טכנולוגיה לא ייאמן: כיצד חללית רובוטית מרגלת על מאדים ממסלול

צילום מאדים האבל

טלסקופ החלל האבל של נאס'א צילם את צילום זה של מאדים ב -26 באוגוסט 2003, כאשר כוכב הלכת האדום היה במרחק 34.7 מיליון קילומטרים מכדור הארץ. התמונה צולמה רק 11 שעות לפני שמאדים התקרב אלינו ב -60,000 שנה. (אשראי תמונה: NASA / ESA)



הערת העורך: בסדרה השבועית הזו , demokratija.eu בוחנת כיצד טכנולוגיה מניע את חקר וגילוי החלל.



נאס'א מתכננת לשגר היום (18 בנובמבר) את מסלול מאדים הבא שלה, ותתחיל במשימה השונה במידה ניכרת ממאמצים קודמים רבים של סוכנות החלל.

שלא כמו תשעת המסלולים האחרים שנאס'א פוצצה לעבר מאדים במהלך 40 השנים האחרונות, החללית MAVEN - קיצור של Mars Atmosphere and Volatile Evolution - תכוון את מבטה על מעטפת האוויר הדקה שמסתחררת מעל פני השטח היבש והקריר של כוכב הלכת האדום. החללית תתרומם בשעה 13:28. EST (1828 GMT) ואתה יכול צפה בהשקה בשידור חי ב- demokratija.eu באמצעות טלוויזיה של נאס'א, החל מהשעה 11 בבוקר EST (1600 GMT).



'אנחנו משימת ניטור אטמוספרי, בעוד שכל המסלולים שמגיעים לפנינו היו באמת משימות מיפוי משטח, תצפית משטח', אמר גיא בוטלשיס, מנהל פרויקט MAVEN במערכות החלל לוקהיד מרטין, שבנה את החללית. כתבים ביום שישי (15 בנובמבר). [בדיקת מאדים MAVEN של נאס'א: 10 עובדות מפתיעות]

מאז שנות השישים פלשו בני אדם לכדור הארץ השכן שלנו מאדים עם נחילים של חלליות. רק כמחצית מהניסיונות הצליחו. ראה כמה משימות רובוט למאדים השיקו באינפוגרפיקה זו של demokratija.eu. [עיין באינפוגרפיקה המלאה של כובש מאדים]

מאז שנות השישים פלשו בני אדם לכדור הארץ השכן שלנו מאדים עם נחילים של חלליות. רק כמחצית מהניסיונות הצליחו. ראה כמה משימות רובוט למאדים השיקו באינפוגרפיקה זו של demokratija.eu. [עיין באינפוגרפיקה המלאה של כובש מאדים](אשראי תמונה: קארל טייט, תורם demokratija.eu)



כוכב לכת מסתורי נכנס למוקד

נאס'א שולחת בדיקות לכיוון מאדים מאז נובמבר 1964, אז שיגרה הסוכנות את החללית מרינר 3 על ניסיון עף בכוכב האדום. משימה זו נכשלה, אך מרינר 4, שהתפוצצה כעבור שלושה שבועות בלבד, הצליחה לצלם 21 תמונות מקרוב של מאדים-התמונות הראשונות של כוכב לכת אחר שחזרו לעולם לכדור הארץ מהחלל העמוק.

הניסיון הראשון של נאס'א למסלול מאדים נכשל גם כאשר מרינר 8 התרסק לאוקיינוס ​​האטלנטי זמן קצר לאחר ההמראה במאי 1971. אבל סוכנות החלל עשתה היסטוריה עם מרינר 9, שהפכה לחקירה הראשונה שהקיפה כוכב לכת אחר כשהגיעה למאדים ב. נובמבר 1971.



זוהי תמונת התקריב הראשונה שצולמה אי פעם על מאדים. הוא מציג שטח של כ -330 ק

זוהי תמונת התקריב הראשונה שצולמה אי פעם על מאדים. הוא מציג שטח של כ -330 ק'מ על פני 1200 ק'מ (205 מייל על 745 מייל) מאיבר לתחתית המסגרת, שבמרכזו 37 N, 187 W. האזור נמצא ליד הגבול של Elysium Planitia ממערב ו- Arcadia Planitia אל ה- מזרח.(אשראי תמונה: נאס'א)

מרינר 9 שלח יותר מ -7,300 תמונות בחזרה לכדור הארץ, ומאפשר לחוקרים ליצור מפה גלובלית של פני המאדים. תמונות אלו ציירו את הכוכב האדום באור חדש לגמרי, וחשפו הרי געש ענקיים, קניוני ענק ומה שנראה כשרידי אפיקי נהר עתיקים. על פי גורמי נאס'א, הבדיקה צילמה גם תמונות מקרוב ראשונות של שני הירחים הזעירים של מאדים, פובוס ודיימוס.

לאחר מכן היו מסלולי הוויקינגים התאומים, שהשיקו כמה שבועות זה מזה בשנת 1975. ויקינג 1 ו -2 טסו עם נחיתות שנועדו לחפש סימנים של חיי מאדים , כך שחלק ממשימת המסלולים כללה תמיכה במלאכות השטח הללו. אבל שני המסלולים החזירו שפע של נתונים מדעיים בפני עצמם, ושיפרו את הבנת החוקרים לגבי הטופוגרפיה של כוכב הלכת האדום ומצאו עדויות לכך שכמות גדולה של מים זרמה על פני הכוכב האדום לפני זמן רב.

החללית מרינר 9.

החללית מרינר 9.(אשראי תמונה: נאס'א)

'הרי געש, מישורי לבה, קניונים עצומים, אזורים מכתשים, תכונות שנוצרו ברוח ועדויות על פני השטח ניכרים בתמונות המסלול', כותבים גורמי נאס'א בסיכום המשימה הוויקינגית. 'נראה שכוכב הלכת מתחלק לשני אזורים עיקריים, מישורים נמוכים בצפון והרמות המכתש הדרומי.'

הנחתים הוויקינגים לא מצאו בינתיים הוכחות מוצקות לאורגניזמים מאדים, למרות שחוקרים עדיין מתווכחים על תוצאות הניסויים שלהם היום. [ החיפוש אחר חיים על מאדים (ציר זמן צילום) ]

המקורי

אם נסתכל מקרוב

רגיעה ארוכה עקבה אחר משימת הוויקינגים; נאס'א השיקה את חוקר הכוכב הבא שלה, מסלול בשם Mars Observer, בשנת 1992. החקירה נכשלה רגע לפני שהגיעה למאדים - גורל שחלקו של אורביטר האקלים של הסוכנות מאדים, שפרץ בדצמבר 1998.

ויקינג 1 ו -2, ששתיהן נחתו בשנת 1976, החזירו את הנתונים הניתנים לשימוש בכדור הארץ

ויקינג 1 ו -2, ששתיהן נחתו בשנת 1976, החזירו את הנתונים הניתנים לשימוש הניתנים מעל פני כדור הארץ, וכן סיפקו מיפוי נוסף ממסלולם. בתמונה נראה אסקראוס מונס, הר געש שנכחד גבוה פי שניים מהר האוורסט, שנתגלה על ידי מרינר 9 כמה שנים קודם לכן.(אשראי תמונה: הפקולטה למדעי המתמטיקה והפיזיקה של UCL)

אבל בין שתי המשימות הגורלות הללו נמצא סקר העולמי של מארס (MGS), שחקר את כוכב הלכת האדום במשך יותר מתשע שנים לאחר שהגיע למסלולו בספטמבר 1997.

הגשושית השתמשה בחמישה מכשירים שונים כדי לבצע שלל תגליות על הכוכב האדום. לדוגמה, תמונות לפני ואחרי MGS של שתי ערוצים שונים מצביעות על כך שייתכן שזרמו מים נוזליים על מאדים בעשור האחרון או כך, אמרו גורמים נאס'א.

יתר על כן, מד הגובה בלייזר של המסלול סייע למדענים ליצור את המפה הטופוגרפית הטובה ביותר אי פעם של כוכב הלכת האדום, וקריאות ממגנטומטר שלו מצביעות על כך שלמאדים היה פעם שדה מגנטי עולמי, ממש כמו כדור הארץ. (כדור הארץ שמר על שדהו, אך מאדים לא.)

מסלול הכוכב האדום הבא של נאס'א, מאדים אודיסיאה, סילק בסופו של דבר את שיא אריכות הימים הרחק מ- MGS. אודיסיאה הגיעה למסלול סביב מאדים באוקטובר 2001 וממשיכה ללמוד את הכוכב האדום עד היום. [משימות המאדים הנועזות בהיסטוריה]

באמצעות שלושת מכשירי המדע העיקריים שלה, אודיסיאה מיפה את ההתפלגות הגלובלית של מינרלים רבים ואלמנטים כימיים על פני השטח של מאדים, מצאה עדויות לכמויות גדולות של קרח מים קבור ליד קטבי הפלנטה ומדדה את סביבת הקרינה במסלול נמוך של מאדים, מה שיכול לעזור תוכנית נאס'א יוצאת לדרך משימות מאוישות עתידיות לכוכב האדום.

הגשושית משמשת גם כקישור תקשורת חיוני, ומעבירה נתונים שנאספו על ידי רחבי מאדים של נאס'א הביתה לכדור הארץ. (לסוכנות יש כיום שני רוברים שחוקרים את פני הכוכב האדום - Opportunity, שנחת בינואר 2004, ו- Curiosity, שנגעה באוגוסט 2012.)

איור של נאס

איור למסלול הסיירות המאדים החזק של נאס'א.(אשראי תמונה: נאס'א)

כלי השיט הבא של נאס'א שמסתובב במאדים, מסלול מאדים, זכה גם הוא במשימה ארוכה ומוצלחת.

MRO חקר את כוכב הלכת האדום עם שישה מכשירים שונים מאז הגיע למסלול שלו במרץ 2006. ציוד זה מאפשר לחקירה לנתח מינרלים על פני השטח, לחפש מים תת-קרקעיים, לעקוב אחר מזג האוויר במאדים ולצלם תמונות מרהיבות מקרוב של פני כדור הארץ.

מצלמת HiRISE של MRO (קיצור של ניסוי מדעי הדמיה ברזולוציה גבוהה) יכולה להבחין בין עצמים מאדים קטנים כמו שולחן ארוחת ערב, ומאפשרים לחוקרים ללמוד את תכונות פני השטח של כדור הארץ באופן מלא יותר מאי פעם. יכולת זו סייעה גם לנאס'א לבחור אתרי נחיתה מתאימים למלאכות שטח, כגון הנחתת פיניקס ורובר סקרנות.

בדומה לאודיסאה, גם MRO משרת פונקציית ממסר חיונית, המסייעת לשלוח מידע מהזדמנות וסקרנות בחזרה למפעלי הרובוטים על פני כדור הארץ.

מייבן תקיף את מאדים, ותחפש רמזים על מה שקרה לכדור הארץ

מייבן תקיף את מאדים, ותחפש רמזים על מה שקרה לאטמוספירה העבה פעם על הפלנטה.(קרדיט תמונה: מאת קארל טייט, אמן האינפוגרפיקה)

MAVEN מצטרף לשורות

חלק מהמשימות שלעיל אספו נתונים אודות אווירה מאדים , שהיה סמיך מזמן כאשר כוכב הלכת האדום היה חם ורטוב יחסית אך אבד ברובו לחלל לאורך עידנים. עם זאת, האוויר של הכוכב האדום לא היה המוקד העיקרי שלהם.

'יש דגש כבד קודם לכן, במשימות אחרות, על מה שקורה על פני השטח של מאדים - מה קרה למים והבנת הטופוגרפיה וכן הלאה', אמר דיוויד מיטשל, מנהל פרויקט MAVEN במרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א בגרינבלט, מדינת ישראל. , אמר במהלך מסיבת העיתונאים ב -15 בנובמבר.

האמן הזה

תפיסתו של אמן זה מציגה את חללית MAVEN במסלול סביב הכוכב האדום, כשברקע תמונה דמיונית של כוכב הבית שלה.(אשראי תמונה: נאס'א/גודארד)

המטרה העיקרית של MAVEN, לעומת זאת, היא להבין מה קרה לאווירת הכוכב האדום. הגשושית תשתמש בשמונה מכשירי המדע שלה כדי לחקור את רוח השמש ואת האטמוספירה העליונה של מאדים, להבחין בהרכבה ובמהירות המהירות הנמלטות של חומרים נדיפים לחלל.

'באופן קולקטיבי, כצוות, הגענו למכשור שבאמת עוקב אחרי, בסופו של דבר, השאלה שאנו נמצאים עליה, שהיא האקלים - מה קרה בהיסטוריה של מאדים?' אמר מיטשל. 'מדוע זה עבר מסביבה רטובה יותר, דמוית כדור הארץ עם אווירה עבה יותר למקום שבו היא נמצאת כיום?'

לא רק נאס'א

לא כל החלליות המקיפות את מאדים הניפו דגלים אמריקאים לאורך השנים, כמובן. לברית המועצות הייתה תוכנית מאדים פעילה מאוד בשנות ה -60 וה -70 והצליחה להציב שלוש חלליות במסלול סביב הכוכב האדום בין השנים 1971 ל -1974.

בדיקות אלה - הידועות בשם מאדים 2, מאדים 3 ומאדים 5 - החזירו בסך הכל 120 תמונות של כוכב הלכת האדום ואספו נתונים אודות כוח הכבידה והשדות המגנטיים של מאדים. (מאמצים רבים במאדים הסובייטים/הרוסים נכשלו לאורך השנים, לאחרונה משימת פובוס-גרנט לפובוס בשנת 2011, שמעולם לא יצאה ממסלול כדור הארץ.)

באירופה יש שגריר רובוטי המקיף גם את הכוכב האדום. של סוכנות החלל האירופית בדיקת מאדים אקספרס ממשיך לדמיין וללמוד את פני כדור הארץ האדום ולאסוף נתונים אודות האטמוספירה של מאדים היום, כמעט 10 שנים לאחר שהגיע למסלול סביב מאדים.

ב -5 בנובמבר, הודו השיקה את הבדיקה הבין -פלנטרית הראשונה שלה, משימת מסלול מאדים, במשימה לחקור את הכוכב האדום. כמו MAVEN, גם בדיקת מאדים ההודית תגיע למאדים בספטמבר 2014 אם הכל ילך כשורה.

בקר ב- demokratija.eu לקבלת החדשות האחרונות, התמונות והסרטונים האחרונים של MAVEN. תוכל גם לעקוב אחר כיסוי MAVEN דרך מרכז סטטוס המשימה אצל השותף של demokratija.eu, טיסה בחלל עכשיו .