אחרי הכל, בדיקת ג'ונו צדק לא תעבור למסלול קצר יותר

ג

חללית ג'ונו של נאס'א זינקה ישירות מעל הקוטב הדרומי של צדק כאשר ג'ונו -קאם רכשה את התמונה הזו ב -2 בפברואר 2017, מגובה של כ -10,800 קילומטרים מעל צמרות העננים. תמונה זו עובדה על ידי מדען האזרחים ג'ון לנדינו. גרסת צבע משופרת זו מדגישה את העננים הגבוהים הבהירים ואת סופות אליפסה מתפתלות רבות. (אשראי תמונה: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/John Landino)



חללית ג'ונו של נאס'א לא תנוע למסלול קרוב יותר מסביב צדק כמתוכנן במקור, כך הודיעו היום (17 בפברואר) גורמים בסוכנות.



ג'ונו החליקה למסלול אליפטי, שאורכו 53 ימים לאורך כדור הארץ סביב צדק כשהגיע לכוכב הענק ב -4 ביולי 2016. הגשושית הייתה אמורה לבצע צריבת מנוע באוקטובר כדי לצמצם את תקופת מסלולית ל -14 ימים, אבל בעיה עם שני שסתומי הליום דחתה את התמרון הזה.

צריבת המנוע בוטלה כעת, כלומר ג'ונו תישאר במקום שבו היא נמצאת עד סוף משימתה. [תמונות: משימת ג'ונו של נאס'א לצדק]



'במהלך סקירה מעמיקה בדקנו מספר תרחישים שיציבו את ג'ונו במסלול קצר יותר, אך היה חשש ששריפת מנוע ראשית נוספת עלולה לגרום למסלול פחות רצוי', אומר ריק ניבקן, מנהל פרויקטים בג'ונו כך נמסר בהודעת מעבדת הנעה סילונית של נאס'א (JPL) בפסדינה, קליפורניה. 'בשורה התחתונה, כוויה מהווה סיכון להשלמת מטרות המדע של ג'ונו.'

משימת ג'ונו של 1.1 מיליארד דולר שוגרה באוגוסט 2011 לחקר שדות המגנטי וכבידה של צדק, הרכב ומבנה הפנים. החללית אוספת את מרבית הנתונים הרלוונטיים שלה במהלך מטוסי קרבה קרובים המביאים אותה עד 4,200 קילומטרים עד לצמרות הענן של צדק.

נאס



חללית ג'ונו של נאס'א היא מסלול מהמאה ה -21 לחקר כוכב הלכת הגדול ביותר במערכת השמש שלנו. ראו כיצד ג'ונו ילמד את צדק כאן.(אשראי תמונה: קארל טייט, demokratija.eu)

תוכנית המשימה המקורית, עם מסלול אליפטי בן 14 ימים, קראה לג'ונו לבצע יותר מ -30 מטוסי מעופפים כאלה. במסלול של 53 ימים, החקירה תשלים רק 12 מפגשים קרובים, גם אם היא תמשיך לפעול עד יולי 2018. (אז מימון המשימה אמור להיגמר, אם כי צוות ג'ונו עשוי בסופו של דבר להגיש בקשה להארכת המשימה. .)

אבל ג'ונו עדיין אמורה להיות מסוגלת להשיג את מטרות המשימה שלה במסלול הארוך יותר, אמרו גורמים בנאס'א. למעשה, הנתיב בן 53 הימים יאפשר לחקירה לבצע 'מדעי בונוס' באזורים החיצוניים של המגנטוספירה של צדק, הם הוסיפו.



'יתרון מרכזי נוסף במסלול הארוך יותר הוא שג'ונו תבלה פחות זמן בחגורות הקרינה החזקות בכל מסלול', אמר חוקר ראשו של ג'ונו סקוט בולטון, ממכון המחקר בדרום מערב בסן אנטוניו. אותה אמירה . 'זה משמעותי כיוון שהקרינה הייתה הגורם העיקרי להגבלת החיים עבור ג'ונו.'

ג'ונו ניהלה ארבעה זבובים קרובים מאז הגיעו לצדק - ב -27 באוגוסט, ב -19 באוקטובר וב -11 בדצמבר 2016 וב -2 בפברואר 2017. מפגשים אלה כבר גילו כי השדה המגנטי והאורוריות של צדק חזקים יותר ממדענים חשב, וכי הרצועות והחגורות הנראות בראש צמרות הענן של הפלנטה נמשכות למעשה עמוק פנימה.

'ג'ונו מספק תוצאות מרהיבות, ואנו כותבים מחדש את הרעיונות שלנו לגבי אופן הפעולה של כוכבי לכת ענקיים', אמר בולטון. 'המדע יהיה מרהיב לא פחות מהתוכנית המקורית שלנו.'

ההמראה הבאה של ג'ונו תתקיים ב -27 במרץ.

עקוב אחר מייק וול בטוויטר @michaeldwall ו Google+ . עקוב אחרינו @Spacedotcom , פייסבוק אוֹ Google+ . פורסם במקור ב- demokratija.eu .