הודו מביטה מעבר לירח למשימות מאדים, ונוס ואסטרונאוטים

ק

ק 'סיוון, ראש ארגון מחקר החלל בהודו, מחזיק בדגם ירחי ב -26 באוגוסט 2019, כאשר חללית צ'אנדרייאן -2 במדינה טסה לעבר הירח. (צילום: Pallave Bagla / Corbis / Getty)

תוכנית החלל של הודו אולי פגעה באבן נגף גדולה בדרך לירח, אך המדינה כבר עשתה צעדים גדולים בחקר הירח ומאדים.



משימת Chandrayaan-1 שהצליחה להפליא סיימה את רוב המטרות העיקריות שלה בשנת 2009 למרות איבוד התקשורת עם כדור הארץ לאחר פחות משנה בחלל, בערך באמצע הדרך של הריצה המתוכננת שלה. אבל בזמן הקצר הזה, החללית פרסה פוגע בירח, וייצרה פסולת שעזרה להוכיח שאכן יש מים על הירח. זה עורר מיהר למשימות עתידיות להשתמש במשאב היקר הזה.

ביום שישי (6 בספטמבר) משימת יורשו, Chandrayaan-2, איבד קשר עם נחיתת ויקראם לקראת סיום תהליך הנחיתה המסוכן תמיד. ארגון מחקר החלל ההודי (ISRO), המנהל את משימת צ'אנדראיין -2, טרם מסר פרטים נוספים על מה שאירע במהלך הנחיתה או מה עלול לגרום לחריגה.

וִידֵאוֹ: הרגע בו הודו איבדה את הקשר עם נחיתת הירח של ויקראם
קָשׁוּר:
משימת צ'אנדרייאן -2 בהודו בתצלומים

הנחתת והרחף הקטן שהוחבא בתוכו נועדו לחקור את סביבת הירח, שיכולה לסייע למשימות אנושיות עתידיות. ויקראם נועדה, בין שאר המשימות, לאפיין רעידות ירח ולחקור את סביבת הקרינה, ששניהם נושאים חשובים שיש לקחת בחשבון בבניית דירות לאסטרונאוטים עתידיים. למרות הפסקת התקשורת מוויקרם, מסלול צ'אנדרייאן -2 ימפה ויסקור את הירח מלמעלה במשך כשנה.

עם זאת, יש הרבה יותר מהארגון לחקר החלל ההודי (ISRO).

ראש ממשלת הודו נהרנדרה מודי אמרה למדעני ISRO שלמרות כישלון נחיתת הירח, 'הטוב ביותר עוד לפנינו' עבור הודו בחלל. הסוכנות תלמד מהניסיון ותמשיך הלאה, אמר.

'יש גבולות חדשים לגלות ומקומות חדשים שאפשר ללכת אליהם', אמר מודי. 'נגיע לאירוע ונגיע לשיאים חדשים יותר של הצלחה'.

סוכנות החלל מתכננת משימת ירח Chandrayaan-3 בשנים הקרובות, ו כמו נאס'א , ISRO מכוונת גם לנחיתת ירח אנושי. המראות של הודו מכוונים גם למשימות בין -כוכביות, כולל בדיקות אפשריות למאדים וונוס, כמו גם משימות ששולחות בני אדם לחלל.

בחזרה לירח

משימת הירח הבאה של הודו, אם תאושר, תהיה שאפתנית אפילו יותר מצ'אנדרייאן -2. המדינה מנהלת שיחות עם יפן כדי לשתף פעולה עם שליחת רובר בעל חיים ארוכים יותר לקוטב הדרומי של הירח בשנת 2023, שנה אחת בלבד לפני שנאס'א מקווה לשלוח שליחות אנושית לאותו אזור. הרובר בהודו וביפן יחקור את המים הקפואים שיש ככל הנראה במכתשים מוגנים, שוכבים בצללים בהם קרני השמש אינן יכולות להמיס אותן.

אם שיתוף הפעולה מתקדם כמתוכנן, כך דיווחה חדשות החדשות ביפן בחודש מאי , יפן תשיק את המשימה על רקטת H3 המתוכננת במדינה. על הסיפון יהיה רובר מתוצרת יפנית ונחת הודי. הרובר צפוי להסתכן באזור של כ -5,380 רגל מרובע (500 מ'ר).

יו'ר ISRO Kailasavadivoo Sivan אמר לאחרונה ל'עידן האסיאתי 'כי הודו שואפת להוסיף עוד שיתופי פעולה בינלאומיים במשימה המתוכננת הזו. 'נזמין גם מדינות אחרות להשתתף במטענים שלהן,' הוא אמר ביוני של צ'אנדראיין -3 . 'אנו עובדים על תצורת Chandrayaan-3 ונחליט על לוח ההשקה במועד מאוחר יותר.'

לנוע מעבר לירח

הודו הגיעה למאדים בניסיון הראשון בשנת 2014, כאשר משימת מסלול מאדים (MOM, או Mangalyaan 1) נכנסה בהצלחה למסלול מאדים והעבירה מידע. כוכב הלכת האדום הוא יעד קשה לשמצה, כשמשימות רבות נכשלו בגלל בעיות טכניות (לאחרונה, משימת Schiaparelli האירופית-רוסיה של 2016 שניסתה לנחות על מאדים). הודו מקווה לבנות על הצלחתה במאדים באמצעות משימה חדשה, שנקראת באופן טבעי Mars Orbiter Mission 2, או Mangalyaan 2.

המשימה תוכננה מחדש כמה פעמים במהלך השנים, אך ההשקה שלה מתוכננת כעת לא לפני 2022. בעוד MOM תמיד חויבה כמפגינה טכנולוגית, MOM 2 תהיה משימה חזקה יותר שכנראה תכלול נחיתה נוֹדֵד. בינתיים, מסלול MOM 2 יבחן את המורפולוגיה, האווירה והמינרולוגיה של מאדים, לפי ה'אינדיאן אקספרס ' .

בהודו יש חבילת חלליות המתוכננת לבקר גם במקומות אחרים במערכת השמש. משימת Aditya-L1 תצא לדרך בשנת 2020, על פי ISRO, ו לבחון את קורונה השמש , או האטמוספירה החיצונית של השמש. אזור זה אחראי במידה רבה ל'מזג האוויר בחלל 'שאנו פוגשים ליד כדור הארץ, כולל פרצי קרינה העלולים לפגוע בלוויינים, להפריע לתקשורת בחלל או לייצר אורורות צבעוניות. מסלול המשימה בנקודה יציבה בחלל, המכונה נקודה לגראנג'יאנית 1, יאפשר לה לצפות ברציפות בשמש מבלי לחוות ליקויים.

סוכנות החלל ההודית תשיק גם משימות לחקר קיטוב של מקורות רנטגן בהירים (XPoSat) ולבחון ונוס (Shukrayaan).

הודו תשלח גם בני אדם לחלל בעתיד הקרוב. ISRO מתכננת לשגר צוות של שלושה אנשים לחלל במסגרת תוכנית בשם Gaganyaan. מאמץ זה יתמקד תחילה במשימות לא מאוישות כדי לפתור את הטכניקות הטכניות. ראש ממשלת הודו נרנדרה מודי הכריזה על התוכנית בשנת 2018, על פי ה'אינדיאן אקספרס ', והטיסות צריכות להתחיל בשנת 2022. ISRO השלימה את הרמה הראשונה שלה לבחירת אסטרונאוטים השבוע, עם סיבובים נוספים שצפויים בעתיד להקטין את מאגר המועמדים, לפי הטיימס של הודו .

עד כה טסו רק שני הודים בחלל: רקש שארמה (במשימת סויוז סובייטית משנת 1984 במסגרת תוכנית אינטרקוסמוס) וקלפנה צ'אולה, שטסה פעמיים בחלל עם נאס'א ומתה בפיצוץ מעבורת החלל קולומביה בסוף STS. -107, המשימה השנייה שלה.

עקוב אחר אליזבת האוול בטוויטר @howellspace . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .