השביט הבין כוכבי בוריסוב זורח בתמונה חדשה

משמאל: תמונה חדשה של שביט הבין כוכבי 2l/בוריסוב. מימין: תמונה מורכבת של שביט עם תצלום של כדור הארץ להראות קנה מידה.

משמאל: תמונה חדשה של שביט הבין כוכבי 2l/בוריסוב. מימין: תמונה מורכבת של שביט עם תצלום של כדור הארץ להראות קנה מידה. (אשראי תמונה: פיטר ואן דוקום, צ'נג-האן סיה, שני דניאלי וגרגורי לאפלין)



תמונה חדשה מציגה את המבקר הבין -כוכבי השני המאושר של מערכת השמש באור חדש ומרשים.



צוות של אסטרונומים מאוניברסיטת ייל בקונטיקט צילם שביט 2I/בוריסוב ביום ראשון (24 בנובמבר) באמצעות מצפה הכוכבים של קק בהוואי, וחושף כי זנבו של האובייקט יהיה באורך של כמעט 100,000 מייל (160,000 קילומטרים).

זה בערך פי 14 מקוטר כדור הארץ, ויותר מ -40% מהמרחק מכוכב הלכת שלנו אל ירח .



קָשׁוּר: טלסקופ האבל מזהה שביט בין כוכבי בוריסוב (וידאו)

'זה מעליב להבין כמה כדור הארץ קטן ליד המבקר הזה ממערכת שמש אחרת', אמר בהצהרה פרופסור אסטרונומיה ייל פיטר ואן דוקום.

זנבו של בוריסוב מגמד את גופו, כמובן; החוקרים חושבים שגרעין השביט הוא רק 1.6 קילומטרים בערך.



השביט התגלה בסוף אוגוסט על ידי האסטרונום החובב גנאדי בוריסוב. ניתוח המהירות והמסלול של האובייקט גילה שהוא נכנס למערכת השמש שלנו מרחוק, מה שהופך אותו למתקן הבין -כוכבי השני הידוע אחרי הגוף המסתורי 'אומואמואה, שנצפה לראשונה באוקטובר 2017.

אסטרונומים לא ראו את 'אומואמואה עד שכבר הגדילה את כדור הארץ בדרכה לעבר מערכת השמש החיצונית, והגבילה את ההזדמנות למחקר מפורט. אבל שביט בוריסוב הוא יעד מחייב יותר. הוא עדיין כבול פנימה, כאשר הפריהליון (הגישה הקרובה ביותר לשמש) מגיע ב -8 בדצמבר והגישה הקרובה ביותר לכדור הארץ לאחר כשלושה שבועות לאחר מכן.

'אסטרונומים מנצלים את הביקור של בוריסוב באמצעות טלסקופים כמו קק כדי לקבל מידע על אבני הבניין של כוכבי הלכת במערכות אחרות משלנו', אמר פרופסור אייל לאסטרונומיה גרג לאהלין. אותה אמירה .



חובבים אולי יצליחו להתבונן בוריסוב גם בשבועות הקרובים, אם כי הם כנראה יזדקקו לציוד די טוב לשם כך. 'בהתבסס על התבוננות על שביטים רבים לאורך עשרות שנים, סביר להניח שנוכל לשלול את ראיית האובייקט בכל דבר קטן יותר מטלסקופ בגודל 8 אינץ 'מתחת לשמים בתוליים,' כתבו Sky & Telescope בספטמבר .

״אומואמואה ובוריסוב הם כנראה רק קצה הקרחון הבין כוכבי, רוב האסטרונומים חושבים; כנראה שיש הרבה מבקרים אלה שייטים במערכת השמש שלנו ללא זיהוי. אבל נוכל להתחיל לקבל מושג מכובד על האוכלוסייה שלהם בקרוב, כאשר כמה מצפים גדולים חדשים - במיוחד טלסקופ סקר סינופטי גדול , שיהיה צייד גוף קטן ויעיל מאוד-עלו לרשת.

ספרו של מייק וול על החיפוש אחר חיי חייזרים, ' שם '(הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט ), יצא כעת. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall . עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom אוֹ פייסבוק .

הכל על חג החלל 2019

צריך יותר מקום? הירשם למגזין אחותנו 'הכל אודות החלל' לחדשות המדהימות האחרונות מהגבול האחרון! (קרדיט תמונה: הכל אודות החלל)