רובר הירח הראשון של יפן ייגע בשנת 2021

אמן

איור של אמן לרחב יאוקי הקטן של דימון ולנחת הנחיתה הגדולה יותר של אסטרובוטיק על פני הירח. (אשראי תמונה: אסטרובוטיק/דימון)



הראשונים ממשיכים להתגלגל למשימת ירח של 2021.



חברת Astrobotic שבסיסה בפיטסבורג מתכננת לשלוח את הרובוטית שלה נחיתה נשית לפני השטח של הירח ביולי 2021, במשימה בחסות תכנית שירותי המטען הירחי המסחרי של נאס'א (CLPS). הטיסה תהיה הראשונה עבור פרגרין והרקטה שלה, רכבו החדש וולקן קנטאור של United Launch Alliance, ועשויה לסמן את נחיתת הירח המוצלחת הראשונה על ידי חללית פרטית. (מגרש מסחרי אחר ופרס CLPS, Nova-C Intuitive Machines, אמור להשיק בערך באותו זמן).

פרגרין גם תוביל את רובר הירח הראשון של בריטניה, מלאכה קטנה וארבע רגליים שנבנתה על ידי חברת Spacebit, הלונדונית. ומתברר שחלוץ קטן נוסף יהיה גם הוא בטיסה, מסתבר: רובר הירח הראשון של יפן, רובוט זעיר עם גלגלים בשם יאוקי, שפותח על ידי חברת דימון בטוקיו.



קָשׁוּר: למהר הירח: לחברות אלה יש תוכניות גדולות לחקר הירח

״אנחנו ממש נרגשים להטיס את משימתנו עם אסטרובוטיק. זֶה רובר הירח יאוקי יוביל לסייר הירח הראשון מיפן שיחקור את פני הירח, ויציין תרומה ייחודית למשימתו של פרגרין ', אמר מנכ'ל דימון שיניצ'ירו נאקג'ימה.

'יאוקי כבר עבר בהצלחה יותר מ -100 בדיקות ויש לו את גלגלי הרובר הקטנים ביותר אך היעילים ביותר שיוצרו אי פעם', הוסיפה נקאג'ימה. 'אנו מוכנים להשלים את הפיתוח ולעוף בשנת 2021'.



המשימה הראשונה הזו יכולה להיות התחלה של משהו גדול על הירח עבור דימון. החברה שואפת להנחית 100 יאוקים עד שנת 2030, אמרו נציגי דימון.

'רובר הייחודי והחד-ציר של דימון הוא עיצוב יצירתי שאנו מצפים לספק ל- Peregrine בשנת 2021', אמר ג'ון ת'ורנטון, מנכ'ל אסטרובוטיק. אותה אמירה . 'אנו נרגשים להעביר את הרובר היפני פורץ הדרך הזה לירח.'

ליאוקי ול'הרובר המהלך 'מחברת Spacebit יהיו הרבה חברות בטיסת 2021. פרגרי מביא אל פני הירח כ -30 מטענים, 14 מתוכם יסופקו על ידי נאס'א.



סוכנות החלל האמריקאית מממנת את המשימה, באמצעות CLPS, בהיקף של 79.5 מיליון דולר. Intuitive Machines מקבלת 77 מיליון דולר עבור המשימה הראשונה שלה. (חברת אורביט ביונד קיבלה 97 מיליון דולר בסבב פרסי CLPS זה, שהוכרזו במאי. אך אורביט ביונד נפלה מאז ואמרה כי לא תוכל לעמוד ביעד ההשקה שלה בספטמבר 2020).

נאס'א רואה במשימות במימון CLPS את המאפיינים המרכזיים שלה תוכנית ארטמיס של חקר ירח מאויש. פרויקט זה נועד להניח אסטרונאוטים ליד הקוטב הדרומי של הירח עד שנת 2024 ולבסס נוכחות אנושית קבועה ובת קיימא על הירח וסביבו עד שנת 2028. לדוגמה, חלק מציוד המדע המוטס על הנחתות הרובוטיות יעריכו את מאגרי הקרח של מי הירח. , משאב חשוב עבור חוקרים ומתנחלים פוטנציאליים.

נכון להיום, רק שלוש ישויות הנחיתו בהצלחה חללית על הירח: ברית המועצות, ארצות הברית וסין. התלבושת הישראלית הפרטית SpaceIL וממשלת הודו ניסו ללכת בעקבותיהם השנה במשימות Beresheet ו- Chandrayaan-2, בהתאמה, אך שתיהן הגיעו לחסר.

דימון היא לא החברה היפנית היחידה שרוצה לחקור את הירח. חברת ispace, שבסיסה בטוקיו, מתכננת להניח נחיתה שתעמיס על מטעני לקוחות בשנת 2021 , בעקבות זאת עם משימת שטח לפריסת רוברים בשנת 2023.

ספרו של מייק וול על החיפוש אחר חיי חייזרים, ' שם '(הוצאת גרנד סנטרל, 2018; מאויר על ידי קארל טייט ), יצא כעת. עקוב אחריו בטוויטר @michaeldwall . עקבו אחרינו בטוויטר @Spacedotcom אוֹ פייסבוק .