טלסקופ החלל האבל יעקוב אחר שביט 46P/Wirtanen כשהוא עף קרוב לכדור הארץ

שביט 46P/וירטאנן

מבט טלסקופי של שביט 46P/וירטאנן שצולם ב -6 בדצמבר 2018, חושף את זנבו הקלוש של השביט. צלם האסטרופוטר אלן דייר צילם את התמונה הזו של שביט 46P מאלברטה, קנדה, באמצעות מצלמת Canon EOS 6D Mark II DSLR במכשיר A&M 105mm apo refracting telescope. (אשראי תמונה: אלן דייר/ AmazingSky.com / טוויטר )



שביט אמור לחלוף קרוב לכדור הארץ בסוף השבוע, ונותן פינוק לשומרי שמיים - ולאסטרונומים בתקווה ללמוד עוד על אבני הבניין של מערכת השמש המוקדמת.



השביט, בשם 46P/Wirtanen , יזמזם על ידי כדור הארץ בגישתו הקרובה ביותר בשעה 8:06 EST (1306 GMT) ביום ראשון, 16 בדצמבר. השביט יעבור רק 11998627 קילומטרים מכדור הארץ. זה הופך את זה לאחת מ -10 גישות השביט הקרובות ביותר מאז 1950 ולגישה ה -20 הקרובה ביותר של שביט המתוארך עוד למאה התשיעית.

במהלך גישה קרובה זו, השביט יהיה גלוי לעין בלתי מזוינת (מתחת לשמים כהים במיוחד) ויספק אירוע נדיר לצופי שמים, על פי הודעה מאוניברסיטת אובורן באלבמה. [ תמונות מדהימות של שביט 46P/Wirtanen מאת צופי כוכבים ]



כדי לזהות את השביט, 'עקוב אחר [זרוע הכוכבים] זרועו של אוריון דרך קשתו ימינה וחפש כתם מטושטשת ירוקה בהשוואה לכוכבים סביבו', דניס בודויטס, אסטרופיזיקאי מאוניברסיטת אובורן, אמר בהצהרה . 'תמיד קל למצוא את אוריון על ידי הכוכבים הבהירים המרכיבים את החגורה שלו.'

מלבד מתן פינוק לשומרי שמיים, אירוע השביט יציע גם הזדמנות ייחודית לאסטרונומים. למעשה, Bodewits מתכננת להשתמש בשלושה טלסקופים של נאס'א-טלסקופ החלל האבל, מצפה הרנטגן של צ'אנדרה ומצפה הכוכבים ניל ג'רלס סוויפט-בו זמנית כדי לעקוב אחר דרכו של השביט על פני השמים. הוא גם ישתמש במכשירים לאסוף נתונים על הקרחונים המרכיבים את האובייקט וללמוד כיצד תהליכים כימיים משנים את הגז סביבו, על פי ההצהרה.

'התצפיות האלה הן כמו משימת חלל הפוכה, כי השביט טס לידנו', אמר בודוביץ. 'מכיוון שהשביט מתקרב מאוד לכדור הארץ, אנו יכולים לחקור את 200 הקילומטרים הפנימיים סביב הגרעין, אזור שלא נוכל לפתור אותו עבור רוב השביטים.'



שביטים הם גופים קפואים הרוחשים על פני השמים, ומשחררים גז או אבק. הם האמינו כי הם מורכבים מחומרים שנותרו בתחילה את מערכת השמש לפני כ -4.6 מיליארד שנים.

השביט 46P/Wirtanen נראה דומה מאוד לאחר שביט בשם Hartley 2 . אובייקט זה מבקר במערכת השמש הפנימית בערך כל 6.5 שנים והיה אחד היעדים העיקריים של משימת Deep Impact של נאס'א, שהושקה בשנת 2005, על פי ההצהרה.

'האסטרונומים של הארטלי 2 תמוהים מכיוון שהוא משחרר הרבה יותר גז מהצפוי מגודלו', אמר בודוביץ. 'השוואת [השניים] תאפשר לנו ללמוד עוד על אופן הפעילות של שביט.'



התצפיות שנאספו במהלך הגישה הקרובה של יום ראשון יספקו גם הקשר חשוב הן למשימות רוזטה והן למשימות עמוקות, אשר נועדו לחקור שביטים מקרוב, נכתב בהצהרה.

משימת רוזטה, שהושקה בשנת 2004, לימדה מדענים עוד על מבנה הגרעין של שביט ועל מקור מערכת השמש שלנו, אמר בודוביץ.

'הוא מצא באופן בלתי צפוי הרבה גז חמצני מולקולרי וגילה שהתנגשויות אלקטרונים יכולות לשנות את גז השביט', אמר בודוויץ בהצהרה. 'שניהם חשובים, מכיוון שהם מודיעים לנו אילו קרחים היוו את אבני הבניין של מערכת השמש שלנו וכיצד הם השתנו על ידי אור וקרינה מהשמש.'

מאחר ש- 46P/Wirtanen עובר ליד כדור הארץ, בודוויץ מתכנן לצפות בשביט תוך שימוש בכמה שיותר טלסקופים, הוא אמר. בתורו, הנתונים עשויים לסייע לחוקרים ללמוד יותר על מערכת השמש המוקדמת.

'העיתוי של שביט זה לא יכול להיות טוב יותר, מכיוון שהתצפיות שלנו יאפשרו לנו ליישם את כל מה שלמדנו מרוזטה על שביט אחר לגמרי', אמר בודוויץ.

עקוב אחר סמנתה מתיבסון 13. סאם_אשלי . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .