ג'רי קוב, טייסת שוברת שיאים ועו'ד לטיסה בחלל נשית, נפטרה

ג

ג'רי קוב התאמן במתקן האינרציה למבחני החלל מרובי הצירים של נאס'א (MASTIF) בשנת 1960, זמן קצר לאחר שהאסטרונאוטים הזכרים מרקורי 7 עשו זאת. (אשראי תמונה: נאס'א)

ג'רי קוב, האישה הראשונה שעברה את כל אותם מבחני קדימה כמו שבעה אסטרונאוטים מכספית של נאס'א , נפטר.



קוב, ששמה הפרטי המלא היה ג'רלדין, היה טייס שיא ותומך בולט לשוויון בין המינים בחלל, שהקדיש את חייה המאוחרים לעבודות מיסיונריות נוצריות באמזונס. היא הייתה גם אחת מאינספור נשים אמריקאיות שדחקו לאחור נגד הסקסיזם והגיעו למרחב. היא נפטרה במרץ בגיל 88; מותה לא אושר בפומבי עד אתמול (18 באפריל).

היא נקראת לפעמים המועמדת האסטרונאוט הראשונה של נאס'א, אך היא לא הייתה זאת; הסוכנות לא קיבלה נשים כמועמדות עד 1978, בכיתה שכללה את סאלי רייד, שתהפוך לאישה האמריקאית הראשונה בחלל חמש שנים מאוחר יותר. אבל קוב שידרה את תסכולה מהסקסיזם של נאס'א באופן גלוי, והגיעה לשיאה בשנת 1962, כשהעידה בפני הקונגרס בדיונים שבעצם בחנו האם הסוכנות מפלה נשים, שנים לפני שהנוהג נעשה בלתי חוקי.

קָשׁוּר: נשים בחלל: גלריית ראשונות

'היא הייתה אופטימית ברגע שתוכנית החלל האמריקאית עדיין הרגישה חדשה ופתוחה מאוד', אמרה מרגרט וייטקמפ, היסטוריונית במוזיאון האוויר והחלל הלאומי סמיתסוניאן.

ההיסטוריה גבתה את קוב ומורשתה והשאירה אותה ואת עמיתיה, שזכו לכינוי מרקורי 13 בשנות התשעים, עמוק בצללים שהטילו אלן שפרד, ג'ון גלן וחבריהם לאסטרונאוטים. 'הנשים של מרקורי 13 היו צריכות להיות מפורסמות לא פחות', אמרה אלן סטופן, המדען הראשי לשעבר של נאס'א ומנהלת מוזיאון מוזיאון האוויר והחלל הלאומי סמיתסוניאן כיום. 'הן צריכות להיות בנות מעוררות השראה היום ... הן היו צריכות להיות שם כדי לתת לי השראה.'

אבל למרות שקוב מעולם לא פרץ את גבול המרחב, היא עדיין הטביעה את חותמה בעולם, אמרה וייטקמפ. 'אני תמיד חושב שחבל שאנשים מתמקדים כל כך בכך שהדלת תיסגר בפניה לטיסה בחלל, ופחות בהישג שכל אישה קיבלה גישה לבדיקות אירומדיות מתוחכמות באותו רגע, וקיבלה סוגי השיחות ברמה הלאומית החלו באותו הרגע ההיסטורי, שבו הן תנועת הנשים והן עידן החלל החלו בעצם באותו הזמן ', אמרה.

קוב, שנולד בשנת 1931, הפך לטייס כשהיתה בת 16. היא רכשה את המטוס הראשון שלה בכסף שהרוויח כשחקן סופטבול מקצועי עבור אוקלהומה סיטי קווינס, על פי מוזיאון האוויר והחלל הלאומי סמיתסוניאן . היא קבעה שלושה שיאי תעופה עולמיים נפרדת והייתה האישה הראשונה שטסה בתערוכת האוויר היוקרתית בפריז.

ניסיון זה משך את עיניהם של שתי דמויות מובילות ברפואת החלל המוקדמת, שחיפשו לבחון את יכולתן של נשים להתמודד עם הלחצים הצפויים של טיסת חלל. זה לא היה מואר כמו שזה נשמע: הם ראו מאחזים בחלל שאוישו על ידי עשרות אנשים וזקוקים לעבודה ממשרות 'צווארון ורוד' באופן מסורתי, כמו מזכירות ומפעילי טלפון.

קָשׁוּר: קתי סאליבן, האישה האמריקאית הראשונה שהלכה בחלל, במסע החלל של כל הנשים שיכול היה להיות

כשביקשו מקוב לעבור את אותן בדיקות כושר גופני שפיתחו לאסטרונאוטים הראשונים של נאס'א - אך מעבר להיקף הסוכנות, כחלק מארגון פרטי - היא קפצה על ההזדמנות ועברה כל אחת מהבדיקות. לאחר מכן, היא חפרה ברשומות הטייסים הלאומיים וגייסה 25 נשים נוספות לבצע אותן בדיקות. כמעט מחצית מהם עברו.

היא גם תמכה בפומבי בנאס'א להכיר בכך שדרישת ניסיון של טייס קרב כתנאי הכרחי להתייחסות למשרד האסטרונאוט היא מפלה מכיוון שהצבא לא נתן לנשים לטוס בקרב. במשך מספר שנים היא אמרה לתקשורת ולקונגרס כי נאס'א צריכה להטיס את המועמדים המוסמכים ביותר, ללא קשר למין, והיא ספגה את העלויות הנלוות לפרופיל הציבורי הזה.

'ג'רי קוב הייתה מטבע הדברים ביישנית ושקטה, ולא אחת שחיפשה את אור הזרקורים, כך שזה אומר משהו עד כמה חשבה שחשבה שמה שהיא עושה היא שהיא נתנה את עצמה לבדיקה תקשורתית לא פחות ממנה', אמרה וייטקמפ. . והביקורת התקשורתית הזו הייתה סקסיסטית ואובייקטיבית באכזריות, כאשר אפילו השקעים היוקרתיים ביותר תיארו את תלבושותיה בפירוט ומדפיסים את חזה, המותניים והירכיים שלה.

עד 1964 שלחה ברית המועצות את האישה הראשונה לחלל עם תעודות טייס חלשות בהרבה ממה שקוב יכול היה לטעון, ונאס'א הוכיחה את עצמה יותר מדי קשבת מכדי שהיא תוכל להמשיך במאבק. היא החזירה את מיקודה לתעופה, וכנוצרית אדוקה לכל החיים, הקדישה את עצמה ואת מטוסה למיסיונרים באמזונס. 'למרות שכנראה הייתה אכזבה אישית מוחצת, היא הפכה את זה למשהו חיובי - אז היא גיבורה בשבילי', אמרה סטופן. 'היא התמידה, ואני חושב שזה שיעור חשוב לכולם, לא רק לנשים'.

ג

ג'רי קוב, השלישית משמאל, וחברים נוספים מהקרוי מרקורי 13 ביקרו בתגלית מעבורת החלל לפני שיגור STS-63 ב -1995.(אשראי תמונה: נאס'א)

רק בשנת 1983 הפכה סאלי רייד לאשה האמריקאית הראשונה שטסה בחלל - ורק בשנת 1995 הפכה איילין קולינס לטייסת ההסעות הראשונה. לפני אותה טיסה, קולינס סידר לקוב וכמה מהטייסות שהצטרפו אליה לבדיקות אסטרונאוטים להשתתף יחד בהשקה כאורחיה להנציח את היסודות שהניחו לטיסה שלה.

למרות הישגיה בתחום התעופה והאקטיביזם, קוב נודעה בעיקר כאישה שלא הורשה להפוך לאסטרונאוט. 'תמיד יש כל כך הרבה התמקדות בבדיקות והאם הבדיקות הלכו לשום מקום או לא', אמר וייטקמפ וטען שזו אמירה יותר על הקסם שלנו לאסטרונאוטים מאשר על מורשתו של קוב.

'היא גרמה לאנשים לדבר על היכולות הגופניות של נשים ועל כישרונות הנשים ברגע שהיה מעט דרוך לשיחות שיבואו בסוף שנות ה -60 וה -70', אמר וייטקמפ. 'אילו היה מבנה יותר של [אקטיביזם פמיניסטי], איזה הבדל זה היה עשוי לעשות. היא הייתה כל כך בחוד החנית עד שהיא באמת הייתה שם בחוץ בכוחות עצמה לדחוף את זה״.

שלח מייל ל- Meghan Bartels בכתובת mbartels@demokratija.eu או ללכת אחריה @meghanbartels . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .