טלסקופ החלל ג'יימס ווב יצוד אחר סימני חיים במערכת השמש

אירופה מתרוממת

איור אמן של פלומות על פני הירח של צדק אירופה. טלסקופ החלל ג'יימס ווב יכול לסייע למדענים לחקור את הפלומות הללו ביתר פירוט. (אשראי תמונה: נאס'א)



טלסקופ החלל ג'יימס ווב שיפתח בקרוב יפנה את עינו החזקות לשניים מהמועמדים הבכירים במערכת השמש לאירוח חיי חייזרים: הירחים הקפואים אנסלדוס ואירופה, כך אישרה הסוכנות בהודעת החודש.

הן אירופה (ירח של צדק) והן אנקלדוס (ירח של שבתאי) נחשבות כבעלות אוקיינוסים תת -קרקעיים של מים נוזליים מתחת לשכבות חיצוניות עבות של קרח. שני הירחים הראו גם עדויות לנימוסי נוזלים עצומים היורדים מבעד לסדקים בקרח השטח; פלומות אלה עלולות להיגרם על ידי גייזרים תת -קרקעיים שיכולים לגרום לכך לספק מקור לחום וחומרים מזינים לצורות חיים שם, אמרו מדענים.

'בחרנו בשני הירחים האלה בגלל הפוטנציאל שלהם להציג חתימות כימיות בעלות עניין אסטרוביולוגי', אמרה היידי האמל, סמנכ'לית איגוד האוניברסיטאות למחקר באסטרונומיה (AURA), שמובילה מאמץ להשתמש בטלסקופ לחקר עצמים במערכת השמש של כדור הארץ. [עולמות מים קפואים שעשויים לארח חיים]



טלסקופ החלל ג'יימס ווב, המכונה 'ווב', יתפוס אור אינפרא אדום, שניתן להשתמש בו לזיהוי עצמים היוצרים חום אך אינם חמים מספיק כדי להקרין אור (כולל בני אדם, ולכן מערכות ראיית לילה רבות משתמשות באור אינפרא אדום) . חוקרים מקווים כי ווב יכול לסייע בזיהוי אזורים על פני השטחים של ירחים אלה שבהם מתרחשת פעילות גיאולוגית, כמו התפרצויות פלומה.

שוליו של אנסלדוס נחקרו בפירוט על ידי בדיקת קאסיני בשבתאי. החללית הבחינה במאות פלומים, ואף עפה בחלקם ודגמה את הרכבם. פלומה של אירופה נצפתה על ידי טלסקופ החלל האבל, וחוקרים יודעים עליהם הרבה פחות מאלו של אנקלדוס.

״הם עשויים מקרח מים? האם משתחררים אדי מים חמים? מה הטמפרטורה של האזורים הפעילים והמים הנפלטים? ' גרונימו וילאנובה, מדען מוביל בנושא תצפית האינטרנט של אירופה ואנסלדוס, אמר בהצהרה. 'מדידות טלסקופ ווב יאפשרו לנו לטפל בשאלות אלה בדיוק ודיוק חסרי תקדים'.



התצפיות של ווב יעזרו לסלול את הדרך משימת אירופה קליפר , משימת מסלול של 2 מיליארד דולר לירח הקפוא. אירופה קליפר, שתוכננה להשיק בשנות ה -2020, תחפש סימני חיים באירופה. התצפיות עם ווב יכולות לזהות תחומי עניין של משימת אירופה קליפר לחקור, על פי ההצהרה .

כפי שנראה על ידי ווב, ירח השבתאי אנקלדוס יופיע קטן פי 10 מאירופה, כך שמדענים לא יוכלו לצלם תצפיות ברזולוציה גבוהה של פני האנסלאדוס, על פי ההצהרה. עם זאת, ווב עדיין יכול לנתח את ההרכב המולקולרי של פלומה של אנקלדוס.

עיבוד אמנים המראה חתך פנימי של קרום אנקלדוס, המראה כיצד פעילות הידרותרמית עלולה לגרום לקטלי המים על פני הירח.



עיבוד אמנים המראה חתך פנימי של קרום אנקלדוס, המראה כיצד פעילות הידרותרמית עלולה לגרום לקטלי המים על פני הירח.(אשראי תמונה: NASA-GSFC/SVS, NASA/JPL-Caltech/Southwest Institute)

אך ייתכן גם שהתצפיות לא יתפסו פלומה המתפרצת מעל פני אירופה; מדענים אינם יודעים באיזו תדירות הגייזרים מתפרצים, וייתכן שזמן התצפית המוגבל עם ווב אינו עולה בקנה אחד עם אחד מהם. הטלסקופ יכול לזהות אורגניות - יסודות כמו פחמן החיוניים להיווצרות חיים כפי שאנו מכירים אותם - בשזיפים. עם זאת, וילאנובה הזהיר כי אין לווב את הכוח לזהות ישירות צורות חיים בשזיפים.

ווב אמור לצאת לדרך בשנת 2018 ויקיף את השמש ליד נקודה L2 Lagrange שנמצא במרחק של כמיליון מייל (1.7 מיליון ק'מ) מהשמש ממסלול כדור הארץ סביב השמש. הטלסקופ יספק תצוגות ברזולוציה גבוהה של שניהם יקום מאוד רחוק וקרוב מאוד . מדענים כבר החלו להגיש רעיונות לאובייקטים או אזורים שיש לצפות בהם בעזרת העין החזקה של ווב, ואירופה ואנצ'לדוס הם בין האובייקטים שמובטחים להם כעת התבוננות בזמן.

עקוב אחר Calla Cofield @callacofield . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק ו Google+ . מאמר מקורי בנושא demokratija.eu .