לווייני לנדסאט רואים 40 שנות יופי ומאבקים של כדור הארץ

מקום שלישי: מתפתלת מיסיסיפי לנדסאט 7 שנרכשה ב -28 במאי 2003

צורות קטנות וחבובות של עיירות, שדות ומרעה מקיפות את המערבולת החיננית והסיבובים של נהר המיסיסיפי, מערכת הנהרות הגדולה ביותר בצפון אמריקה. (אשראי תמונה: מרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א/USGS)



פניו המשתנים של כוכב הלכת שלנו תועדו בפירוט מדהים במהלך 40 השנים האחרונות על ידי תוכנית הלוויין התצפית הארוכה ביותר על כדור הארץ, הנקראת Landsat.



היום, במלאת 40 שנה לשיגור הלוויין הראשון של לנדסאט, פנו מדענים ואנשי ממשל פסק זמן להנציח את הטכנולוגיה שחשפה את עולמנו באור חדש לגמרי.

'תוכנית לנדסאט העניקה לכל אחד ואחת מאיתנו בכל חלקי העולם מבט אובייקטיבי ורציף לעצמנו במראה מאז 1972,' אן טירת, עוזרת מזכירת מים ומדעים במשרד הפנים האמריקאי, אמר במהלך תדרוך חדשות במוזיאון ניוזאום בוושינגטון הבירה



לנדסאט היא רשת של שבעה לוויינים הפונים לכדור הארץ אשר שוגרו במהלך השנים, החל מהראשון, שהוסר מה -23 ביולי 1972, מבסיס חיל האוויר ונדנברג בקליפורניה. נכון לעכשיו, שתיים מהחלליות שהושקו לאחרונה מספקות תמונה רציפה של כדור הארץ במרחק של 400 קילומטרים מעל פני הקרקע. [ תמונות: תמונות 'כדור הארץ כאמנות' הטובות ביותר של לנסאט תמונות: תמונות 'כדור הארץ כאמנות' הטובות ביותר של לנסאט ]

הלוויין העדכני והמתקדם ביותר מבחינה טכנולוגית, Landsat Mission Continuity Mission (LDCM), אמור להשתגר בפברואר 2013 מוונדנברג כדי לשדר את הבית עוד יותר מדהים תמונות של כדור הארץ מהחלל .

'לנדסאט הפך באמת לרמת הזהב של חישה מרחוק מהחלל', אמר קאסל. 'הוא סיפק תיעוד שלא יסולא בפז על ההיסטוריה האחרונה של כוכב הלכת שלנו.'



הלוויינים תיעדו כמה מראות יפים המפילים את הלסת כדור הארץ , כגון דיונות חול מפוספסות באלג'יריה, צורתו הדמויית הגולגולת של אגם אייר באוסטרליה, ופיטופלנקטון מסתחרר בשוודיה, המזכיר את ציורו של ואן גוך 'לילה כוכב'.

מערבולת של צהוב פסים ים כחול עמוק סביב אי ארוך בסגנון ואן גוך

מערבולת של צהוב פסים ים כחול עמוק סביב אי ארוך בסגנון הציור 'לילה כוכב' של ואן גוך, מתערבלים קהילות מסיביות של פיטופלנקטון ירקרק במים החשוכים סביב גוטלנד, אי שבדי בים הבלטי.(אשראי תמונה: מרכז טיסות החלל גודארד של נאס'א/USGS)



לנדסאט הראתה גם את הצד העגום של כדור הארץ, במיוחד שינויים שחוללו על ידי בני אדם באמצעות בנייה ושינויי אקלים. לדוגמא, תמונות לוויין מציגות קרחונים הנסוגים במהירות באלסקה, עיור סביב בייג'ינג, סין ואובדן משמעותי של יערות הגשם בברזיל.

'זה באמת על ידי צעד אחורה והסתכלות על כדור הארץ, התבוננות בשינויים האלה בהקשר שלהם מהחלל, האם אנחנו באמת יכולים להבין מה קורה', אמר המדען הראשי של נאס'א ויילד עבדאלטי.

לכבוד יום השנה לנדסאט בחרו המדענים את 10 התמונות המשמעותיות ביותר שצילמו הלוויינים לאורך שנים. אלה כוללים תצלום של התפרצות הר הגעש הר סנט הלנס של מדינת וושינגטון ב -1980, תמונת הנפט הבוער שהתלקח על ידי נסיגת הכוחות העיראקיים בכווית בשנת 1991, ותמונות שיצרו את מפת הצבעים האמיתית הראשונה של אנטארקטיקה. בשנת 2007.

תוכנית לנדסאט היא שיתוף פעולה של נאס'א והמכון הגיאולוגי האמריקאי, סוכנות של משרד הפנים. מדענים מעריכים שזה עולה כ -80 סנט לאזרח אמריקאי בשנה, לאורך תקופת חיי התוכנית.

'לנדסאט נתן לנו נקודת מבט קריטית על הפלנטה שלנו בטווח הארוך וימשיך לעזור לנו להבין את התמונה הגדולה של כדור הארץ ואת השינויים שלו מהחלל', אמר מנהל נאס'א צ'ארלס בולדן בהצהרה. 'עם השקפה זו אנו מוכנים יותר לפעול בשטח ולהיות דיילים טובים יותר בביתנו'.

דימוי כדור הארץ בחלל כמו שיש כחול הדגיש את שבירות כוכבי הלכת ואת יופיו של כדור הארץ.

עקוב אחר קלרה מוסקוביץ בטוויטר @קלרה מוסקוביץ או demokratija.eu @Spacedotcom . אנחנו גם פעילים פייסבוק & Google+ .