יפן תשיק משימת החזרה מדגמית לפובוס הירח בשנת 2024

איור אמן של יפן

איור של אמן לחללית ירח מאדים של יפן (MMX) ביפן בלוויין המאדים הקטן פובוס. (אשראי תמונה: JAXA/NASA)



ביפן יש עוד משימת החזרה מדגימה ביצירות, זו לירח מסתורי של מאדים.

משימת חקר הירח המאדים (MMX), שמטרתה לגרור חלקים של ירח מאדים פובוס לכדור הארץ, הפכה באופן רשמי לפרויקט של סוכנות החקירות היוונית של יפן (JAXA), כך הודיעו חברי צוות המשימה ביום חמישי (20 בפברואר).

'המשימה הייתה בעבר בשלב שלפני הפרויקט, שם התמקדו במחקר וניתוח, כגון הדמיית נחיתות לשיפור עיצוב החלליות', חברי צוות MMX. כתב בפוסט בבלוג . 'המיקוד יעבור כעת לפיתוח חומרה ותוכנה למשימה.'



קָשׁוּר: 7 התעלומות הגדולות ביותר של מאדים

אם הכל ילך לפי התוכנית, החללית MMX תצא לדרך בשנת 2024 ותכנס למסלול סביב הכוכב האדום בשנת 2025. הגשושית תבקר בשני ירחי מאדים, פובוס ודיימוס, ותיגע באחד לשעות אחדות עד דוגמאות חבטות. MMX תעביר לאחר מכן את חומר הפובוס הבתולי הזה לכדור הארץ בשנת 2029, שם יוכלו המדענים לבחון אותו בפירוט.

מחקר כזה יכול לחשוף תובנות מרכזיות על מערכת הכוכב האדום ועל מערכת השמש שלנו באופן רחב יותר, אמרו גורמים ב- JAXA. למשל, מקורם של פובוס ודיימוס הוא נושא לוויכוח; חלק מהחוקרים חושבים שהם אסטרואידים שנתפסו, בעוד שאחרים הניחו שהם עשויים מחומר שהופץ ממאדים על ידי השפעה ענקית (או השפעות).



'ירחי המאדים צפויים לצבור משקעים שנפלטו ממאדים במשך מיליארדי שנים', אמרו בכירים ב- JAXA כתב בתיאור המשימה .

'התבוננות בירחים תספק אפוא מידע על האבולוציה של פני המאדים', הוסיפו. 'יתר על כן, אם הירחים נוצרו במהלך התנגשות בין מאדים לאסטרואידים ענקיים, חומר הירח יחשוף את התנאים המקוריים על מאדים בתקופה מוקדמת זו, ויציע תובנות לגבי התהוות כדור הארץ וסביבתו הצעירה. לחלופין, אם הירחים יתפסו אסטרואידים, הרכבם יעזור להבהיר את תהליך ההובלה של רכיבים נדיפים (כגון מים) הדרושים למגורים. '

ל- JAXA יש כבר ניסיון רב במשימות החזרת מדגמים לגופים קטנים. בשנת 2010, למשל, של הסוכנות משימת הייבוסה נמסר לכדור הארץ פיסות קטנות של האסטרואיד הסלעי איתוקאווה. וה בדיקת Hayabusa2 חטפו לאחרונה חלקים של האסטרואיד העשיר בפחמן Ryugu, שאמורים להגיע לכאן בדצמבר.



מדענים פלנטאריים יכולים לשים יד על דגימות בתוליות מפני השטח של המאדים בעוד עשור בערך, אם הדברים יתנהלו לפי התוכנית. רובר מאדים 2020 של נאס'א, שצפוי להשיק בחודש יולי הקרוב, יאסוף ויטמון דגימות כחלק מעבודותיה המגוונות על הכוכב האדום. נאס'א וסוכנות החלל האירופית יפעלו יחד כדי להשיג את החומר הזה הביתה, אשר יכול לקרות כבר בשנת 2031 .

מייק וול הוא המחבר של ' שם '(הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט ), ספר על חיפוש אחר חיי חייזרים,. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall . עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom אוֹ פייסבוק .

הצעה: חסכו לפחות 56% עם עסקת המגזינים האחרונה שלנו!

מגזין הכל אודות החלל לוקח אותך למסע מעורר יראה במערכת השמש שלנו ומעבר לו, מהטכנולוגיה והחלליות המדהימות שמאפשרות לאנושות להסתובב במסלול, ועד למורכבות של מדעי החלל. צפה בעסקה