הירח הענק של צדק גנימד יכול להיות בעל צלקת ההשפעה הגדולה ביותר במערכת השמש

אמן

תיאור של אמן של צדק, משמאל, וירח המאסיבי שלו גנימד בחזית. (אשראי תמונה: Tsunehiko Kato, 4D2U Project, NAOJ)



מדענים גילו מה הם מאמינים שהוא מכתש ההשפעה הגדול ביותר בכל מערכת השמש, עם צלקות המכסות חלק עצום מהירח הגדול ביותר של צדק, גנימד .



המדענים שעומדים מאחורי המחקר החדש רצו לבקר מחדש בתצפיות ממגוון משימות נאס'א בעבר שבדקו את הירח המאסיבי, הגדול יותר ממרקורי, כוכב הלכת הקטן ביותר בשכונה שלנו. בפרט, סקרנו אותם ממגוון תכונות שנקראו תלמים, המופיעים בחלק מהשטח הישן ביותר של הירח.

חוקרים קודמים הצביעו על התלמים האלה כעדות להשפעה גדולה עוצמתית מספיק להשאיר צלקות בצד שלם של גנימד. אך בבדיקת המבנים מחדש, המדענים מאחורי המחקר החדש מאמינים שזוהי הערכה נמוכה וכי התלמים מייצגים השפעה כה גדולה עד להשפעה על הירח כולו.



קָשׁוּר: תמונות של גנימד, הירח הגדול ביותר של צדק

החוקרים החלו לאסוף נתונים שנאספו על ידי משימות ויאג'ר התאומות של נאס'א, שכל אחת טסה על פני מערכת הצדק ב -1979, ובמשימת משיכת גלילאו של נאס'א, שבילה שמונה שנים בסוף שנות ה -90 ובתחילת שנות ה -2000 בחקר כוכב הלכת המאסיבי ושכנותיו.

המדענים ניתחו אז מחדש את התצפיות שכיסו את מה שנקרא השטח האפל, הכולל את המשטחים העתיקים ביותר בגנימד. לאורך ה שטח אפל על פי הדוגמנות החדשה, התלמים כולם מתגלגלים החוצה מנקודה אחת - אפילו אלה בצד הנגדי של הירח.



החוקרים טוענים כי התלמים הם אינדיקטורים לאירוע השפעה שהשפיע על כל גנימד, לא רק על חצי הכדור האחד שזוהה בעבר כמעוצב באירוע שכזה, אם כי זיהוי חיובי של אתר השפעה דורש יותר מטבעות חשודות.

תמונות: צדק נאס'א חוקר תמונות ירח ענק גנימד כמו שלא היה מעולם

אבל אם הייתה אשמה בהשפעה, אסטרואיד די גדול - לפחות 50 קילומטרים ואולי יותר כמו 150 קילומטרים - יכול היה להיות מעורב בהתנגשות ההיא והותיר סדרת טבעות ושברים על פני הירח, שאחרי אלפי שנים של תהליכים גיאולוגיים, הפכו לתלמים ולשוקות שהמדענים רואים כעת, על פי הודעה על המחקר החדש.



אם המודל הזה נכון, אומרים המדענים, הם מצאו את צלקת ההשפעה הגדולה ביותר במערכת השמש, עם רדיוס גדול של 7,800 קילומטרים - זהו רדיוס בערך כפול מאורכו של נהר המיסיסיפי. מערכת ההשפעה הגדולה ביותר הידועה כיום, הנקראת מכתש ואלהאלה ונמצאת על ירח צדק אחר, קליסטו , מחוויר בהשוואה, עם רדיוס של 1,900 מייל (1,900 ק'מ).

המדענים מאחורי המחקר החדש מקווים כי נתונים חדשים יעזרו להם לפרש טוב יותר את תלמי גנימד ולהבין בדיוק מה יצר אותם. סוכנות החלל האירופית פועלת בבניית חללית בשם סייר ירח יופיטר (JUICE), שהיא מתכוונת להשיק בשנת 2022. המשימה תתמקד בגנימד, קליסטו ואירופה, שתגיע לשכונה בשנת 2029 ותפעל בה שלוש שנים לפחות.

המחקר הוא המתואר במחקר פורסם ב -15 ביולי בכתב העת איקרוס.

שלח מייל ל- Meghan Bartels לכתובת mbartels@demokratija.eu או עקוב אחריה בטוויטר @meghanbartels. עקוב אחרינו בטוויטר @Spacedotcom ובפייסבוק.