אורביטר סולארי משותף ארה'ב-אירופאי 'צא' לשיגור ביום ראשון לחקר עמודי שמש

סוכנות החלל האירופית

מסלול השמש של סוכנות החלל האירופית יצלם את התמונות הישירות הראשונות אי פעם של עמודי השמש. (קרדיט תמונה: חללית: ESA/ATG medialab; שמש: NASA/SDO/P. Testa (CfA))



לאחר עשור של פיתוח - ועוד שנים רבות של תכנון לפני כן - משימת השמש השאפתנית השאפתנית מוכנה להשיק ולהסתכל מקרוב על קטבי השמש.



החללית, שהיא מיזם משותף בין נאס'א וסוכנות החלל האירופית (ESA) אמורות להתרחק ביום ראשון (9 בפברואר) במהלך חלון של שעתיים החל מהשעה 23:03. EST (0403 GMT ב- 10 בפברואר) מתחנת חיל האוויר קייפ קנוורל בפלורידה. יש סיכוי של 80 אחוז למזג אוויר טוב לשיגור, על פי ברית השיגור המאוחדת, המספקת את אטלס נגד רקטות עבורם שליחות.

לאחר פריסת אנטנות, פאנלים סולאריים ותנופת בום כמה שעות לאחר ההשקה, אורביטר סולארי יעזוב את כדור הארץ למשימה של כ -10 שנים, שבעיקר תראה אותו קלע הלוך ושוב בין השמש לנוגה. מטרתו הכוללת היא ללמוד על ההליוספירה, או על הבועה של חלקיקי השמש המשתרעת ברחבי מערכת השמש.



קָשׁוּר: אורביטר השמש מקרוב: בתוך החדר הנקי (תמונות)
יותר:
המשימות הגדולות ביותר לשמש

גורמים רשמיים הביעו התרגשות מהשיגור והוסיפו כי הצעדים האחרונים לפני טיסת חלל הם אבני דרך בולטות.

'אני די בטוח שאני ארגיש מדהים', אמר איאן וולטרס, מנהל הפרויקטים של אורביטר סולארי באיירבוס הגנה וחלל, במהלך מסיבת עיתונאים של נאס'א ביום שישי (7 בפברואר). ״אני כבר מרגיש מדהים עכשיו. לראות את החללית על גבי הטיל הבוקר ... זה רק מראה נפלא״.



'זה נראה יפה', הוסיף סזאר גרסיה, מנהל הפרויקטים של סולאר אורביטר ב- ESA.

המטרה השאפתנית לדמות ולאסוף נתונים מקטבי השמש דורשת חללית לא רק מצוידת במכשירים הנכונים, אלא גם מגן חום מתקדם להגנה מפני החום הבוער של הכוכב שלנו כשהוא נע מדי פעם בתוך מסלולו של מרקורי. מגן חום כולל שילוב של נייר כסף לשיקוף החום, אלומיניום להגנה על החללית ופער בגודל 10 אינץ '(25 סנטימטר) בין השכבות העיקריות הללו כדי לדמם עודף חום לחלל. בנוסף, כדי לשמור על קור רוח, אורביטר סולארי ישמור תמיד את מגן החום שלו כלפי השמש, כך שהחללית תוכל לפעול בצל.

מתחת למעטה המגן הזה, 10 המכשירים של אורביטר סולארי יאסוף מידע אודות זרם החלקיקים הטעונים הבוקעים מהשמש (המכונה גם רוח השמש), הסביבה המגנטית של השמש ותכונות כגון קרינה. מכשירים אלה יכולים גם לתאם אוטומטית אם יצוץ משהו מעניין.



'הם מסוגלים לדבר זה עם זה,' הסבירה גרסיה. 'כאשר אחד המכשירים מזהה תכונה מעניינת, הוא יכול לשלוח טריגר למכשירים האחרים להתבונן באותה תכונה.'

קָשׁוּר: חידון סולארי: עד כמה אתה מכיר את השמש שלנו?

במהלך השנים הקרובות, אורביטר סולארי צפוי להגיע לשלל אבני דרך עם התכוננות לקריבת השמש. בתוך אבני דרך אלה תהיה הפרהליון הראשון שלה (גישה קרובה). t יגיע לפרהליון הראשון שלו לשמש ביוני השנה, ומתקרב לשמש במרחק של כחצי יחידה אסטרונומית. (AU אחד הוא המרחק בין כדור הארץ לשמש, בערך 93 מיליון קילומטרים או 150 מיליון קילומטרים).

גישה צמודה עוד יותר ב 0.3 AU צפויה באוקטובר 2022, ומעבר הקוטב הראשון יקרה במרץ 2025.

עקוב אחר אליזבת האוול בטוויטר @howellspace . עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom וכן הלאה פייסבוק .

הכל על חג החלל 2019

צריך יותר מקום? הירשם למגזין אחותנו 'הכל אודות החלל' לחדשות המדהימות האחרונות מהגבול האחרון! (קרדיט תמונה: הכל אודות החלל)