבלתי ניתן לקיום אנושי.

זוהי הגישה הלא נכונה, על פי כמה. 'אנחנו לא הולכים לפתור אף אחת מהבעיות שיש לנו על פני כדור הארץ על ידי נסיעה למאדים', אמר קברול. 'אם איננו מסוגלים להבין את הבעיות שלנו כאן על כדור הארץ', אמרה, 'אנחנו רק הולכים להעביר את המנטליות הזו לכוכב אחר'. (רנד הוסיף כי פרויקטים מסוג זה ישמרו כמעט בוודאות את אותם יחסי כוח ואי שוויון שעיצבו חברות יבשתיות במשך אלפי שנים.) [ה- BFR: ארכיטקטורת מארס-קולוניזציה של SpaceX בתמונות]

והבריחה מסוכנת במיוחד בהתחשב עד כמה סביר שיהיו חיים על כוכב לכת אחר בעתיד הנראה לעין. 'אולי מה שמאדים עומד לתת לנו הוא תודעה של כמה כדור הארץ יפה, יקר ושביר.' אמר קברול. 'אל לנו להשתמש בחקר פלנטרי כבריחה'.

זה לא אומר שאין שום מקום שיכול להציע לנו בכל הנוגע לפתרון הבעיות שלנו, אמר קברול. היא אמרה שאחת המתנות של חקר פלנטרי היא שהיא מעמידה אתגרים חדשים בדרכנו ומאלצת אותנו לפתור אותן באופן מיידי, יצירתי ו לעתים קרובות מרחוק . זוהי המיומנות בעלת השלכות ברורות על החיים על כדור הארץ המשתנה במהירות.

ואם נמשיך לאבד את המגוון הביולוגי כאן על פני כדור הארץ, חקר החלל עלול לחמוק מהישג ידו, אמר רומל, כאשר אובדן המינים מתגלגל דרך קורי המזון וגורם לשינוי מואץ. 'עצם הבסיס של הכלכלות ומערכות התמיכה על פני כדור הארץ המאפשרות לנו לדמיין ללכת למקום אחר עם רובוטים ואנשים כאחד, אלה הדברים שנמצאים בסכנה'. הוא מצביע על שלל שירותי המערכת האקולוגית שעליהם אנו מסתמכים מבלי להציץ, החל מחרקים המאביקים יבולים ועד לצמחים המסננים אוויר ואדמה ששומרת מי סערה.

אותו דבר לגבי שינויי האקלים, שמעלים את הטמפרטורות ומחזקים סערות ברחבי העולם. לווייני נאס'א בילו את השבוע במעקב אחר הוריקן פירנצה וא שלל סערות טרופיות אחרות שישאירו מוות וחורבן בערותיהם - ואחת מהן עיכבה גם את שיגור המטען לתחנת החלל הבינלאומית. הוריקנים בשנה שעברה אירמה והארווי פגע במרכז החלל של קנדי וסגר את מרכז החלל ג'ונסון.

אבל אובדן המגוון הביולוגי ושינויי האקלים הן בעיות מאסיביות, מצטברות ומדכאות - בדיוק סוג האתגר שבני אדם שונאים להתמודד איתו. 'חדשנות היא סקסית ולתקן דברים שכבר קיימים שאפשר לתקן אותם לא', אמר רנד. 'זה הרבה יותר כיף ונוצץ לדמיין שאתה מנסה לבנות משהו חדש במקום חדש'.

אבל כאן, ההיסטוריה של חקר החלל עשויה להציע הלך רוח פרודוקטיבי יותר, למרות הפיתוי להסתכל אל האופק הבא ולמשימה הבאה. ל- NASA יש רקורד ארוך של הארכת משימות ותכנות מחדש של טלסקופים או רובוטים פגומים שכבר נמצאים בעבודה. אולי הדוגמאות האלה, יחד עם הנתונים המעטים והנוף הכולל שהסוכנות מציעה על כוכב הבית שלנו, יכולים ללמד אותנו לאמץ תרבות שימור.

שלח מייל ל- Meghan Bartels בכתובת mbartels@demokratija.eu או ללכת אחריה @meghanbartels . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .