בתוך החדר הנקי: צייד כוכבי הלכת האקס-כוכבים של נאס'א מתכונן להשקה

CAPE CANAVERAL, פלורידה-הכנות אחרונות נמשכות כאן במרכז החלל קנדי ​​לקראת הכנת החללית הבאה של ציד כוכבי לכת של נאס'א, הלוויין הסוקר Exoplanet Survey (TESS), מוכן לשיגורו המתוכנן ב -16 באפריל.



הלוויין, שנבנה על ידי Orbital ATK, הגיע לכאן ב -12 בפברואר לאחר נסיעה של 17 שעות במורד מהמתקן של אורביטל בדאלס, וירג'יניה, והוכנס לתוך מתקן השירות המסוכן (PHSF) כדי להיערך לשיגור.



נאס

לוויין סקר כוכבי הלכת העולמי של נאס'א (TESS) מתכונן לתאריך שיגור ב -16 באפריל.(אשראי תמונה: איימי לין תומפסון/demokratija.eu)



עם זאת, לפני שהיא נוסעת לחלל על גבי רקטת Falcon 9 של SpaceX, הזמינה נאס'א את חברי התקשורת להסתכל מקרוב על TESS בתוך חדר נקי מיוחד. ה- PHSF היא אחת התחנות האחרונות שחללית עושה לפני השיגור. בתוך מתקן ייחודי זה, מהנדסים מבצעים בדיקות אחרונות וטוענים דלקים מסוכנים, כגון הידרזין שיסייע להניע את החללית. לכן, כל מי שנכנס חייב לעקוב אחר פרוטוקול קפדני, לרבות לבישת חליפה מיוחדת המכונה חליפת ארנב. [התגליות המדהימות ביותר של כוכב החייזרים לשנת 2017]

הלבוש הנכון לחדר נקי כולל סרבלים, מכסה מנוע, מגפיים וכפפות.

הלבוש הנכון לחדר נקי כולל סרבלים, מכסה מנוע, מגפיים וכפפות.(אשראי תמונה: איימי לין תומפסון/demokratija.eu)



לפני כניסתם לחדר הנקי, קבוצה של עיתונאים להוטים קיבלה פרטים מיוחדים על ידי צוות TESS, שכלל את החוקר הראשי של המשימה, ג'ורג 'ריקר ממכון Kli Kli לחקר האסטרופיזיקה וחקר החלל.

משימת TESS, המנוהלת על ידי מרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א בגרינבלט, מרילנד, ומופעלת על ידי המכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס (MIT), תעביר לפחות שנתיים ללמוד יותר מ -200,000 מהכוכבים הקרובים והבהירים ביותר בשכונת השמש שלנו. .

TESS תסרוק את השמים, ותחפש מטבלים זעירים באור כוכבים. ירידות אלה בבהירות - הידועות בשם טרנזיט - יכולות להצביע על כך שכוכב לכת אחד או יותר מקיף את הכוכב. ריקר אמר כי הצוות מצפה לגלות כמה אלפי כוכבי לכת במהלך משימת החללית. [7 דרכים לגלות כוכבי לכת זרים]



'המשימה הזו היא אחת לכל הגילאים,' אמר ריקר במהלך תדריך המשימה.

ה טלסקופ החלל קפלר , תחנת הכוח של נאס'א לציד כוכבי לכת, זיהתה יותר מ -2,000 כוכבי לכת מאושרים באמצעות אותה טכניקת 'מעבר' כמו TESS. עם זאת, ל- TESS יש שדה ראייה גדול בהרבה - גדול פי 20 מקפלר - מה שמאפשר לו להתעלות על קפלר במספר התגליות של כוכב הלכת.

הודות לקפלר, אנו יודעים כעת שכוכבי לכת סביב כוכבים אחרים נפוצים מאוד. קפלר העביר את משימתו העיקרית בההה בכתם צר כדי לענות על אותה שאלה. לרוע המזל, כל התגליות של קפלר רחוקות מדי למחקר המשך.

כאן נכנסת TESS. מכיוון שהיא תתמקד בכוכבים בהירים סמוכים, 'TESS תזהה את המטרות הטובות ביותר למשימות עתידיות, כמו [טלסקופ החלל ג'יימס ווב הקרוב] של נאס'א, כדי ללמוד בפירוט רב יותר', אמר ריקר.

תוכנן להשיק בשנה הבאה, ווב יסרוק את המטרות שזיהתה TESS כדי לחפש אדי מים, מתאן וגזים אטמוספריים אחרים. ועם קצת מזל, ווב עשוי אפילו לזהות חתימות המעידות על חיים מעבר לכדור הארץ.

לוויין סקר כוכבי הלכת החולפים סורק את השמיים, מחפש כוכבי לכת אקס -פלנטיים המקיפים את הכוכבים הקרובים והבהירים ביותר מחוץ למערכת השמש שלנו.

לוויין סקר כוכבי הלכת החולפים סורק את השמיים, מחפש כוכבי לכת אקס -פלנטיים המקיפים את הכוכבים הקרובים והבהירים ביותר מחוץ למערכת השמש שלנו.(אשראי תמונה: איימי לין תומפסון/demokratija.eu)

בעקבות תדריכי המדע והבטיחות, וברגע שהקבוצה התאימה, נכנסנו לחדר הנקי והבטנו לראשונה בחללית הכסופה. גודל TESS בגודל של כ -1.5 מטר, הוא קטן אך מסוגל ביותר.

TESS תחפש כוכבי לכת בזמן שהיא מבצעת סקר בשמיים. השמים יחולקו ל -26 סקטורים תצפיתיים לכל חצי הכדור של השמיים, כאשר TESS בוהה בכל מגזר במשך 27 ימים.

'זה חורג מעבר לכוכבי לכת,' אמר ריקר ל- demokratija.eu. 'התמונות של TESS יאפשרו גם מגוון רחב של תגליות אסטרופיזיקה.'

על מנת לבצע את מטרת המדע של החללית, הצוות היה צריך לתכנן מסלול ייחודי, שהתגלה כאחד האתגרים הגדולים ביותר של המשימה.

TESS תצא למסלול אליפטי גבוה סביב כדור הארץ שנמצא בתהודה של 2: 1 עם הירח - הוא יקיף פעמיים בכל פעם שהירח יסתובב עד הסוף. לסוג זה של מסלול יש יתרונות מרובים: הוא יציב מאוד, כלומר לא יושפע מפסולת חלל, קרינה, תוך שהוא מאפשר לחללית לתקשר בקלות עם הקרקע.

עם זאת, מסלול מסוג זה מגביל את מספר הזדמנויות השיגור, שכן יש לסנכרן אותו עם מסלול הירח סביב כדור הארץ. לאחר השיגור ייקח לחללית חודשיים להגיע ליעדו.

TESS עוברת בדיקות אחרונות לפני ההשקה.

TESS עוברת בדיקות אחרונות לפני ההשקה.(אשראי תמונה: איימי לין תומפסון/demokratija.eu)

במהלך הביקור שלנו, מהנדסים הכינו את החללית לבדיקות אחרונות לפני השיגור. בדיקה זו כללה את התשלומים הסופיים של המערכים הסולאריים וצפויה להסתיים ב -21 בפברואר. לאחר מכן, TESS תשודך לרכב השיגור.

במקור אמור היה להשיק ב -20 במרץ, TESS אמורה להיסגר ב -16 באפריל, לאחר עיכוב של חודש שהתבקש על ידי ספק השיגור, SpaceX. עם זאת, על TESS להשיק עד יוני בהתאם למנדט הקונגרס.

עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .