ג'ון גלן: האמריקאי הראשון למסלול כדור הארץ, האדם הבכור

הערת העורך:ג'ון גלן, אסטרונאוט וגיבור אמריקאי אגדי של נאס'א, מת ב -8 בדצמבר 2016 בגיל 95.קרא את הספד המלא שלנו כאן.



סיקור נוסף:

האמריקאי הראשון שהקיף את כדור הארץ, ג'ון גלן עשה שוב היסטוריה כשבגיל 77 הפך לאדם המבוגר ביותר שנסע בחלל. אבל לפני שהוא הוכר כגיבור לאומי, הוא שם את חייו על הקו עבור מדינתו פעמים רבות.

ג'ון הרשל גלן ג'וניור, נולד ב -18 ביולי 1921 בקיימברידג 'שבאוהיו, היה בנם של ג'ון ותרזה ספרואט גלן. בזמן ששיחק בלהקת התיכון, הוא פגש את אנה מרגרט קסטור, ובהמשך נישא לה. לאחר סיום לימודיו למד במכללת מוסקינגום, שם סיים תואר ראשון בהנדסה. בעקבות המתקפה היפנית על פרל הארבור, גלן נכנס לתכנית חובבי חיל הים הימי. בסופו של דבר הוא הטיס 59 משימות קרביות באוקיינוס ​​השקט במהלך מלחמת העולם השנייה.



האסטרונאוט ג

האסטרונאוט ג'ון גלן צולם בחלל באמצעות מצלמת סרטים אוטומטית ברצף במהלך טיסתו ההיסטורית במסלול 'ידידות 7' ב -20 בפברואר 1962.(אשראי תמונה: נאס'א)

לאחר סיום המלחמה שימש גלן כמדריך להכשרת טיסות מתקדמות בקורפוס כריסטי, טקסס. הוא המשיך לטייל 90 משימות בקוריאה, והוריד שלושה מטוסי MIG במהלך תשעת ימי הקרב האחרונים שלו.



משם למד גלן בבית ספר לטיס ניסויים במרכז הניסויים האווירי במרילנד, ולאחר מכן המשיך לשמש כקצין פרויקט במספר מטוסים. הוא השתתף בשיעורים באוניברסיטת מרילנד במשך שנתיים וחצי בעודו משויך לענף עיצוב הלוחמים של הלשכה לחיל הים של האווירונאוטיקה, מבשר הלשכה לנשק ימי.

ביולי 1957 קבע גלן שיא מהירות חוצה יבשות, שטס מלוס אנג'לס לניו יורק תוך 3 שעות 23 דקות. הטיסה שלו הייתה קרוס-קאנטרי ראשונה למהירות על-קולית ממוצעת.

גלן זכה 6 פעמים בצלב המעופף המובהק, כמו גם במספר הוקרה נוספת לשירותו הצבאי. לו ולאשתו שני ילדים.



מאחורי השמיים

באפריל 1959 נבחר גלן לאסטרונאוט פרויקט מרקורי. הוא הפך לחלק מקבוצת מרקורי שבע, האסטרונאוטים הראשונים שנבחרו על ידי נאס'א. גלן שימש כאסטרונאוט גיבוי לשני האמריקאים הראשונים בחלל, אלן שפרד ווירג'יל 'גאס' גריסום. [פרויקט מרקורי: תמונות של טיסות החלל המאוישות הראשונה של נאס'א]

באותה תקופה, ארצות הברית הייתה בעיצומו של מרוץ מול ברית המועצות להגיע לכוכבים. האסטרונאוט הרוסי יורי גגרין הפך לאדם הראשון ששוגר לחלל ב- 12 באפריל 1961, וניצח את אלן שפרד בפחות מחודש. מלאכתו של גגרין לקחה אותו במסלול מלא סביב כדור הארץ, מה שהפך אותו לאדם הראשון שהקיף את כדור הארץ. [ אינפוגרפיקה: האמריקאי הראשון במסלול: איך נאס'א וג'ון גלן עשו היסטוריה ]

ב- 20 בפברואר 1962, ארצות הברית הראתה שיש לה את אותה מידה כמו התחרות שלה. טיסות קודמות לחלל על ידי שפרד וגריזום לא נסעו לאורך כל כדור הארץ. כשגלן פרץ לחלל על סיפון הקפסולה Friendship 7 של מרקורי, הוא הקיף את כדור הארץ שלוש פעמים במהלך כמעט חמש שעות, ונסע מהר יותר מ -17,000 קמ'ש. [ וידיאו: זוהי ידידות 7: יום השנה ה -50 במדינה במסלול ]

אבל המסע שלו לא היה בלי סכנות . לאחר המסלול הראשון, בעיה מכנית במערכת הבקרה האוטומטית דרשה את גלן לקחת שליטה ידנית על כלי השיט. חיישנים גם ציינו כי מגן החום, שיגן על האסטרונאוט מפני הטמפרטורות הקטלניות שנוצרו עם כניסתו מחדש לאטמוספירה, היה רופף. כדי לסייע בהגנה עליו בשובו לכדור הארץ, שמר גלן את חבילת החבטות, שנועדה להימלט, במקומה. בדיקת המשך של מערכת הבקרה העלתה כי המדד לא היה נכון. המגן היה בסדר, אבל החוויה הייתה בהחלט מזעזעת. [ תמונות: ג'ון גלן, האמריקאי הראשון במסלול ]

פרישה פעילה

גלן פרש מחיל הנחתים בשנת 1965 כאלוף משנה. הוא עבד כמנהל עסקים במשך עשור לפני שנבחר לסנאט האמריקאי בשנת 1974. הדמוקרט באוהיו ניהל מאבק נמרץ למימון מדע, חינוך וחקר החלל. בשנת 1984, הוא הציע הצעה כושלת על המועמדות הדמוקרטית לנשיאות. הוא כיהן כסנאטור עד 1999.

חבר צוות STS-95, אסטרונאוט והסנאטור האמריקני ג

חבר צוות STS-95, אסטרונאוט והסנאטור האמריקני ג'ון גלן. גלן היה האמריקאי הראשון שהקיף את כדור הארץ וחזר לחלל בשנת 1998 על טיסת מעבורת חלל.(אשראי תמונה: נאס'א/רוברט מרקוביץ, מארק סובה)

למרות גילו המתקדם, גלן עדיין לא סיים את תוכנית החלל. ב- 29 באוקטובר 1998, כשהיה עדיין סנאטור, גלן עשה שוב היסטוריה כשנסע במעבורת החלל דיסקברי והפך למטייל החלל הוותיק ביותר. במשך תשעה ימים, המעבורת הקיפה את כדור הארץ 134 פעמים.

גלן שימש כמומחה למטען והשתתף בניסויים שונים כדי לבדוק כיצד גופתו בת ה -77 הגיבה לסביבה חסרת המשקל. כלי השיט נשא גם את הלוויין SPARTAN לחקר רוח שמש וחומרה למשימת תחזוקה קרובה בטלסקופ החלל האבל.

בשנת 2012, גלן קיבל את מדליית החירות הנשיאותית . הוא גם היה מוכן לפנסיה של מעבורת החלל דיסקברי, אם כי הוא מתח ביקורת על פטירת תוכנית המעבורות כעיכוב מחקר.

למרות שהטיסה השנייה של גלן לחלל הייתה שונה בתכלית מהראשונה שלו, שתיהן היו משימות היסטוריות וקובעות שיאים. אבל רוב האמריקאים תמיד יזכרו אותו בתור האמריקאי הראשון שהקיף את כדור הארץ .

- נולה טיילור רד