מצוד אחר חייזרים חכמים מתמקד בהבזקי לייזר קלושים

השביט והלייזר

הטלסקופ הגדול מאוד של ESO (VLT) בדק לייזר חדש ל- VLT ב -14 בפברואר 2013. מימין למרכז התמונה, ממש מתחת לענן המגלני הקטן, פסים שביט למון. (אשראי תמונה: G. Hüdepohl (atacamaphoto.com) / ESO)



כשזה מגיע לאיתור פולסי לייזר חייזרים עלולים לירות בכדור הארץ כדי למשוך את תשומת ליבנו, מדענים מוצאים כעת שהם יכולים לזהות אותות קלושים כמו פוטון אור אחד בכמה שברירים זעירים של שנייה.



אסטרונומים הביטו בשמיים במשך עשרות שנים בחיפוש אחר סימנים של אינטליגנציה מחוץ לכדור הארץ. לייזרים יכולים באופן עקרוני לסייע בהעברת מסרים למרחקים יוצאי דופן, אך בעוד שמדענים עקבו אחר מספר רב של כוכבים המחפשים אותות לייזר זרים-למשל, מתקנים בהרווארד ובפרינסטון סרקו יותר מ -10,000 כוכבים דמויי שמש במשך מספר שנים-אין עדות לכך כאלו נמצאו עדיין.

ניסיונות קודמים לחפש אותות לייזר מחוץ לכדור הארץ התרכזו בהתפרצויות אור מבודדות, כאלה כל כך אינטנסיביות עד שהם כנראה מלאכותיים. לעומת זאת, מדען הלייזר וולטר ליב באוניברסיטה הטכנולוגית של וינה באוסטריה ועמיתיו מתמקדים באותות לייזר שחוזרים על עצמם, המתקבלים לאורך זמן מספיק ארוך. [13 דרכים לצוד חייזרים חכמים]



'הנחנו שחייזרים ישתמשו בדרך הפשוטה ביותר למשוך את תשומת ליבנו, כזו שכבר יושמה בים מאז ימי קדם באמצעות מגדלורים - כלומר, פולסי אור תקופתיים', אמר ליב.

סוגי מיתרי הפולסים אותם מחפשים החוקרים, כל אחד מהם באורך ננו -שניות בערך או מיליארדיות שנייה, אינם צפויים בטבע. 'עם זאת, ניתן לייצר אותות כאלה על ידי לייזרים,' אמר ליב, ובכך רומז על שטח חוץ -ארצי מוצא אינטליגנטי .

היתרון באות שחוזר על עצמו הוא שניתן להבחין בקלות מרעש אקראי, גם אם חלק גדול מהפעימות המועברות הולכות לאיבוד לפני קבלתן. ליב אכן ציין כי אובייקטים אסטרונומיים המכונים פולסרים גם להפיץ פולסי אור שחוזרים על עצמם.



'עם זאת, לאותותיהם יש תדירות חזרה נמוכה למדי, והם אינם מורכבים מפעימות ננו -שניות שאולי מודיעין חוץ -שטח ישתמש בה', אמר.

מאחר שהטכנולוגיה הנוכחית על פני כדור הארץ מסוגלת לייזרים חזקים וכמעט אינפרא אדומים, המדענים הניחו כי גם הם יכולים להיות חייזרים. הם הניחו שחייזרים יבחרו באורכי גל שיתבלטו מהאור גם מכוכבי ביתם.

אף על פי שליב ועמיתיו הניחו שחייזרים ישתמשו בלייזרים בעלי אנרגיה גבוהה כדי לירות פולסים אלה, הם גם נימקו את המרחקים העצומים שאותות אלה נסעו פירושו שהפעימות הללו עלולות להיות חלשות מאוד עד שהגיעו לכדור הארץ. ככזה, האסטרטגיה שלהם משתמשת במכשירים המכונים גלאי פוטון בודד, אשר כשמם מרמז על יכול לזהות אותות אפילו עמומים כמו פוטון בודד, החלקיק המרכיב אור.



'אנו מתכננים מערכת איתור לאות אופטי לא ידוע ובמקביל סביר מאוד קלושה - אכן משימה אדירה', אמר ליב. [ 5 טענות נועזות לחיי חייזרים ]

בבדיקת מעבדה של האסטרטגיה שלהם, החוקרים הדמימו אות לייזר מחוץ לכדור הארץ עם 10,000 פולסים קרובים לאינפרא אדום בשנייה מכוכב לכת חוצה כוכבים כוכב דמוי שמש במרחק של 500 שנות אור. בהנחה שמקלט ברוחב 5.5 רגל (1.7 מטר) ומשדר בקוטר של כ -10 מטר עם לייזר 42 קילו-ג'וג'ול-אחד פוטנציאלי בהישג יד מבחינה טכנית של הטכנולוגיה המודרנית-ליב ועמיתיו מצאו שהטכניקה שלהם מסוגלת לזהות בבירור. מעט כמו פוטון אחד בממוצע לדופק.

ליב מקווה שפשטות השיטה הזו תדרבן קבוצות אחרות להשתמש בשיטה זו 'בחיפוש אחר אותות שנשלחו על ידי מודיעין מחוץ לכדור הארץ. זה יגדיל את הסיכוי לספק הוכחות לכך שאנחנו לא לבד״.

החוקרים כבר החלו לנסות את השיטה שלהם על כוכבים רחוקים באמצעות הטלסקופ של 80 סנטימטר באוניברסיטת וינה, המכוון למספר גילויים שזוהו לאחרונה כוכבי לכת זרים הנמצאים כביכול בתוך אזורי המגורים של הכוכבים המארחים שלהם - האזורים שבהם אורו של אותו כוכב הופך את הטמפרטורות בדיוק לאחסון אוקיינוסים של מים נוזליים על פני השטח של כוכבי הלכת האלה.

'דוגמאות לכך היו קפלר -22b, HD 33564b, HD 87883b וכוכבי כוכב לכת של גליזה 581', אמר ליב. הם מתכננים סקר שיטתי יותר ברגע שהם שיפרו את דיוק הצביעה והמעקב של הטלסקופ שלהם.

לייב הזהיר, 'עדיין לא קיבלנו בפועל את האותות שבגינם עיצבנו את השיטה שלנו'.

'הם מראים שטכנולוגיית הגלאי הנוכחית יכולה לזהות פוטונים בודדים ולעבד את זמני הגעתם כדי לחוש את התאורה הקלה הצפויה אפילו ממשדר זר רחוק', אמר האסטרונום ג'פרי מרסי מאוניברסיטת קליפורניה בברקלי, שלא השתתף במחקר זה. . 'המפתח כעת הוא ליישם את טכניקת SETI שלהם על טלסקופ גדול בעל מראה בקוטר של 1 עד 3 מטרים (3 עד 10 רגל) כדי להתחיל לחפש שידורי לייזר תקופתיים.'

מהנדס מכשירי החלל פליקס הורמוט במכון מקס פלאנק לאסטרונומיה בהיידלברג, גרמניה, שלא השתתף במחקר זה, אמר כי העבודה האחרונה הראתה 'דרך ברורה, צלילית ומוכחת טכנית' לסייע באיתור אותות חייזרים, והייתה מתאים 'לפריסה ברבים מהטלסקופים הקטנים עד בינוניים שהופכים פחות ופחות בשימוש בתקופות של טלסקופים גדולים במיוחד.

זה לא מדע בדיוני, אלא גישה סבירה עם מידה נועזת של תעוזה להיות מרתקת ומציאותית כאחד ', אמר הורמוט.

המדענים פירטו את ממצאיהם בגיליון יוני של כתב העת אסטרוביולוגיה

הסיפור הזה סופק על ידי מגזין אסטרוביולוגיה , פרסום מבוסס אינטרנט בחסות NASA תוכנית אסטרוביולוגיה .

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם ב demokratija.eu.